Kenneth Cole sul futuro dell’abbigliamento maschile – WWD

Kenneth Cole ha scrutato nella sua sfera di cristallo e ha una visione chiara del futuro dell’abbigliamento maschile.

Sono finiti i giorni degli abiti annidati rigidi e scomodi, sostituiti da opzioni più casual e sofisticate che possono funzionare sia in ufficio che durante una chiamata Zoom. Una maggiore distribuzione si è spostata online e i marchi che sperano di avere successo in questa nuova realtà dovranno essere abbastanza agili da affrontare i cambiamenti in rapida evoluzione in tutto, dai mondi virtuali alle nuove valute.

Con i cambiamenti che stanno arrivando velocemente e furiosi, Cole sta raddoppiando la sua capacità di soddisfare i bisogni dell’uomo moderno e ha collaborato con Peerless Clothing per aiutarlo a raggiungere i suoi obiettivi.

A prima vista, potrebbe essere sembrata una scelta strana incaricare Peerless, il più grande produttore di abbigliamento su misura del paese, di realizzare questa visione. Ma Cole credeva che Peerless, con la sua solida infrastruttura, la vasta rete di approvvigionamento e le relazioni di vendita al dettaglio di lunga data, fosse il partner giusto.

Cole, che ha costruito un marchio di calzature, abbigliamento e accessori da 1 miliardo di dollari negli ultimi 35 e più anni, ha detto che quando Lanier Apparel, il suo ex licenziatario di abbigliamento su misura, ha rivelato che stava chiudendo, ha iniziato a cercare un sostituto. E Peerless, che produce per una miriade di marchi tra cui Lauren Ralph Lauren, Calvin Klein, DKNY, Michael Kors, Tommy Hilfiger e altri, è stata una scelta ovvia.

Ma poi il COVID-19 ha cambiato tutto e sapeva che anche il suo prossimo partner doveva essere in grado di affrontare la collezione di abbigliamento sportivo poiché anche Global Brands Group, che in passato aveva prodotto l’abbigliamento sportivo del marchio, stava cessando l’attività.

Cole ha detto che crede ancora che l’abbigliamento tradizionale su misura abbia il suo posto, ma è il “softwear su misura” che è il suo futuro.

Comfort e caratteristiche tecniche sono i tratti distintivi della linea.

“Il mondo sta cambiando”, ha detto in un’intervista. “Le persone si vestono in modo diverso. Le persone lavorano in modo diverso. Le persone sono molto concentrate sull’equilibrio tra lavoro e vita privata. Il nostro concetto è “softwear su misura”: è un abbigliamento più comodo e meno strutturato che può funzionare in ufficio oa casa. Le persone hanno imparato a essere produttive ovunque, viaggiano di più e questo si rifletterà nelle scelte del loro guardaroba e nelle loro scelte di vita. E pensiamo che ci sia una grande opportunità per aiutarli a fornire e vestirli per quelle nuove transizioni di vita”.

La collezione autunno 2022 si concentra sui capi essenziali per l’abbigliamento ibrido come blazer e bomber tecnici, pantaloni chino e cargo a cinque tasche e tessuti, T-shirt e polo performanti con flex in quattro direzioni, protezione antimicrobica, resistenza all’acqua, traspirabilità e umidità -proprietà traspiranti.

Questi campanelli e fischietti sono diventati la chiave per l’abbigliamento oggi e Cole crede che non si possa tornare ai vecchi modi di vestirsi o di lavorare.

“Penso che questa sia la nuova normalità e la prossima normalità”, ha detto. E mentre ci saranno momenti in cui saranno necessari incontri di persona, in particolare nel settore della moda, molti dei nostri compiti lavorativi continueranno a essere svolti da remoto, e questo è il mercato che spera di catturare con questa collezione. “Nella misura in cui puoi fornire entrambi, è così che creeremo un modello di business più produttivo, appropriato e accomodante”, ha affermato.

Da quando la collezione autunnale è stata mostrata ai rivenditori all’inizio di quest’anno, la reazione è stata “molto buona”, ha detto Cole, in particolare per la giacca Barracuda, i pantaloni cargo, il blazer reversibile, la giacca da campo, la cerniera lampo in rete, la polo con cerniera in rete, cinque pantaloni con tasca e abiti separati.

Abbigliamento sportivo Kenneth Cole

La collezione unisce look sartoriali e casual.

Dan Orwig, presidente di Peerless, ha affermato che, sebbene la sua azienda sia ancora “una casa di abbigliamento, e non la perderemo mai di vista”, ha colto l’opportunità di produrre anche abbigliamento sportivo. Questo segna la prima incursione di Peerless nel regno più casual dell’abbigliamento maschile e potrebbe potenzialmente aprire un nuovo flusso di entrate per l’azienda. “Cammineremo prima di correre”, disse. “Questa collezione di abbigliamento sportivo completa l’abito, ecco perché si adatta.”

Per produrre la linea, si è affidato alle solide relazioni di Peerless con le sue fabbriche in tutto il mondo e, ove necessario, “ha trovato esperti che ci aiutassero”. Sebbene ci siano state sfide, in particolare con i problemi della catena di approvvigionamento e i continui blocchi in Cina, “siamo stati in grado di anticiparli”, ha affermato Orwig.

Lo sforzo è valso la pena.

“Ho creduto nel marchio”, ha detto Orwig di Kenneth Cole. “Sapevo cosa significasse abbigliamento su misura, ma non sapevo cosa significasse servire una base di consumatori più ampia. Ma ci è sembrata davvero una grande opportunità per sfruttare la nostra competenza principale nell’abbigliamento su misura in un marchio di abbigliamento sportivo che si inclina verso un approccio più elegante all’abbigliamento casual. Quindi le stelle si sono allineate.

Abbigliamento sportivo Kenneth Cole

Pezzi della collezione autunnale.

Guardando alla primavera del 2023, Cole ha affermato che la linea si evolverà ma continuerà a concentrarsi su silhouette classiche con attributi tecnici, colori e stampe tenui. “Non credo che ci sia più un’attività stagionale”, ha detto. “Non è così che il cliente lo consuma.”

Questo cambiamento ha anche un impatto sull’offerta di calzature dell’azienda, con i consumatori attratti da modelli più leggeri, più morbidi e più resistenti sia nelle scarpe casual che in quelle eleganti tutto l’anno, ha affermato Cole, aggiungendo che i modelli più eleganti hanno riscontrato una “risposta straordinaria” di ritardo.

Oltre a spingere a concentrarsi sulle categorie più casual, la pandemia ha portato a cambiamenti nella distribuzione, con maggiore attenzione online. E mentre la collezione continuerà a essere venduta nei migliori grandi magazzini e negozi specializzati, Cole ha detto che sta pianificando “alcune cose interessanti con alcune feste interessanti” online così come una “esperienza di concetto urbano” per New York City e forse altri entro la fine dell’anno. Il negozio di New York dovrebbe aprire in autunno.

Ha rifiutato di fornire maggiori dettagli sul pop-up a questo punto, dicendo che era ancora un work in progress, ma l’obiettivo è quello di “cercare di creare una nuova esperienza di vendita al dettaglio che si adatti agli stili di vita evoluti delle persone dopo il COVID-19”. La società un tempo gestiva una flotta di negozi al dettaglio, ma quelli hanno chiuso negli ultimi dieci anni, ha affermato. Un negozio, su Bond e Bowery a New York, è rimasto ed è attualmente utilizzato come installazione per mostrare il sostegno all’ultima causa sociale di Cole, la guerra in Ucraina.

Sebbene non ci siano piani immediati per aprire molti negozi fisici, Cole continuerà a usare la sua forza di marketing per connettersi con i consumatori mentre si adatta al settore in evoluzione.

Sbirciando ancora una volta in quella sfera di cristallo, Cole crede che l’industria “deve continuare a reinventarsi e guardarsi allo specchio per vedere se stiamo affrontando quali sono le nostre esigenze e come stanno cambiando ed evolvendo. Non stiamo lavorando nel modo in cui lavoravamo e non stiamo consumando il modo in cui consumavamo”, ha affermato. “Ci sono diverse valute, tutto avviene in tempo reale e la concorrenza è in larga misura universale. Non è più solo il negozio della porta accanto, ora può anche essere virtuale e in questo o in un altro universo. È un momento emozionante e le cose cambieranno molto più velocemente nei prossimi anni rispetto all’anno scorso”.

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