All’interno di una fabbrica cilena che ricicla vecchi vestiti in filati ecologici di alta qualità

Tutto è iniziato con i vestiti per bambini. Quando Rosario Hevia è rimasta incinta del suo secondo figlio, ha iniziato a notare quanti indumenti per bambini vengono sprecati. Le tutine di genere che ha comprato per la sua primogenita, una figlia, erano in perfette condizioni, ma non sarebbero adatte al suo neonato. Ha iniziato a concentrarsi sui rifiuti tessili nel suo paese d’origine, il Cile. Il background ingegneristico di Hevia significa che aggiunge costantemente numeri, trova soluzioni e migliora i sistemi. Il Cile è il principale consumatore di fast fashion in America Latina, quindi la questione sembrava pressante a livello sociale, non solo personale.

Rosario Hevia, fondatore di Ecocitex.Fotografato da Paz Olivares-Droguett

Mentre teneva in braccio il suo bambino di un giorno alla clinica nel 2018, ha deciso di costruire Travieso, un mercato di abbigliamento usato per bambini e attività di upcycling. Pochi mesi dopo, ha deciso di lasciare la sua posizione di vicedirettore della pianificazione finanziaria per Latam Airlines Group per far crescere la sua attività.

Quando Travieso ha guadagnato popolarità a Santiago, Hevia ha presto accumulato vecchi tessuti danneggiati. Riceveva 400 chilogrammi di rifiuti tessili ogni mese entro la fine del 2019. Hevia ha iniziato a ricercare alternative per i vestiti che non potevano essere riciclati o rivenduti, che ammontavano a circa il 20% delle donazioni che riceveva all’epoca. “Siamo andati al Ministero dell’Ambiente, ai Comuni, ai grandi magazzini che pretendevano di riciclare in modo sostenibile. Tutti hanno semplicemente risposto: ‘Lo doniamo'”. E lei ha insistito: “Ma sto parlando dei vestiti in cattive condizioni, e loro hanno detto: ‘Oh, no, sono stati buttati via'”. t trovare una soluzione praticabile in Cile in quel momento.

Il cortile della sede di Ecocitex a Santiago, Cile. Le persone possono depositare i rifiuti tessili per essere riciclati con un piccolo contributo.Fotografato da Paz Olivares-Droguett

“Sta diventando sempre più difficile donare vestiti perché non sono necessari”, dice Hevia. “Ci sono già così tanti pezzi che circolano”.Fotografato da Paz Olivares-Droguett

Secondo l’AFP, il Cile è il principale consumatore di fast fashion in America Latina.Fotografato da Paz Olivares-Droguett

Ma Hevia ha continuato a cercare. Entro la fine del 2019, ha sentito parlare di una vecchia fabbrica di filati in vendita. Questo era tutto. Creerebbe filati dai rifiuti tessili per la sua nuova azienda chiamata Ecocitex, un portmanteau di Economía Circular Textil (Textile Circular Economy).

La comprensione di Hevia dei rifiuti tessili cileni è venuta dalle statistiche pubblicate dalla rivista Diario Finanziero nel 2018 rivelando che il Cile produceva 550 tonnellate di rifiuti tessili ogni anno. Si sentiva fiduciosa con la sua fabbrica di filati. “IO [have the capacity to] elaborare 20 tonnellate al mese, quindi 240 all’anno”, afferma. Ma nel novembre 2021, immagini scioccanti del deserto di Atacama sono emerse dal Cile, rivelando 39.000 tonnellate di vestiti scartati abbandonati in discariche improvvisate. Era peggio di quanto Hevia pensasse. Le foto sono diventate virali in tutto il mondo, con punti vendita internazionali come Al Jazeera e la BBC che ne hanno parlato. “Quello che mi ha rattristato di più di questa notizia è che il problema è diventato virale in tutto il mondo, ma non le soluzioni”, ha detto Hevia. Le ha solo dato ulteriore determinazione nel far funzionare Ecocitex.

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