Perché ho iniziato a indossare i vestiti di mia nonna

Provando un vestito per un matrimonio la scorsa estate, mi sono ritrovata a frugare nell’armadio di mia madre. Stavo cercando una giacca che andasse sopra il mio vestito – una lunga sottoveste rosa di Asceno – e stavo giocando con l’idea di una pashmina di perline, quando all’improvviso abbiamo avuto un’ondata di cervello. Nascosto nel secondo armadio di mia madre c’era una fila di camicette ricamate di mia nonna – la metà superiore di un nyonya kebaya, un abito tradizionale del sud-est asiatico – una delle quali era cucita con fiori in una tonalità di rosa che si abbinava perfettamente.

Questa scoperta mi ha fatto pensare a tutti i tesori che mia nonna ha lasciato dietro di sé che sono semplicemente seduti lì, in attesa che un nuovo proprietario li indossi e li ami tanto quanto il loro ultimo. Ho sempre perlustrato negozi di beneficenza e mercatini vintage – i vestiti sono così caratteristici e sembra che tu stia comprando una storia oltre a un vestito o una giacca – ma scavare nel tuo guardaroba o, in questo caso, quello di mia nonna, è ancora più sentimentale e, ovviamente, sostenibile.

Mia nonna indossava il suo nyonya kebaya

Mia nonna era di Singapore e ha vissuto lì per tutta la vita. Mia madre ha ereditato le sue giacche imbottite di seta (dorate fuori, rosse dentro), i suoi cheongsam (un vestito dal collo alto con una silhouette aderente), i suoi gioielli e, cosa più preziosa di tutte, la sua collezione di scarpe con perline, che cuciva meticolosamente su un telaio di legno prima di portarli a un ciabattino di fiducia per farne décolleté o zoccoli. Grazie ai piedi in rapida espansione da adolescente, ho potuto indossarli solo poche volte prima di arrivare a una taglia 8 proibitivamente grande. Ma ho sempre mescolato i suoi gioielli con i miei, da una collana con ciondolo di giada a un grosso anello di diamanti che sembra straordinariamente moderno considerando che probabilmente l’ha fatto realizzare più di 30 anni fa.

Non so cosa direbbe mia nonna, scomparsa nel 2018, di me che indosso il suo piumino a gambe nude e una minigonna a palloncino di Christopher Kane. O il suo cheongsam con jeans a vita alta e scarpe da ginnastica. Forse, ‘Aiyoh!’ un’espressione che può trasmettere una moltitudine di emozioni, ma in gran parte orrore e sgomento. Ma ho la sensazione che, come qualcuno che ha fatto a mano molti dei vestiti di mia madre da adolescente – e si è preso cura scrupolosamente di tutto ciò che possedeva, indipendentemente dal suo valore monetario – avrebbe approvato.

“Ho sempre ammirato il suo modo di vestirsi, un compito che ha svolto con grande precisione.”

Per me, indossare i suoi vestiti ha un fascino che va ben oltre il semplice essere intraprendente. Anche se penso che lo applaudirebbe. Ha riparato tutto; anche i coordinati di seta che indossava come abiti da casa (e tramandati a me) hanno punti rivelatori sulla fibbia della cintura, per tenerlo in posizione dopo decenni di usura. Ho sempre ammirato il suo modo di vestirsi, un compito che ha svolto con grande precisione. Anche se una novantenne andava in chiesa, sceglieva un vestito, applicava con cura il rossetto e si abbinava con i suoi orecchini di perle o la sua croce di diamanti. Ma più di questo, l’amore per i vestiti era un linguaggio che condividevamo. Non parlo hokkien, il dialetto di mia nonna, e lei parlava solo una piccola quantità di inglese, quindi non potevamo conversare liberamente, cosa che mi faceva sentire incredibilmente in colpa ogni volta che ci visitavamo durante l’estate e mi riempie ancora di rammarico adesso .

Ma quello che abbiamo perso nel comunicare, abbiamo cercato di recuperare nello shopping. Mia nonna adorava visitare i centri commerciali di Orchard Road, la versione singaporiana di Oxford Street, e da Zara riusciva sempre a trovare qualcosa di interessante. Se non veniva con noi, adorava riflettere su ciò che portavamo a casa e chiedeva sempre: ‘Quanto? Ehi!’ prima di guardarci le mani e dirci, con mia mamma come traduttrice, che avere degli spazi tra le dita era segno che sei una spendacciona. (Non abbiamo osato sottolineare che il suo aveva il divario più grande di tutti.)

riutilizzare vecchie idee sui vestiti

Natalie indossa la giacca ricamata di sua nonna ©Trish Ward

Anche la mia ah ma – il termine per ‘nonna’ in hokkien – aveva un occhio da falco, soprattutto quando si trattava dei nostri gioielli. Una volta c’era una battuta tra le donne della mia famiglia, non indossare niente intorno a lei con cui non sei disposto a separarti.

Indossare i suoi vestiti ora e desiderare che sappiano ancora di lei mi ha fatto sentire più vicino alla mia eredità e mi ha incoraggiato a scoprire di più su com’era da mia madre. Ah ma era così affascinante negli anni ’50, mi disse mamma, che quando lei e mio nonno visitavano il suo villaggio, la gente pensava che fosse una star del cinema per via della sciarpa di seta annodata sotto il mento, dei suoi occhiali da sole con gli occhi da insetto e del suo abiti moderni e occidentali. Questo non mi sorprende per niente. Le vecchie fotografie che abbiamo mostrano una donna che trasudava il fascino del vecchio mondo, con capelli perfettamente pettinati e cheongsam perlati come Li Li-hua, una famosa attrice di Hong Kong.

“Proprio come cucinare il cibo che mangiavamo insieme, è un modo per onorare la sua memoria e tenerla con me.”

Quindi per le occasioni speciali quest’estate, invece di comprare qualcosa che serva al suo scopo ma che alla fine svanirà dal mio affetto con il tempo, proverò a indossare qualcosa del mio ah ma, forse il suo cheongsam verde mela. Proprio come cucinare il cibo che mangiavamo insieme, è un modo per onorare la sua memoria e tenerla con me. Non so cosa avrebbe pensato se avessi abbinato la sua giacca dorata imbottita a dei pantaloni cargo, ma se avesse potuto vedermi indossare i suoi vestiti, avrebbe sorriso e detto, nel modo indulgente della maggior parte delle nonne che hanno perso ogni obiettività , ‘súi’: ‘bello’

Fotografo: Trish Ward, assistente del fotografo: Ellie Hemsley

Nina Gabbana Vintage

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La fonte del girocollo di perline blu Dior by John Galliano di Rihanna, Nina Gabbana Vintage è gestita da Marie Laboucarié dal suo appartamento a Parigi. Vende principalmente pezzi degli anni ’90 e ’00 di stilisti tra cui Dolce e Gabbana, Dior, Gucci, Fendi e altri. Se è abbastanza buono per Rihanna…

Maggio de Vere Vintage

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Se stai cercando uno spettacolo per un outfit che nessun altro avrà mai visto, May de Vere è la tua risposta. Ci sono pezzi scintillanti di paillettes, abiti da festa con maniche a sbuffo e intrugli meravigliosamente sopra le righe e schiumosi con dettagli a fiocco oversize. Ci sono anche opzioni più sobrie, ma è quasi impossibile resistere ai fronzoli e agli svolazzi offerti. Ogni pezzo è un pezzo unico e può essere acquistato tramite Instagram.

Mercato di ASOS

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Anche se potresti non pensare ad ASOS come la scelta più ovvia quando si tratta di acquistare vintage, in realtà ci sono una serie di venditori brillanti sul Marketplace del marchio. È uno dei posti migliori dove cercare pezzi di design pre-amati, alcuni dei quali sono molto convenienti. Mentre molte delle boutique meritano di essere controllate frequentemente, dai un’occhiata anche a The Rare Edit, una collezione curata e limitata di rari pezzi vintage di design. Segui @asosmarketplace su Instagram per tenere d’occhio quando avverrà il prossimo lancio.

Tesoro e vintage

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Cassie ha creato Darling & Vintage come negozio su Etsy, dove vende ancora di tutto, dalle giacche ricamate degli anni ’50 agli abiti da sole e ai maxi degli anni ’70. Vale sicuramente la pena seguirla su Instagram, però, dove annuncia nuovi articoli in vendita. Data la velocità con cui la maggior parte di loro tende a vendere, è meglio tenere d’occhio i suoi post!

Ciao Vintage

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Un’impresa relativamente nuova dell’influencer Rachael Clifton, questo è un ottimo account Instagram da seguire se sei alla ricerca di pezzi straordinari da indossare ogni giorno. Pensa agli accessori eccellenti e alle giacche di tendenza, che possono essere tutti acquistati tramite DM.

Un mercato virtuale dell'annata

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Non solo troverai mercati dal vivo che puoi seguire tramite Instagram (un modo molto gradito per trascorrere l’ennesimo giorno di blocco), troverai anche informazioni sui venditori indipendenti in tutto il mondo, offrendoti molte opzioni. Uno dei fondatori ha anche fondato Peony Vintage, che consente di acquistare i pezzi direttamente dal sito web.

Rokit vintage

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Un fedele sostenitore del vintage a Londra, Rokit è uno scrigno di tesori ricco di qualsiasi cosa, da perfetti abiti da festa a maglieria, scarpe, cinture e borse. Se non riesci a trovare qualcosa che ami qui, probabilmente non stai cercando abbastanza attentamente. Soprattutto, ce n’è per tutte le tasche.

Parigi imperfetta

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Imparfaite offre una selezione curata di vestiti e accessori pre-amati dai negozi vintage più amati di Francia. Dalle borse Gucci ai pantaloncini Levi’s, questo è sicuramente il posto giusto per trovare capi che raccoglieranno complimenti e diventeranno alcuni dei tuoi capi preferiti nel tuo guardaroba.

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