La perdita di microfibre dai vestiti da corsa è un problema per il pianeta

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Se sei come me, il tuo cesto della biancheria è pieno principalmente di abbigliamento sportivo: reggiseni sportivi, magliette sportive, calzini da corsa, tutte cose che si consumano solo una volta prima di aver finito per la settimana. I jeans che indosso per un drink con un’amica, o la maglietta che indosso seduto alla scrivania tutto il giorno, tornano nell’armadio, pronti per una seconda, terza o quarta uscita. (In pratica continuerò a indossare un oggetto fino a quando inevitabilmente non verserò caffè o cibo su di esso).

Come reagiresti se qualcuno ti chiedesse di lavare quei calzini da corsa originali meno spesso? O il tuo reggiseno sportivo, con la sua propensione a raccogliere il sudore delle tette? E perché mai qualcuno potrebbe chiederti qualcosa di così brutto?

Si scopre che ogni carico di biancheria che facciamo si aggiunge all’apparentemente infinita crisi dell’inquinamento da plastica.

“Tutti hanno una percezione di come pensano che sia quella crisi, giusto? Pensano alle borse, pensano alle bottiglie, pensano alle forchette, ma non necessariamente pensano ai pantaloni, ai materiali elastici e comodi”, afferma Alexis Jackson, responsabile della politica oceanica e della plastica presso la Nature Conservancy. Per lei è stato scioccante quando ha appreso dell’enorme quantità di microplastiche che arrivano nell’oceano dall’industria tessile.

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Il problema

Le microfibre perse sono un problema in ogni fase del ciclo di vita di un capo, dalla produzione iniziale al momento in cui finisce in una discarica. E nel frattempo, ogni volta che lavi i tuoi vestiti, le microfibre cadono e si fanno strada nei corsi d’acqua.

Quelle fibre del materiale sintetico dei nostri vestiti (nylon, poliestere, acrilico) costituiscono una percentuale incredibilmente alta della microplastica totale che si trova nell’acqua. Nella zona della Baia di San Francisco, per esempio, le fibre costituiscono quasi la metà delle microplastiche presenti nel deflusso urbano. In altre parti del mondo, le microplastiche presenti nelle acque superficiali possono essere composte fino al 90% da fibre.

Si stima che circa 22 milioni di tonnellate di microfibre entreranno nell’ambiente marino entro il 2050. E un carico medio di biancheria rilascia 700.000 fibre per lavaggio, secondo un studio dell’Università di Plymouth.

“Quello che abbiamo imparato dal lavaggio dei tessuti in California, è che quando quelle fibre vengono perse e rilasciate nell’acqua, passano attraverso il nostro impianto di trattamento”, afferma Jackson.

L’impianto di trattamento è davvero bravo a raccogliere quelle microfibre dannose e a filtrarle. Quindi, problema risolto, giusto?

Non necessariamente. Per conservare l’acqua, le acque reflue residue, chiamate biosolidi, vengono reintrodotte nell’ambiente su campi e colture. “Oncia [microplastics are] un po’ in quell’ambiente agricolo, sia che defluisca nei corsi d’acqua locali, sia che sia il potenziale che quella plastica viene assorbita dalle piante che vengono coltivate, quella minaccia è un po’ presente per le persone e la natura”, afferma Jackson.

La ricerca di un mondo senza plastica

Non siamo estranei a questo problema di plastica. Ogni giorno conduciamo negoziati entro i limiti delle nostre vite su ciò su cui possiamo e non possiamo scendere a compromessi. Cerchiamo di ricordare la nostra bottiglia d’acqua riutilizzabile, diciamo no alle cannucce di plastica, chiediamo carta al posto dei sacchetti di plastica al supermercato.

Ma accettiamo anche i contenitori di plastica usa e getta, così non sprechiamo cibo, e a volte compriamo acqua in bottiglia quando abbiamo sete e non ci ricordiamo della bottiglia riutilizzabile. Non siamo perfetti. Ma come consumatori, generalmente ci stiamo provando.

Proprio come con quelle macroplastiche, ci sono misure che possono essere adottate, grandi e piccole, per ridurre al minimo la quantità di queste microplastiche che si fanno strada nei nostri oceani e fiumi.

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“Se c’è un modo per impedire loro di entrare nell’ambiente, entrare nei corpi, nelle fonti di cibo, nell’acqua, dovremmo prenderlo”, dice Jackson.

Ecco alcuni modi in cui possiamo lavorare insieme per impedire che la plastica dei nostri vestiti finisca nell’ambiente.

Riparare la catena di approvvigionamento.

Come ogni altro problema che coinvolge l’ambiente, questo è un problema generale. Sì, ci sono cose che i consumatori possono fare per aiutare (continua a leggere per quei suggerimenti), ma porterà anche l’intero settore dell’abbigliamento a fare un passo avanti.

Gli stessi filtri utilizzati nel trattamento delle acque reflue potrebbero essere utilizzati anche dai produttori tessili, ad esempio. Una ricerca della Nature Conservancy ha scoperto che nel processo di produzione vengono eliminate abbastanza fibre che per ogni 500 magliette prodotte, una viene persa a causa dell’inquinamento da microfibra.

“Sebbene la crisi della plastica possa sembrare scoraggiante, il fatto che ci siano già soluzioni che hanno solo bisogno di essere sfruttate, penso, è davvero incoraggiante”, afferma Jackson.

I marchi possono iniziare a fare pressione sui propri fornitori affinché lavorino per mitigare le fibre rilasciate nell’ambiente, sia attraverso filtri speciali o ripensando effettivamente a come viene realizzato l’abbigliamento. I tessuti possono essere progettati per perdere meno? O i marchi possono passare all’utilizzo di fibre più naturali rispetto a quelle sintetiche?

Marchi di abbigliamento, ricercatori, rivenditori e produttori si sono riuniti nell’ambito del Consorzio della microfibra per collaborare su come risolvere il problema della microfibra. Marchi atletici come Adidas, Lululemon, Nike, Puma e Patagonia sono tra i firmatari del consorzio.

“Penso che ci sia una crescente consapevolezza di questo problema da parte del marchio e del produttore, sia dal lato della lavatrice, sia dal lato del designer di vestiti”, afferma Jackson. “Spero che vedremo progressi su questo, soprattutto perché continuiamo a vedere questi studi che stanno uscendo, dimostrando che c’è un problema qui”.

Indossare sporco.

Se stai cercando alcune azioni che puoi controllare direttamente, l’intervento più ovvio (e probabilmente meno popolare) che i consumatori possono fare è lavare meno i loro vestiti.

Per quanto possa sembrare poco attraente, anche i marchi di abbigliamento sportivo stanno lavorando per renderlo possibile. Lululemon, Patagonia e Rockay, ad esempio, hanno iniziato a utilizzare un rivestimento d’argento nei loro vestiti per incoraggiare i consumatori a lavarli di meno. L’idea è che l’argento, se utilizzato nelle aree chiave degli indumenti dove il sudore tende a accumularsi, può interrompere lo sviluppo di batteri, che è ciò che provoca un cattivo odore dei nostri vestiti. Quanto bene funzioni davvero il trattamento è ancora da vedere.

Quando alla fine lavi i tuoi vestiti (cosa che dovresti assolutamente a un certo punto), lavarli in acqua fredda e stenderli ad asciugare è il modo migliore per evitare che parte di quella microfibra si perda. Impedire che i tuoi vestiti si perdano li aiuterà anche a durare più a lungo.

Filtri, caricatori frontali e altre soluzioni rapide.

Altri interventi che i consumatori possono intraprendere includono l’installazione di filtri speciali sull’asciugatrice progettati per raccogliere le microfibre. La ricerca mostra che i filtri esterni possono catturare dal 25 al 78 percento delle microfibre, a seconda del marchio.

Se sei alla ricerca di alcuni nuovi elettrodomestici, la ricerca mostra anche che le lavatrici a caricamento frontale emettono meno microfibra rispetto alle macchine a caricamento dall’alto.

Opzioni più economiche come sacchetti per il lavaggio (come Guppyfriend) o sfere per la raccolta delle fibre (come Cora Ball) non sono altrettanto efficaci, ma possono comunque ridurre le microfibre che entrano nelle acque reflue riducendo in primo luogo la quantità di fibre perse dai vestiti.

Se c’è una cosa da togliere alla Giornata della Terra quest’anno è che non siamo impotenti, né onnipotenti. Nessuna scelta che facciamo è mai perfetta, ma possiamo autorizzarci a farne di migliori.

Jackson ribadisce che assumere plastica in questo modo può sembrare scoraggiante ma è fondamentale. “Nessun giocatore singolo può risolverlo da solo”, dice. “Ci vorrà una sorta di incontro tra consumatori, responsabili politici e marchi per creare un cambiamento”.

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