Il modo in cui produciamo e compriamo vestiti sta danneggiando il pianeta. Ecco una soluzione.

Hai mai considerato il costo ambientale del tuo paio di jeans preferito? E che dire dei vestiti che appendi nel tuo armadio mai indossati?

L’impatto della produzione di abbigliamento sul clima terrestre è certamente nelle menti dei dirigenti dell’azienda di abbigliamento sportivo Lululemon, che è scegliendo la Giornata della Terra quest’anno per lanciare un programma di rivendita per ritirare i capi indossati dai clienti e venderli a uno sconto. L’obiettivo: mantenere i vestiti in circolazione più a lungo, limitando le emissioni di carbonio di Lululemon riducendo la produzione e il consumo non necessari da parte dei consumatori.

Lululemon non è l’unico grande rivenditore a farlo immergiti nel mercato della rivendita o della spedizione nel tentativo di essere più ecologici.

Arc’teryx, Levi’s, REI, Madewell, Michael Stars, The North Face e Tommy Hilfiger sono tra le centinaia di marchi tradizionali che stanno lavorando per estendere il ciclo di vita dei loro capi utilizzando materiali più sostenibili, riciclando e riutilizzando i tessuti e rivendendo abbigliamento.

Il marchio di abbigliamento femminile Eileen Fisher è leader nella moda sostenibile. Dal 2009, l’azienda ha ritirato 1,8 milioni di capi di abbigliamento e li ha riciclati, riutilizzati o rivenduti.

“Il punto è essere completamente responsabili del nostro prodotto durante tutto il suo ciclo di vita”, ha affermato Lilah Horwitz, a capo del programma di ritiro di Eileen Fisher.

2.400 litri d’acqua per un paio di jeans

Con l’intensificarsi del cambiamento climatico, gli esperti affermano che è fondamentale ripensare al modo in cui produciamo abbigliamento per decarbonizzare la produzione di abbigliamento. Tè l’industria dell’abbigliamento è una delle più inquinanti al mondoche rappresentano circa il 10% delle emissioni globali di gas serra, più di tutti i voli internazionali e del trasporto marittimo messi insieme, secondo un rapporto della Banca Mondiale del 2019.

Secondo un’altra misura, nel 2018 il settore ha prodotto oltre 2 miliardi di tonnellate di gas serra, circa il 4% del totale globale, secondo una ricerca della società di consulenza McKinsey & Company.


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Il consumo di acqua è un altro problema. Ogni anno, l’industria della moda utilizza 93 miliardi di metri cubi d’acqua, secondo la Ellen MacArthur Foundation. Possono essere necessari quasi 2.400 litri d’acqua per realizzare un singolo paio di jeans.

I processi di produzione tradizionali spesso esauriscono il pianeta di risorse naturali, consumano enormi quantità di energia e acqua e utilizzano sostanze chimiche dannose per l’ambiente. Ma i danni non si fermano qui. Dopo che i consumatori usano e scartano i prodotti, finiscono nelle discariche.

“I nostri armadi sono troppo pieni”

I produttori producono più capi di quanto gli acquirenti possano ragionevolmente acquistare e indossare. Si stima che circa 9 miliardi di capi di abbigliamento rimangano per lo più mai indossati negli armadi dei consumatori statunitensi ogni anno, secondo ThredUp, il più grande negozio online dell’usato e delle spedizioni.

Non è una sorpresa dato che i modelli di business della maggior parte delle aziende contano sull’aumento della produzione e delle vendite ogni anno.

“Stiamo comprando troppi vestiti, i nostri armadi sono troppo pieni”, ha affermato Peggy Blum, autrice di Circular Fashion: A Supply Chain for Sustainability in the Textile and Apparel Industry. “Non si tratta di ciò che i marchi stanno facendo: non è possibile che qualcuno possa essere sostenibile al 100% o non creare alcun impatto. L’unico modo per non creare alcun impatto è non produrre e non consumare, ma non operiamo in questo modo”.

Sebbene molte aziende stiano adottando misure per ridurre le proprie emissioni di carbonio in base al prodotto, gli esperti affermano che non è abbastanza buono dato che il loro obiettivo è ancora quello di continuare ad aumentare le vendite.


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“Il più grande ostacolo alla riduzione delle emissioni di carbonio o degli obiettivi basati sulla scienza del clima è l’aumento delle vendite ogni anno”, ha affermato Lynda Grose, pioniera del design della moda sostenibile e professoressa al California College of the Arts. “La ragione di ciò è che l’industria negli ultimi 30 anni o più si è concentrata sulla vendita di un numero sempre maggiore di prodotti”.

“Poiché i lavori e le fortune di così tante persone sono legati all’industria della moda, non vedo che stia rallentando. Non vedo che produca meno prodotti”, ha affermato Elizabeth Cline, autrice di The Conscious Closet: The Revolutionary Guide to Looking Good While Doing Good e direttore di advocacy e policy presso il gruppo no profit Remake.

Persino il produttore di abbigliamento e attrezzi per esterni Patagonia, noto per riparare e riciclare gli indumenti usati dei suoi clienti e che da tempo si impegna a utilizzare materiali sostenibili, ha riconosciuto nel suo rapporto Benefit Corporation del 2019 che questi sforzi da soli erano insufficienti.

“Stiamo lavorando per diventare un’azienda a emissioni zero in tutta la nostra catena di approvvigionamento, ma anche se facciamo progressi significativi, come la maggiore adozione di materiali riciclati, la nostra impronta sta aumentando a causa della nostra crescita delle vendite”, ha affermato la società.

Tre anni fa Patagonia ha lanciato il suo programma “Worn Wear” per ritirare gli abiti usati dal marchio in cambio di crediti in negozio. L’azienda afferma di ritenere che “il modo migliore per ridurre l’impatto ambientale e l’impronta di carbonio dei tuoi vestiti sia mantenerli in uso più a lungo”.

Il mercato dell’usato dovrebbe raddoppiare

Quella filosofia sta prendendo piede. Un certo numero di altri marchi di spicco, dalla stilista di moda di lusso Stella McCartney al marchio di abbigliamento sportivo Adidas, sono entrati nello spazio di rivendita e ora consentono ai clienti di restituire i loro capi usati. I nuovi clienti possono quindi acquistare questi beni usati con uno sconto sia direttamente tramite il rivenditore che tramite siti Web di rivendita come ThredUp o TheRealReal, un negozio online di lusso e di spedizione fisica.

Secondo il Resale Report 2021 di ThredUp, il valore del mercato dell’usato, inclusa la rivendita e la donazione di abbigliamento tradizionale, dovrebbe raddoppiare nei prossimi cinque anni fino a raggiungere i 77 miliardi di dollari. Mantenere gli indumenti in circolazione più a lungo promette anche di aprire nuovi flussi di entrate per i marchi i cui modelli di business sono stati a lungo previsti per la produzione e la vendita di più vestiti ogni anno per aumentare i profitti.

“La rivendita di marca è una tendenza che sta accelerando, e resta da vedere come le aziende ci investono e come la matematica si scuota perché alla fine producano meno”, ha detto a CBS MoneyWatch il co-fondatore e CEO di ThredUp James Reinhart.

Ad oggi, la vendita al dettaglio di seconda mano ha sostituito più di mezzo miliardo di capi di abbigliamento che altrimenti sarebbero stati acquistati nuovi nel 2020, secondo il rapporto annuale di ThredUp. In altre parole, è il numero di articoli acquistati dai clienti utilizzati anziché nuovi.

“La conclusione naturale è che il mondo ha prodotto mezzo miliardo di articoli di cui probabilmente non avevamo bisogno nel 2020. Quindi è un altro punto di dati su come la sovrapproduzione sia un vero problema”, ha affermato Reinhart.


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Oltre a ridurre le emissioni di carbonio, gli esperti affermano che una fiorente attività di rivendita di abbigliamento potrebbe anche aiutare le aziende ad acquisire nuovi clienti.

“Nei prossimi cinque anni, poiché i giovani acquisiranno più potere d’acquisto, penso che sia fondamentale che i marchi lo capiscano”, ha affermato Reinhart. “Le persone che ora sono adolescenti e ventenni sono originarie della rivendita: questa fa parte della loro esperienza. Penso che i marchi siano intelligenti per capirlo ora”.

Cline pensa anche che il mercato della rivendita abbia molte promesse sia per i marchi che per l’ambiente.

“La rivendita è la storia di successo. Chi avrebbe mai immaginato che indossare l’usato sarebbe diventato così mainstream? Così tanti marchi stanno facendo di più con i capi riciclati”, ha detto. “Il riutilizzo in generale è davvero promettente ed è positivo per l’industria. Continueranno a creare nuove cose, ma almeno stiamo riutilizzando cose che sono già disponibili e non ci affidiamo così tanto alle risorse vergini”.

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