Rivelare i vestiti, bere troppo: come lo Utah incolpa i sopravvissuti alle aggressioni sessuali

Per molti sopravvissuti a un’aggressione sessuale, il bilancio emotivo può durare tutta la vita e non deriva solo dall’attacco stesso. Secondo Torrey Sullivan, il coordinatore del programma di aggressioni sessuali presso il Centro Colomba a St. George, molti sopravvissuti affrontano critiche per le proprie azioni, come i vestiti che indossano.

“Facciamo questo esercizio in cui scrivono alcune delle accuse alle vittime che hanno sentito”, ha detto. “E quello che abbiamo visto molte volte è che è stato più stimolante per loro essere incolpati di una vittima rispetto all’aggressione vera e propria”.

Durante il mese della sensibilizzazione sulle aggressioni sessuali, il Dove Center sta evidenziando il problema nello Utah e parte di questa consapevolezza sta espellendo il mito secondo cui l’abbigliamento invita ad aggressioni sessuali. Insieme con il Centro risorse per le donne alla Dixie State University, il Dove Center ha aperto una mostra intitolata “What Were You Wearing?” In esso, le storie dei sopravvissuti erano appese accanto agli abiti che indossavano quando sono stati aggrediti.

Attenzione: questa conversazione contiene una descrizione di aggressione sessuale. Se tu o qualcuno che conosci avete bisogno di assistenza o risorse, potete chiamare la crisi di violenza sessuale 24 ore su 24 dello Utah e la hotline informativa al numero 888-421-1100.

Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Pamela McCall: Puoi approfondire cosa significa incolpare le vittime?

Torrey Sullivan: Si tratta essenzialmente di incolpare la vittima per il crimine che le è accaduto. Per esempio, [insinuating] che quello che indossava il sopravvissuto era la causa dell’aggressione, cosa che sappiamo non era il caso. Di solito si tratta di potere e controllo, e dobbiamo ritenere responsabili gli autori.

PM: Potresti approfondire l’argomento e come questo informa sull’incolpare la vittima – perché si verifica quella dinamica?

ST: Quindi è avere potere e controllo su un altro essere umano che è tipicamente la causa di un’aggressione sessuale, non a causa di ciò che il sopravvissuto stava bevendo o cosa indossava. E incolpare il sopravvissuto, sta diminuendo la concentrazione. L’attenzione dovrebbe essere sull’autore e non sul sopravvissuto che non ha fatto x, y, z.

PM: Come influisce sulle vittime di violenza sessuale quando vengono effettivamente accusate del crimine che è stato commesso su di loro?

ST: Li colpisce molto. Faccio un gruppo di supporto per aggressioni sessuali, e facciamo questo esercizio in cui annotano alcune delle accuse alle vittime che hanno sentito. E quello che abbiamo visto molte volte è che è stato più stimolante per loro essere incolpati di una vittima rispetto all’aggressione vera e propria. Quindi una volta che lo ottengono, sopprimono i loro sentimenti e questo li colpisce per il resto della loro vita.

PM: Alcune donne lo portano con sé, pensando che in realtà fosse colpa loro?

ST: Oh sì, tutto il tempo. Non credo di aver incontrato un sopravvissuto che a un certo punto non avesse quei pensieri.

PM: Puoi condividere con noi la storia di una vittima per metterla a fuoco?

ST: Posso davvero leggerne uno per te. Quindi dice: “Ci frequentiamo da alcuni mesi. Non ero pronto per fare sesso e gliel’ho detto chiaramente. Ha detto che lo avrebbe rispettato, ma ha costantemente spinto i miei limiti. Mi è stato insegnato che i ragazzi saranno ragazzi e che è responsabilità delle ragazze tenerli in riga vestendosi con modestia e mantenendo standard elevati. Quindi non ho riconosciuto la sua forza e manipolazione come un abuso. In effetti, ho passato anni a credere che tutto fosse colpa mia. era domenica, e il mio vestito era modesto e grazioso con un motivo floreale. Avevo pensato che gli stupratori fossero vecchi spaventosi, estranei che approfittavano delle ragazze vulnerabili nei bar abbozzati o nei vicoli bui. Non avrei mai pensato che il mio ragazzo bello, popolare e affascinante l’avrebbe fatto sii tu a violentarmi”.

PM: A livello nazionale, circa un terzo dei sopravvissuti ad aggressioni sessuali denuncia il crimine alle forze dell’ordine. Qui nello Utah, il tasso di segnalazione scende all’11%. Perché pensi che sia così?

ST: È difficile dire con certezza perché abbiamo queste tariffe, ma penso che abbia a che fare con la nostra cultura qui nello Utah perché molti di noi non vogliono credere che stia succedendo. E quindi la mancanza di parlarne può ritorcersi contro di noi. Abbiamo una religione qui nello Utah che è piuttosto importante. Per non dire che sono loro il problema e tutto, ma gli individui non vogliono parlare di consenso e sesso. Vogliono chiudere un occhio su di esso.

PM: A tal fine, cosa deve accadere in definitiva nello Utah per sradicare la colpa delle vittime e, infine, lo stupro e altre forme di violenza sessuale?

ST: Penso che ci sia molto lavoro da fare qui. A livello nazionale, una donna su quattro sarà aggredita sessualmente. In Utah, è uno su tre. Molto probabilmente tu o qualcuno che conosci, qualcuno della tua famiglia, un caro amico o un conoscente avete subito un’aggressione sessuale. Quindi dovremmo tutti avere una sorta di educazione e consapevolezza riguardo a questo argomento perché colpisce così tanti dei nostri cari.

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