Quasi 183 milioni di dollari di vestiti finiscono nelle discariche ogni anno

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“Hearst Magazines e Yahoo possono guadagnare commissioni o entrate su alcuni articoli tramite i link sottostanti.”

Quando si tratta di acquistare vestiti, oggigiorno sempre più consumatori cercano di indossare capi che li facciano sembrare belli e sentirsi bene per il loro acquisto. Se sei una persona interessata a diventare un acquirente più informato e più sostenibile, dovrai conoscere i pericoli del fast fashion e cosa cercare quando acquisti abbigliamento sostenibile. Per aiutarti a fare scelte di acquisto più informate, gli scienziati delle fibre e gli esperti di sostenibilità del Good Housekeeping Institute Textiles Lab hanno condotto la ricerca per aiutare a educare i consumatori sul fast fashion: ecco tutto ciò che devi sapere sui fatti e sulle questioni chiave, secondo i nostri professionisti.

Cos’è la moda veloce?

“Fast fashion” è una parola d’ordine che potresti sentire in riferimento ad alcuni famosi marchi di abbigliamento, ma la sua definizione esatta non è sempre chiara. Ecco come gli esperti di sostenibilità del GH Institute definiscono il fast fashion:

Il fast fashion si riferisce al fenomeno relativamente nuovo di produzione rapida di grandi volumi di abbigliamento economico e alla moda che si abbinano agli stili delle passerelle e delle celebrità. L’idea è quella di mettere gli abiti nelle mani del consumatore non appena un capo diventa trendy; il consumatore indossa quindi l’articolo solo poche volte prima di scartarlo.

Il fast fashion non esiste nel vuoto: include i metodi di progettazione, produzione e marketing che portano a enormi discariche piene di capi di abbigliamento usati delicatamente che sono completamente funzionali, solo che non sono più “alla moda”. Si stima che quasi 183 milioni di dollari di vestiti finiscono nelle discariche ogni anno.

Perché esiste il fast fashion?

Con l’ascesa dei social media e dello shopping online, è cresciuta la domanda di vestiti ispirati alle tendenze della passerella senza i cartellini dei prezzi delle passerelle. E con i progressi della tecnologia tessile, i tessuti sintetici sono più facili ed economici da produrre in serie rispetto ai tessuti meno costosi dal punto di vista ambientale. Inoltre, più consumatori ora evitano di indossare capi più volte perché vogliono che i loro account sui social media mostrino abiti diversi, proprio come le loro celebrità preferite. È difficile resistere alla facilità di acquistare tutto ciò che desideri in pochi clic e riceverlo comodamente a casa tua, indipendentemente dal costo ambientale.

Storicamente, questo non è il modo in cui veniva prodotta la produzione di abbigliamento. Prima dell’invenzione della macchina da cucire durante la rivoluzione industriale, la produzione di vestiti era un processo lento, costoso e meticoloso. Ma con le nuove tecnologie, la produzione di moda ha iniziato ad aumentare drasticamente, portando spesso a tragici disastri in fabbriche sfruttatrici. Ma per decenni, l’industria della moda ha avuto un programma limitato, producendo nuovi pezzi solo quattro volte l’anno. I designer pianificherebbero i pezzi con mesi e mesi di anticipo, cercando di prevedere quali tendenze avrebbero voluto i consumatori quando gli stili sarebbero stati finalmente lanciati nei negozi.

Il concetto di fast fashion è stato completamente avviato a metà degli anni 2000, tuttavia, quando i marchi hanno iniziato a lanciare tonnellate di “micro-stagioni” con nuovi prodotti disponibili quasi ogni settimana. È diventato sempre più facile per i consumatori vedere una celebrità che indossa un capo costoso e poi andare a comprare un dupe economico solo poche settimane dopo, con due giorni di spedizione gratuita per l’avvio. Queste aspettative da parte del consumatore hanno portato i marchi a produrre sempre più pezzi, sempre più velocemente, con conseguenze pericolose.

Credito fotografico: Picture Alliance - Getty Images

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Perché il fast fashion fa male?

Come consumatore, può pensare che il fast fashion sia effettivamente vantaggioso: ottieni i vestiti alla moda che desideri più velocemente, in modo più conveniente e con meno soldi. Tuttavia, ci sono diversi impatti negativi chiave dell’aumento della popolarità del fast fashion.

Impatto ambientale:

Poiché il fast fashion richiede enormi quantità di produzione, ci sono molti problemi ambientali creati da queste catene di approvvigionamento. Per cominciare, i capi di fast fashion utilizzano materiali ecologici come i tessuti sintetici, che possono creare rifiuti tossici durante la produzione che si infiltrano nell’ambiente locale, danneggiando gli animali e persone che ci abitano. Si stima che l’industria tessile produca oltre 1,2 miliardi di tonnellate di CO2 all’anno dalla produzione, lavorazione e spedizione, con l’aspettativa che questo aumenterà a quasi 3 trilioni di tonnellate di CO2 entro il 2030! Inoltre, ogni anno vengono utilizzati quasi 1,5 trilioni di litri di acqua per produrre nuovi vestiti (l’acqua piena di tossine viene quindi rilasciata nelle comunità locali), il che è molto pericoloso durante l’odierna crisi idrica globale.

Quindi, una volta che questi vestiti entrano nelle case delle persone, i consumatori li lavano, rilasciando nell’acqua microfibre e microplastiche da tessuti sintetici come poliestere e nylon. Gli organismi acquatici poi mangiano queste minuscole particelle, rimettendo infine la plastica nel cibo che mangiamo. E naturalmente, come accennato in precedenza, gran parte di questi indumenti finirà nelle discariche dopo pochi utilizzi, creando enormi rifiuti tessili.

Lavoratori di sfruttamento:

Molti acquirenti non si rendono conto di quante persone siano coinvolte nella produzione di abbigliamento. Dalla fabbricazione del tessuto, al taglio del tessuto al cucito tutto insieme, le persone realizzano tutti i vestiti che compri, non le macchine. Le persone nelle fabbriche di fast fashion devono affrontare condizioni di lavoro pericolose con esposizione a sostanze chimiche tossiche, scarsa qualità dell’aria e sovraffollamento, che portano a tragici incidenti in fabbrica, come il crollo del Rana Plaza nel 2013 che ha ucciso oltre 1.000 lavoratori in Bangladesh, e complicazioni di salute a lungo termine. Inoltre, la maggior parte degli operai non viene adeguatamente retribuita. È difficile risalire al luogo esatto in cui le aziende di fast fashion producono vestiti, quindi è difficile determinare se durante la produzione utilizzino lavoro minorile o schiavo.

Cultura del consumatore:

Poiché le persone continuano a chiedere ai marchi di produrre vestiti a questo ritmo, i danni permanenti all’ambiente e alle persone peggioreranno. Le nuove aspettative degli acquirenti stanno costringendo sempre più marchi a orientarsi verso un modello di fast fashion. I consumatori ora fanno acquisti con l’aspettativa che i vestiti dovrebbero costare meno di $ 20 invece di apprezzare la quantità di lavoro che va nella produzione di moda e sentirsi a proprio agio pagando un prezzo più alto. Nel complesso, l’impronta di carbonio dell’industria della moda aumenterà solo a meno che la cultura del consumatore non cambi drasticamente o che i marchi debbano affrontare punizioni più dure per violazioni ambientali ed etiche.

Esistono marchi di fast fashion sostenibili?

In breve, no, non esiste una moda veloce sostenibile. Per sua natura, il fast fashion non può essere sostenibile, poiché la velocità e la portata della produzione non possono essere mantenute con pratiche di lavoro sicure e scelte rispettose dell’ambiente. Tuttavia, alcuni marchi di fast fashion stanno lanciando collezioni più sostenibili che utilizzano materiali riciclati, tessuti organici o altri metodi di produzione più rispettosi dell’ambiente. Ma attenzione a non cadere vittima del greenwashing! Man mano che “sostenibile” diventa una parola d’ordine che i consumatori cercano, sempre più marchi utilizzano frasi “verdi” nel loro marketing senza apportare modifiche significative.

Come evitare il fast fashion

Se stai cercando di indossare abiti veramente sostenibili, opta per capi realizzati con tessuti sostenibili al 100% come sintetici riciclati, cotone organico e lyocell, e non solo una piccola percentuale. Acquista la nostra guida ai marchi di moda sostenibile per trovare marchi di cui ti puoi fidare. E, naturalmente, i pezzi di seconda mano lo faranno sempre essere più sostenibile che acquistare qualcosa di nuovo.

Naturalmente, cercare di fare scelte di acquisto sostenibili nel mondo di oggi può sembrare opprimente. Ecco qualche altro consiglio dai professionisti del settore tessile GH su come essere un acquirente più consapevole:

  1. Negozio dell’usato: Visita i negozi dell’usato locali nella tua zona dove probabilmente troverai molti pezzi di famosi marchi di fast fashion. Indossare abiti di seconda mano è il modo migliore per evitare di contribuire a pratiche di produzione di moda pericolose. Per trovare online capi di seconda mano alla moda, i nostri esperti adorano app come ThredUp, Poshmark e Depop. Puoi anche vendere i tuoi vestiti usati online, dando loro una seconda vita.

  2. Mantieni i tuoi vestiti in ottime condizioni: Fare meno acquisti è il modo migliore per ridurre l’impatto ambientale. Tratta bene i tuoi vestiti lavandoli secondo la loro etichetta di cura (solo quando necessario) e riparando piccoli buchi e strappi. È anche meglio riporre i vestiti correttamente (ad es. maglioni piegati in un cassetto e vestiti appesi in un armadio) per evitare che si allarghino o cedano.

  3. Acquista vestiti che dureranno a lungo: Un capo alla moda può essere attraente, ma se pensi che vorrai buttarlo via tra qualche mese, evita di comprarlo in primo luogo. Investi in pezzi classici che amerai per gli anni a venire. L’acquisto di un capo da un marchio meno sostenibile che sai che indosserai a lungo termine è una scelta ambientale migliore rispetto all’acquisto di un articolo che non ami totalmente da un marchio sostenibile, solo per buttarlo via.

  4. Cerca la trasparenza: I marchi che stanno facendo veri sforzi per una produzione sostenibile avranno informazioni chiare sui loro siti. Cerca le percentuali e le spiegazioni chiare delle affermazioni. Ad esempio, se il prodotto afferma di essere realizzato con contenuto riciclato, cerca una percentuale specifica: questo ti farà sapere, potenzialmente, se c’è solo una piccola quantità di contenuto riciclato, che non avrà un enorme impatto ambientale. Tieni gli occhi aperti per emblemi ambientali di organizzazioni consolidate e di terze parti che verificano le affermazioni del marchio per evitare di essere ingannati. Tieni presente che la maggior parte delle certificazioni ha criteri specifici, quindi anche se un prodotto ha un emblema di terze parti, non significa che il prodotto sia sostenibile o etico in ogni modo.

Credito fotografico: di proprietà di Hearst

Credito fotografico: di proprietà di Hearst

Perché fidarsi di Good Housekeeping?

Al Good Housekeeping Institute, abbiamo sviluppato un’esperienza unica sul tema della sostenibilità che si manifesta nel modo in cui i nostri esperti testano e consigliano i prodotti. Dal lancio del Green Good Housekeeping Seal nel 2009 e dei GH’s Sustainable Innovation Awards nel 2019, aiutare i lettori a fare scelte più sostenibili è per noi una priorità assoluta.

Emma Seymour ha un Bachelor of Science in Fiber Science and Apparel Design presso la Cornell University e ha testato abbigliamento e calzature per più di tre anni presso il GH Institute. Emma ha scritto numerosi articoli sui temi della sostenibilità, comprese storie sul denim sostenibile e sul greenwashing.

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