Cougar Closet affronta l’insicurezza dell’abbigliamento presso UH

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Dopo aver proposto la sua idea di Cougar Closet nel maggio 2020, l’anziano della sanità pubblica Kelechi Iroegbu è finalmente in grado di aprire le porte alla comunità del campus. | James Schillinger/Il puma

Cougar Closet, un nuovo servizio nel campus, mira ad aiutare ad affrontare l’insicurezza dell’abbigliamento tra gli studenti, e tutto è nato dalla passione di un laureato in ascesa.

L’anziano della sanità pubblica Kelechi Iroegbu aveva appena aiutato a raccogliere oltre 2500 capi di abbigliamento a sostegno di Star of Hope. Insieme al lavoro di squadra e allo sforzo dei suoi colleghi consulenti residenziali e residenti in tutto il campus, nel febbraio 2020 è stata organizzata una campagna di abbigliamento.

Questo non era abbastanza per Iroegbu però. Nelle settimane successive all’iniziativa, ha iniziato a pensare che il campus in sé non è immune dall’insicurezza dell’abbigliamento.

“Lo so, ci sono persone nel campus che potrebbero trarre vantaggio dall’avere vestiti”, ha detto Iroegbu. “Sento che è quasi trascurato. Ho pensato che ci dovesse essere un modo per replicarlo, ma implementarlo a beneficio dei nostri studenti”.

Entro maggio 2020, Iroegbu aveva scritto una proposta affinché questa idea diventasse una risorsa legittima nel campus, Cougar Closet.

La sfida più grande di Iroegbu non è stata creare la proposta o il budget per il suo progetto, ma dover scendere a compromessi per realizzarlo.

“Volevo molto quando si trattava di Cougar Closet”, ha detto Iroegbu. “Volevo il mio spazio (e) volevo tutte queste cose diverse. Immagino che quell’ostacolo non fosse riuscire a ottenere tutto ciò che volevo e continuare a dare vita a Cougar Closet con un budget limitato”.

A parte il budget limitato, il COVID-19 ha messo a dura prova i piani di Iroegbu, consentendo solo di recente di aprire l’armadio alla comunità del campus.

“Direi che il COVID ha avuto un ruolo enorme nel ritardare fino ad ora”, ha detto Iroegbu. “Semplicemente non era il momento giusto, ad essere onesti. Una settimana prima ancora di avere tutte le rastrelliere e tutto ciò che dovevo fare per guidare i vestiti. Immagina di fare quel giro di vestiti nel bel mezzo della pandemia quando i casi stanno aumentando, sarebbe stato pazzesco.

Indipendentemente dagli ostacoli che ha dovuto superare, ne è valsa la pena per vedere gli studenti in grado di utilizzare la risorsa che ha creato, ha detto Iroegbu.

“Questo è così surreale”, ha detto Iroegbu. “Ho avuto questa proposta due anni fa e ora vederla prendere vita e vedere ciò che ho scritto dispiegarsi davanti ai miei occhi, è pazzesco”.

La risposta a Cougar Closet è stata estremamente positiva con i genitori, i docenti UH e persino i docenti di altre università che hanno cercato di donare così come gli studenti grati per l’armadio, ha detto Iroegbu.

Anche dopo la laurea, Iroegbu spera che l’armadio non perda slancio e continui a servire quelli del campus, e forse la comunità più ampia attraverso HISD. Se Iroegbu viene accettato nel suo programma desiderato all’UH-Clear Lake, ha in programma di espandere l’armadio per aiutare anche gli studenti di quel campus.

“So che avremo un impatto qui e all’UH-Clear Lake, ma penso che sia importante prendere di mira i giovani”, ha detto Iroegbu. “Gli studenti di queste scuole elementari, medie e superiori, sono quelli che possono davvero trarne vantaggio. Costruire quell’autostima, costruire quella fiducia in se stessi in giovane età, credo sia enorme”.

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tag: vestiti, abbigliamento insicurezza, Cougar Closet, sui servizi del campus


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