Sofia Khan esorta Kansas City ad accogliere più rifugiati, non importa da dove provengano | KCUR 89.3

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Quando l’attacco russo all’Ucraina è iniziato per la prima volta alla fine di febbraio, Sofia Khan ha iniziato a ricevere e-mail da Kansas Citizens in pericolo.

Attraverso la sua organizzazione di volontariato KC For Refugees, Khan mobilita i volontari per aiutare i rifugiati a iniziare una nuova vita da zero.

“Molti di questi messaggi che sono arrivati ​​dicevano semplicemente: ‘Vogliamo aiutare gli ucraini. Se un ucraino viene a Kansas City, abbiamo un posto in casa nostra, vogliamo che si trasferisca con noi”, spiega Khan.

Khan è abituato alle persone che cercano di essere coinvolte durante una crisi umanitaria di alto profilo. Ma era perplessa da un’approvazione ricorrente che ha iniziato a vedere nelle e-mail recenti.

Questo aiuto è solo per gli ucrainiscrivevano le persone.

“È un messaggio così strano da ricevere”, dice Khan. “Non mi sono mai stati inviati messaggi in questo modo, in cui era abbastanza chiaro che non importa se un altro essere umano ha bisogno di aiuto, il mio aiuto è solo specifico per questo gruppo”.

Khan, originaria del Pakistan, è un medico di Kansas City e madre di tre figli. Gestire KC For Refugees non è la sua carriera principale, ma piuttosto la sua passione.

Khan è sempre stata un’attivista, ma ha iniziato ad aiutare i rifugiati quando Kansas City è diventata la casa delle persone in fuga dalla Somalia nel 2008. Ha fondato la sua organizzazione durante la crisi dei rifugiati siriani nel 2016, per soddisfare bisogni non coperti dalle agenzie ufficiali di reinsediamento.

All’epoca, Khan aveva accettato di sponsorizzare lei stessa una famiglia siriana. Impegnandosi a coprire le spese di base della famiglia per un anno, Khan è stato in grado di avviare il loro movimento fuori da un campo profughi e a Kansas City.

La famiglia si è rivelata la prima ad arrivare sotto la “Surge Operation” dell’amministrazione Obama, una promessa di portare 10.000 rifugiati siriani negli Stati Uniti e di farlo in fretta.

Ampiamente celebrato qui in città, il successo del reinsediamento della famiglia ha reso Kansas City una destinazione per altre 35 famiglie siriane.

Anche quando le crisi umanitarie non dominano i titoli dei giornali, Khan rimane con la causa. Si rifiuta di trattare il dolore di un gruppo di rifugiati come più o meno meritevole della sua attenzione rispetto a un altro.

“Sei qui, sei un rifugiato. Non ho bisogno di approfondire la tua storia”, dice. “So solo che alla fine hai perso tutto e stai cercando di iniziare una nuova vita.”

Carlo Moreno

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La felpa di Sofia Khan per KC for Refugees riflette la diversità delle culture che la sua agenzia di volontari aiuta.

KC For Refugees si mette al lavoro molto prima che i rifugiati mettano piede a Kansas City.

I volontari di Khan riforniscono le case di vestiti di taglie appropriate. Le organizzazioni di reinsediamento in genere forniscono strumenti da cucina americani standard, ma Khan rintraccia strumenti e ingredienti culturalmente specifici che potrebbero fornire conforto sotto forma di cibo familiare.

Per i rifugiati musulmani, Khan avrà sicuramente dei tappeti da preghiera pronti in ogni casa.

I volontari salutano quindi i nuovi arrivati ​​in aeroporto, portando palloncini per bambini, fiori per adulti e snack per tutti dopo un lungo viaggio.

“Questo è solo per alleviare l’ansia che potrebbero avere di entrare nella nostra città e pensare se le persone qui saranno accoglienti o meno”, dice Khan. “Siamo così felici di averti a Kansas City. Siamo solo i tuoi vicini, sai? Abbiamo sentito che verrai.”

Seguono le visite a domicilio, in modo che il gruppo possa scoprire i bisogni particolari di una famiglia. Se finiscono in un alloggio senza un accesso decente al trasporto pubblico, Khan assume il ruolo di cacciatore di auto usate.

Contratta personalmente per buoni affari, prova alla guida di veicoli per essere sicura che siano solidi, mobilita fondi per fare gli acquisti. Niente di speciale, solo un usato perché abbastanza affidabile da portare le persone a un primo lavoro, consentendo loro di risparmiare per qualcosa di meglio una volta esaurite la modalità di sopravvivenza.

Una donna che indossa un velo è in piedi al centro di una stanza.  È circondata da scatole, borse e scaffali pieni di vestiti, pannolini e altri articoli per la casa.

Carlo Moreno

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Sofia Khan esamina i numerosi beni di prima necessità raccolti e distribuiti da KC for Refugees.

Come tutti gli altri, Khan sta lottando con le storie e le immagini fuori dall’Ucraina in questo momento. Tutto ciò le ricorda la devastazione che ha spinto i siriani a fuggire.

“Le somiglianze sono ciò che mi fa male”, dice. “Sono scoppiato in lacrime quando ho visto un ragazzo anziano fuori dal suo complesso di appartamenti che indicava e piangeva e diceva ‘Quella era casa mia’. Questo ragazzo non ha più niente. Dove andrà adesso? O una madre che tiene in braccio un bambino in una stazione della metropolitana, proteggendosi dalle bombe… Sembra molto familiare”.

Khan collegherebbe felicemente Kansas Citizens con i rifugiati ucraini che desiderano assistere, ma le offerte sono leggermente premature. Gli unici ucraini che si aspetta presto negli Stati Uniti sono quelli che si uniscono ai familiari.

Per gli ucraini senza collegamenti con Kansas City, Khan non prevede un grande afflusso a breve. “Sono in Europa”, spiega. “Vogliono tornare in Ucraina se la guerra finisce”.

Kansas City è sperimentando un’ondata di profughi, però, ed è più intensa di qualsiasi altro Khan abbia mai visto.

È iniziato dopo che gli Stati Uniti hanno ritirato le forze dall’Afghanistan la scorsa estate. Ad agosto, i talebani avevano preso il controllo del paese e molti sono fuggiti per paura di ritorsioni, compresi gli afgani che lavoravano per il governo degli Stati Uniti a titolo professionale.

Entro ottobre, alcune di queste persone iniziarono ad arrivare a Kansas City.

Una donna che indossa un velo tiene in mano un indumento leggero e dorato in stile orientale.  Accanto a lei ci sono molti vestiti tradizionali mediorientali appesi agli scaffali.

Carlo Moreno

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Sofia Khan mostra scaffali di abiti tradizionali donati alla sua organizzazione.

Di solito, l’oleodotto per Kansas City scorre a un rivolo, spiega Khan: poche famiglie di profughi un mese, alcune di più il prossimo. Quando gli Stati Uniti hanno iniziato ad accogliere urgentemente immigrati dall’Afghanistan, circa 1.000 persone sono finite a Kansas City in un mese.

Così tanti che Khan non riusciva a tenere il passo con i saluti dell’aeroporto, per non parlare dei gesti successivi, come l’usanza del gruppo di regalare giocattoli ai bambini piccoli.

“Anche dopo essere stato in questo da ottobre, non siamo nemmeno entrati nella fase dei giocattoli”, mi dice Khan. “Quando qualcuno mi ha chiesto, ‘Posso collezionare giocattoli?’ Ho detto: “Letteralmente, devo capire se il loro affitto verrà pagato. Sono ancora bloccati in hotel? Hanno un lavoro?”

Khan dice che alcuni rifugiati afgani sono stati lasciati in un hotel per due o tre mesi, apparentemente dimenticati. “Stanno facendo un corso di inglese, ma i bambini non hanno frequentato la scuola per tutto quel tempo”, dice Khan. “E questo è l’ultimo dei loro problemi. La gente chiede biancheria intima e vestiti.”

Khan è particolarmente preoccupato per le giovani donne single che hanno lavorato come traduttrici per il governo degli Stati Uniti, ora sistemate in quelli che lei considera “alloggi inadeguati” dal punto di vista della sicurezza. Cerca di controllare spesso queste donne, mentre lavora per farle ricollocare.

“Le loro famiglie non potevano venire con loro”, dice Khan. “Ed essendo io stessa madre di ragazze, non riuscivo a immaginare cosa stessero passando e cosa stessero passando le loro famiglie. Quindi dico sempre loro: ‘Dì alle tue famiglie che hai una zia qui.'”

Khan sta anche facendo del suo meglio per assicurarsi che il loro primo Ramadan a Kansas City sia speciale.

“La cosa più importante di cui hai bisogno è cibo a sufficienza in casa, quindi non devi andare a cercare cibo per il pasto delle prime luci dell’alba e per la cena”, dice Khan.

Ha lavorato con una dispensa alimentare musulmana per acquistare carne halal e farina per fare il pane. E ha consegnato i datteri, il cibo tradizionalmente consumato per l’iftar, per rompere il digiuno ogni sera.

Una donna che indossa un velo si trova in mezzo a uno spazio disordinato pieno di coperte, vestiti, bidoni di plastica.  È in piedi vicino a un piccolo materasso rosso e un cuscino che ha spiegato.

Carlo Moreno

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Sofia Khan srotola un toshak, usato in molte case afghane al posto dei divani o delle sedie. I volontari hanno trasformato cuscini e guanciali, cucendoli a mano per i rifugiati.

Anche ora, il loro senso di sicurezza rimane debole; Khan ha detto che non poteva mettermi in contatto per parlare con i rifugiati afgani per questa storia perché devono continuare a proteggere il loro anonimato.

“I talebani stanno perseguitando le loro famiglie”, dice. “Sento storie ogni giorno, ‘Mio fratello è scomparso, questa persona è scomparsa, mia madre ha detto che i talebani sono venuti a casa nostra.’ Quindi è una paura valida che hanno”.

Quella compassione che i cittadini del Kansas provano per gli ucraini che stanno affrontando difficoltà inimmaginabili? Potrebbe essere utile per aiutare i rifugiati afgani, che hanno vissuto tragedie simili e che si trovano nella nostra stessa città, in questo momento.

La loro lotta potrebbe non essere quella attualmente nelle notizie. Ma continua, molto più vicino a casa.

Khan non giudica le persone che vogliono specificamente aiutare gli ucraini, anche se si preoccupa di ciò che motiva la distinzione tra i rifugiati europei e quelli che arrivano da altre parti del mondo.

Sta dando alle persone il beneficio del dubbio.

“Voglio aiuto anche per quelle famiglie ucraine”, dice. “Ho salvato tutte quelle e-mail delle persone interessate ad aiutare gli ucraini. Se arriva una famiglia ucraina, ti ricontatterò. Non sarò scortese con nessuno”.

E per i Kansas Citizens disposti ad aiutare ora, la casella di posta di Khan è aperta.

Per chiunque voglia partecipare e aiutarli, KC For Refugees pubblica online opportunità di volontariato e elenchi di desideri di donazione aggiornati.

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