Salem High School senior crea una linea di abbigliamento adattiva per amici con bisogni speciali

Emmalene Meyers indossa gli abiti adattivi che Brie Ericksen ha realizzato per lei. (Steve Grey)

Tempo di lettura stimato: 4-5 minuti

SALEM, Contea dello Utah — Avere un abito su misura sarebbe in cima alla lista dei must-have di qualsiasi ragazza di 16 anni, e non è stato diverso per la studentessa con bisogni speciali Emmalene Meyers della Salem Hills High School che ha ricevuto proprio quello da un compagno di classe.

Essendo nata con diverse disabilità tra cui paralisi cerebrale, idrocefalo e scoliosi, Emmalene è stata confinata su una sedia a rotelle per tutta la vita. Nonostante le sue condizioni, che includono anche l’incapacità di comunicare verbalmente, si è fatta molti amici nella sua scuola che si prendono cura di lei.

Uno di quegli amici è Brie Ericksen, 17 anni. Ha incontrato Emmalene come tutor tra pari alle medie e ha continuato quell’amicizia in una classe di lingua dei segni americana al liceo. Brie, che aspira a diventare una stilista, si è incaricata di creare quella che lei chiama una “linea di abbigliamento adattiva”, per una varietà di esigenze adattive e di pensiero della sua amica.

“Ho partecipato a un concorso tramite FCCLA (Family, Career and Community Leaders of America) e sapevo di voler progettare una linea di abbigliamento che avrebbe aiutato gli altri”, ha detto Brie. “Ho pensato a Emmalene e ho deciso che una linea di abbigliamento adattiva sarebbe stata perfetta”.

Secondo la madre di Emmalene, può essere una sfida trovare vestiti da far indossare a sua figlia.

“Può essere davvero difficile vestirla perché è cresciuta così tanto, ed è più difficile sollevarla e spostarla”, ha detto Meyers. “Ha anche un tubo di alimentazione e una delle sue braccia rimane piegata al gomito, entrambi che può essere una sfida per quanto riguarda l’abbigliamento. È anche piuttosto piccola per la sua età e vuole gli stili che indossano gli altri adolescenti”.

Brie ha tenuto conto di tutto questo quando ha disegnato una tutina, pantaloni e una coperta per sedia a rotelle per la sua amica. Il processo di progettazione, ha detto, è stato impegnativo e gratificante.

“Poiché Emmalene ha un tipo di corpo così unico, dovevo andare a casa sua per le prove ogni volta che volevo fare progressi sui suoi vestiti”, ha detto Brie. “Questo ha reso le cose difficili, ma sono stato in grado di risolverlo. Ho realizzato abiti personalizzati per me stesso, ma è un gioco completamente diverso quando si progetta per altre persone. Adoro quanto ho imparato”.

Una vestibilità personalizzata

Uno degli elementi chiave per essere in grado non solo di progettare qualcosa che si adattasse a Emmalee, ma per assicurarsi che si adattasse al suo stile, è stato l’utilizzo di una delle cose che hanno unito i due amici in primo luogo: la lingua dei segni americana.

“Brie è venuta a casa nostra per parlare di quello che voleva fare, per prendere in prestito un paio di pantaloni e una maglietta per aiutare a capire la taglia e misurare Emmalene”, ha detto Meyers. “È venuta anche per lasciare che Emmalene scegliesse quale tessuto le piaceva per ogni capo e per fare le prove… e ha sempre comunicato con Emmalene in ASL e le ha mostrato davvero quanto ci teneva”.

“Mi ha anche chiesto quali sono le sfide per vestire Emmalene e ha adattato i vestiti per aiutarla”, ha continuato Meyers. “Le ho detto che poiché Emmalene è molto magra ed è seduta sulla sua sedia a rotelle, può essere difficile tenerla al caldo; quindi ha realizzato un capo di abbigliamento speciale, che è un po’ come un piccolo sacco a pelo di tessuto spesso che scivola sopra entrambe le gambe e arriva fino alla vita”.

Tutto quel tempo e fatica sono stati ripagati.

“Emmalene adora i vestiti”, ha detto Meyers. “Pensa che siano fantastici e appropriati per l’adolescente che è.”

Brie ha progettato altre tre linee di abbigliamento adattive come parte della sua sottomissione alla competizione, inclusa una linea che si adatta al lupus, alla sindrome di Down e a qualcuno che soffre di chemioterapia. La linea le è valsa il primo posto nello stato. Ma più di questo, Brie ha detto che era un progetto appagante.

“È sicuramente divertente cucire i vestiti per me stessa, ma è molto più appagante quando vedi altre persone che indossano i tuoi vestiti, specialmente quando quei vestiti stanno aiutando le loro vite a diventare più facili”, ha detto Brie.

La Meyers ha detto che, sebbene sia stato fantastico avere sua figlia come oggetto del progetto di Brie, è stato molto di più.

“Apprezzo molto che Brie abbia notato Emmalene e abbia pensato a cosa avrebbe potuto fare per aiutarla”, ha detto Meyers. “Apprezzo particolarmente che Brie veda oltre le disabilità di Emmalene e riconosca e si prenda cura di lei come persona”.

Arianne Brown è una giornalista delle ultime notizie per KSL.com. Le piace anche trovare e condividere storie di Utahn di tutti i giorni, un talento che ha sviluppato in diversi anni di scrittura freelance per varie testate giornalistiche dello Utah.

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