Vestire bene può aumentare la tua salute mentale, ispirare fiducia

La pandemia di COVID-19 ha indotto molte persone a ripensare a come si vestono, il che, a sua volta, le ha portate a considerare una domanda fondamentale: a cosa servono i vestiti?

Contribuiscono ovviamente alla salute fisica fornendo protezione dalle intemperie (e, per molti genitori, i mattoncini Lego). Ma possono anche contribuire alla salute mentale in numerosi modi, alcuni dei quali non sono ampiamente considerati.

Ad esempio, alcune persone trovano frustrante comprare vestiti e sceglierli ogni mattina. Ma anche per loro, il fatto che siano in grado di fare quelle cose può essere rassicurante, perché significa che hanno la capacità di controllare l’immagine che presentano al mondo.

“Per le persone che non sono sicure dell’abbigliamento, questo è un livello di scelta che non è disponibile”, ha affermato Sharrona Pearl, professore associato di bioetica e storia alla Drexel University.

Un’organizzazione no profit di Filadelfia che cerca di dare loro quel livello di scelta è The Wardrobe.

Fondato come The Career Wardrobe nel 1995, originariamente si concentrava sulla fornitura di abbigliamento professionale alle donne che stavano entrando o rientrando nel mondo del lavoro a causa delle modifiche alla politica di welfare federale apportate durante la presidenza Clinton. Da allora ha ampliato la sua portata, prima per servire uomini e donne che tornano nella società dopo essere stati incarcerati, quindi per fornire tutti i tipi di vestiti a chiunque abbia difficoltà a permetterseli.

The Wardrobe ha anche aperto al pubblico i luoghi in cui serve i clienti, trasformandoli di fatto in negozi dell’usato trivalenti, poiché accettano anche donazioni di abbigliamento. Ciò ha aumentato sia la quantità che la qualità dei vestiti che The Wardrobe riceve, secondo il suo direttore esecutivo, Sheri Cole, che ha affermato che l’ente di beneficenza ottiene circa 20 volte la quantità di vestiti che può vendere e regalare.

Questo è importante, ha detto Cole, perché consente a The Wardrobe di consentire ai suoi clienti di scegliere i vestiti con cui si sentono bene.

“L’ultima cosa che vogliamo è che un cliente entri e si senta come se ‘Hanno solo due cose della mia taglia, quindi credo di dover prendere questa cosa anche se non è adatta a me'”, ha detto.

“Il nostro compito è far sentire qualcuno come se fosse entrato in Nordstrom.”

Sheri Cole L'armadioCortesia/L’armadio

Sheri Cole è la direttrice esecutiva di The Wardrobe, un’organizzazione no-profit di Filadelfia che offre tutti i tipi di vestiti a persone che stanno lottando per permetterseli.

Un modo per stare bene con se stessi

Tuttavia, non tutti vogliono entrare in Nordstrom. Per alcune persone, l’acquisto di vestiti può essere stressante.

Josh Wilton è un buon esempio. In una carriera aziendale di oltre 20 anni, indossava abiti scuri, limitando le sue scelte di moda quotidiane in gran parte alla raccolta di cravatte. Di conseguenza, quando è diventato un imprenditore, Wilton non aveva né un guardaroba adatto né capacità di acquisto di vestiti.

“La mia capacità di fare acquisti consisteva nell’uscire con buone intenzioni per comprare vestiti e poi acquistare un paio di pantaloni color cachi e una maglietta blu che avevo già”, ha detto Wilton, che ora è comproprietario di Queenston Realty, Princeton Abstract e Princeton Servizi di gestione della proprietà, tutti con sede a Princeton, NJ

Per superare questa responsabilità, Wilton si è rivolto al consulente d’immagine Gregory Jerome, che è stato uno dei quattro secondi classificati nel 2020 Rise Up Philly Entrepreneurship Hackathon, un concorso per startup della Jefferson University incentrato sulla creazione di opportunità economiche nelle comunità di colore.

Grazie a Jerome, ha detto Wilton, ora ha una collezione di vestiti i cui componenti vanno tutti insieme, permettendogli di avere un bell’aspetto ogni giorno senza sforzo.

“Questa mattina ho indossato le scarpe, un maglione, che non avrei mai scelto, una camicia bianca che possedevo, un blazer blu e un fazzoletto da taschino che ha scelto per me”, ha detto Wilton durante un’intervista telefonica a un mattina recente. “Ho visto solo quattro persone e ho ricevuto quattro complimenti per i miei vestiti”.

Ricevere complimenti per i tuoi vestiti è un modo ovvio in cui ciò che indossi può influire sulla tua salute mentale.

“Non conosco una sola persona che, quando ha un bell’aspetto ed esce e riceve un complimento da un amico o un appuntamento, non si senta meglio con se stessa”, ha affermato Drew Lightfoot, direttore clinico di Thriveworks nell’area di Filadelfia , che fornisce consulenza sulla salute mentale online e attraverso 310 sedi a livello nazionale.

I vestiti influenzano la tua auto-percezione

Oltre a far pensare alle persone che hai un buon senso della moda, i tuoi vestiti possono anche influenzare il modo in cui le persone ti percepiscono.

Quel concetto risale almeno a Shakespeare, il cui personaggio Polonio proclamò nella Tragedia di Amleto che “L’abito spesso proclama l’uomo”.

L’idea che l’abbigliamento potesse aiutare le persone ad avere successo professionale è decollata negli anni ’70 grazie a due libri di John T. Molloy: “Dress for Success” e “Women’s Dress for Success”, che secondo Molloy conteneva i risultati di una ricerca che mostrava che le persone si formavano opinioni della professionalità e competenza altrui in base a come si vestivano.

Sapere che le persone percepiscono che sei capace di fare qualcosa può aumentare la tua fiducia nella tua capacità di farlo, il che può consentirti di farlo in modo meno stressante e quindi migliore. Questo, a sua volta, può aiutare la tua salute mentale.

Più sorprendentemente, i ricercatori hanno scoperto che il modo in cui ti vesti può influenzare la tua percezione di te stesso in un modo che migliora le tue prestazioni, il che potrebbe migliorare la tua salute mentale aumentando la fiducia in te stesso e riducendo la quantità di stress che il tuo lavoro provoca.

In uno studio pubblicato 10 anni fa, due ricercatori della Northwestern University hanno stabilito per la prima volta che le persone si associano indossando un camice da laboratorio con attenzione e attenzione. Hanno quindi fatto svolgere compiti a persone che indossavano camici e persone che non indossavano camice da laboratorio e hanno scoperto che “indossare fisicamente un camice da laboratorio aumentava l’attenzione selettiva rispetto a non indossare un camice da laboratorio”. Hanno anche scoperto che “indossare un camice da laboratorio descritto come un camice da medico aumentava l’attenzione prolungata rispetto all’indossare un camice descritto come un camice da pittore”.

Naturalmente, in questi giorni, la maggior parte delle persone è meno preoccupata di indossare camici da laboratorio e più preoccupata di come, o anche se, modificare i propri guardaroba per accogliere i chili di troppo che hanno messo su durante la pandemia.

“Le persone hanno a che fare con problemi fisici”, ha detto Jerome.

Ciò può farli sentire male con se stessi, rendendoli meno propensi a comprare vestiti nuovi, soprattutto se i vestiti nuovi devono essere di taglie più grandi.

Per queste persone, Jerome ha un messaggio semplice, ma che si addice a un consulente d’immagine.

“Dico alla gente: ‘Perché non stai bene con le dimensioni in cui sei?'”, ha detto.

“Troviamo lo stile perfetto per quello che sei ora e, durante la transizione, fai i tuoi vestiti.”

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