La carenza di prodotti e l’aumento dei prezzi rivelano la fragilità della catena di approvvigionamento statunitense

I consumatori di generi alimentari hanno probabilmente notato di recente uno scaffale vuoto dove sono normalmente in mostra prodotti di prima necessità per la casa come il latte artificiale o l’olio di girasole. Molti acquirenti online si stanno anche svuotando di tutto, dai beni confezionati ai vestiti e agli strumenti.

Circa il 31% dei prodotti alimentari che i consumatori hanno sfogliato erano esauriti nella prima settimana di aprile, secondo Datasembly, una società di ricerca che tiene traccia dei prezzi di generi alimentari e al dettaglio. Questo è in aumento rispetto all’11% alla fine di novembre 2021. Gli avvisi di esaurimento delle scorte erano ancora più comuni in Connecticut, Delaware, Montana, New Jersey, Rhode Island, Texas e Washington, dove superavano il 40%.

Ad aggravare la sfida per i consumatori, gli americani stanno anche sborsando più soldi per molti degli stessi beni che sono abituati ad acquistare. I prezzi dei generi alimentari sono aumentati del 9% a marzo rispetto a un anno fa, secondo Adobe. I prezzi delle uova sono aumentati del 56%, secondo il Dipartimento dell’Agricoltura, spinti dalle condizioni di siccità negli Stati Uniti, da un’epidemia di influenza aviaria e persino dalla guerra in Ucraina.

Anche altre voci sono in forte aumento. Il costo dei prodotti per l’infanzia è balzato fino al 18% nell’ultimo anno a causa di una carenza a livello nazionale. Le forniture per animali domestici sono aumentate del 7%. Nel complesso, l’inflazione a marzo è aumentata dell’8,5% rispetto a un anno fa, il livello più alto dal 1981.

Cosa c’è dietro le carenze?

In generale, la disponibilità e il prezzo delle merci dipendono da tre componenti principali: materie prime, lavoro umano e logistica, come la spedizione e il trasporto. Se uno di questi collegamenti è debole o si interrompe durante la pandemia, può interrompere l’intera catena di approvvigionamento.

“Se una qualsiasi parte della catena di approvvigionamento viene interrotta perché i raccolti non arrivano, le parti non sono in magazzino o i camion non sono disponibili, ciò porta all’interruzione, il che significa che le catene di approvvigionamento avranno carenze”, Achal Bassamboo, professore di operazioni presso la Kellogg School of Management della Northwestern University, ha detto a CBS MoneyWatch.

I continui problemi di approvvigionamento dovuti al COVID-19 e, più recentemente, alla guerra della Russia contro l’Ucraina, che ha limitato la disponibilità di alcune colture, significano che la complessa catena che collega fornitori, produttori, spedizionieri e rivenditori ai consumatori rimane fragile.

Un altro fattore fondamentale sta portando alla carenza di prodotti e all’aumento dei prezzi: il rimbalzo della domanda dei consumatori mentre gli Stati Uniti imparano a convivere con il virus.

È più difficile ottenere roba: c’è meno materia prima, ma i consumatori stanno anche comprando di più perché ci sono molti soldi là fuori e le persone non hanno pagato così tanto per i servizi”, ha affermato Joel Beal, CEO di Alloy, un tech piattaforma che aiuta le aziende a tenere traccia dei prodotti e gestire l’inventario.” Ciò sta portando a livelli più elevati di prodotti esauriti rispetto a quelli che abbiamo avuto negli ultimi decenni per molti beni diversi. Le persone vogliono più di quanto abbiano mai avuto e le aziende non possono produrre abbastanza perché non possono ottenere le materie prime per farlo”.

“Ogni cliente con cui parliamo dice che ne abbiamo una carenza, ne abbiamo una carenza”, ha aggiunto.

Dati i limiti su quanto i produttori possono produrre, i rivenditori finiscono per competere per gli stessi prodotti.

“Quando hai meno inventario di quello richiesto dalle persone, i marchi devono prendere decisioni su chi otterrà l’inventario limitato. Si procede all’allocazione e alcuni rivenditori saranno colpiti in modo sproporzionato”, ha affermato Beal.

I marchi venderanno agli acquirenti disposti a pagare il prezzo pieno, il che significa che gli acquirenti possono aspettarsi di trovare più avvisi di esaurimento tra i rivenditori scontati rispetto ad altri negozi.

“I rivenditori più grandi come Walmart, Amazon, Safeway e Kroger, poiché hanno un potere sproporzionato con i fornitori, stanno acquistando quantità maggiori, quindi vedrai che quei giocatori fanno meglio e hanno scaffali più pieni rispetto ai pagatori più piccoli a cui vendi quando vendi hanno scorte in eccesso”, ha detto.

Pubblicato per la prima volta il 13 aprile 2022 / 14:44

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