Lo scrittore mette in evidenza i bisogni di giustizia minorile | Stile di vita e cultura

Nella poesia “Harlem” di Langston Hughes del 1951, dice:

Cosa succede a un sogno differito?

Si secca

come un’uvetta al sole?

O marcire come una piaga—

E poi correre?

Puzza come carne marcia?

O crosta e zucchero sopra—

come un dolce sciropposo?

Forse si abbassa

come un carico pesante.

O esplode?

Non è possibile trovare un esempio più toccante, di un sogno differito, che nei 60.000 bambini americani che l’American Civil Liberties Union afferma che sono detenuti nelle carceri e nelle carceri minorili degli Stati Uniti in un dato giorno.

Contrapposte al sogno americano ci sono immagini da incubo ma reali di bambini di quattro anni messi in auto della polizia, bambini di otto anni spruzzati al peperoncino dalla polizia, bambini di 12 anni condannati come adulti, ragazzi di 16 anni che devono ancora completare fisicamente gli stadi della pubertà, posti in celle, lasciati a se stessi contro adulti completamente maturi possono ritrovarsi rinchiusi nello stesso spazio di sei piedi per otto ogni notte.

La Corte Suprema ha solo affermato che nel 2005 i minorenni messi a morte secondo la legge erano “punizioni sproporzionate per i trasgressori di età inferiore ai 18 anni”. L’uguaglianza assume un contesto vergognoso quando i quattro milioni di adulti ancora in libertà vigilata o in libertà vigilata nel 2019 includono un quarto di milione minori, classificati come adulti, come afferma attualmente sul suo sito web la National Juvenile Justice Network.

Metti in pausa e permetti alla realtà di un Paese che si vanta di essere un faro di libertà e giustizia per tutti: una parte dei suoi bambini, alcuni di appena 12 anni, sono stati condannati da adulti. I bambini vengono mandati nei penitenziari per adulti in America. Di conseguenza, il loro numero è incluso nei 4.357.700 adulti ancora in libertà vigilata o condizionale nel 2019 dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Inoltre, nel 2019 il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha dichiarato che anche altri 246.534 minori erano in libertà vigilata.

Il Dipartimento di Pubblica Sicurezza della Carolina del Nord afferma che i bambini di appena 10 anni possono “essere visti nei tribunali dei minorenni”. Ciò rappresenta un aumento dell’età minima. Prima che un disegno di legge alla fine dell’anno portasse questa età minima a 10 anni, la legge si applicava ai bambini della Carolina del Nord di appena sei anni. La National Governors Association afferma che 27 stati, incluso il New Jersey, non hanno un’età minima fissata per potenziali criminali minorenni.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti afferma anche che 1.215.800 adulti sono stati incarcerati entro la fine del 2020. Pur rappresentando una diminuzione del 15% rispetto all’anno precedente, questo numero rimane in netto contrasto con altre nazioni che indossano etichette come “moderno” o “industrializzato”, dove i numeri sono notevolmente inferiori. La Francia, ad esempio, ha un tasso di carcerazione di 93 per 100.000 residenti e la Germania di 69 per 100.000 residenti, afferma il Pew Research Center.

Con uno dei tassi di carcerazione più alti al mondo, le disparità non si fermano qui. C’è anche una disparità razziale incombente, poiché le persone di colore sono incarcerate negli Stati Uniti a un tasso più alto rispetto ai bianchi.

Il South Dakota ha il più alto tasso di bambini incarcerati nel paese, con 493 bambini su 100.000 nello stato dietro le sbarre, afferma l’American Civil Liberties Union. Nel 2011, l’American Civil Liberties ha anche affermato che per ogni bambino bianco incarcerato nel South Dakota, anche 4,2 bambini di colore sono stati messi dietro le sbarre in quello stato. L’US Census Bureau afferma che nel 2010 i residenti del South Dakota erano per l’84,6% bianchi e per il 3,3% neri.

Ad aggiungere più complessità a questa questione preoccupante, c’è il fatto che la maggior parte dei giovani di colore che sono etichettati come delinquenti provengono da contesti già impantanati con tendenze statistiche verso un futuro dannoso, come svantaggi socio-economici e minori opportunità di mobilità verso l’alto rispetto ai loro controparti bianche.

Le statistiche che emergono come risultato di giovani classificati come adulti dal sistema giudiziario lasciano questi bambini all’interno di un complesso industriale carcerario che ha storicamente trascurato una metrica cruciale del loro sviluppo umano: l’età.

Il centro medico dell’Università di Rochester dice: “Il buon senso non è qualcosa che loro [juvenile] può eccellere, almeno non ancora. La parte razionale del cervello di un adolescente non è completamente sviluppata e non lo sarà fino all’età di 25 anni circa.

Il dottor Campellone, un neurologo con sede a Camden, dopo aver esaminato la ricerca sullo sviluppo del cervello afferma:

Ricerche recenti hanno scoperto che il cervello degli adulti e quello degli adolescenti funzionano in modo diverso. Gli adulti pensano con la corteccia prefrontale, la parte razionale del cervello. Questa è la parte del cervello che risponde alle situazioni con buon senso e consapevolezza delle conseguenze a lungo termine. Gli adolescenti elaborano le informazioni con l’amigdala. Questa è la parte emotiva.

Nel cervello degli adolescenti, le connessioni tra la parte emotiva del cervello e il centro decisionale si stanno ancora sviluppando, e non sempre alla stessa velocità. Ecco perché quando gli adolescenti hanno un input emotivo travolgente, non possono spiegare in seguito cosa stavano pensando. Non stavano pensando tanto quanto si sentivano.

Elizabeth Scott, professoressa alla Columbia Law School, e la dott.ssa Laurence Steinberg, considerati esperti rispettivamente di giustizia minorile e adolescenza, affermano che gli adolescenti delinquenti dovrebbero essere collocati “in una categoria legale intermedia: nessuno dei due bambini, come si vedeva nel primo tribunale per i minorenni epoca, né gli adulti, come spesso si vedono oggi, il che è più probabile che promuova il benessere sociale riducendo il costo sociale della criminalità giovanile, affermano nella loro ricerca, pubblicata dall’Università di Princeton.

In uno sforzo in corso per mitigare gli effetti a lungo termine dell’incarcerazione minorile sull’individuo e sulla società, organizzazioni come il Juvenile Justice Reform Club del Middlesex College continuano a sostenere attivamente per conto di coloro che sono colpiti dal sistema di giustizia penale.

Nello spirito di tale lavoro, il Juvenile Justice Reform Club condurrà una serie di panel nel mese di aprile. Aprile è conosciuto a livello nazionale come Mese del Re-Entry, con l’intenzione di evidenziare i bisogni di coloro che tornano nella società dopo la carcerazione. Il primo panel del Juvenile Justice Reform Club sarà virtuale e vedrà la partecipazione di relatori che hanno sperimentato in prima persona l’incarcerazione, nonché di coloro che sono attivi nella difesa di questa causa. Ulteriori informazioni saranno fornite da Student Life del Middlesex College.

Un secondo panel si svolgerà dal vivo nel campus questo mese con diverse aziende che partecipano all’evento e si impegnano a offrire lavoro a coloro che desiderano ristabilirsi dopo l’incarcerazione. Lotterie, omaggi, relatori ospiti e altre attività saranno incluse in questo evento diurno che si svolgerà nel campus Edison del Middlesex College. Ulteriori dettagli per questo evento saranno disponibili anche tramite Student Life.

Gli effetti della carcerazione colpiscono i giovani, le loro famiglie, il loro futuro e la comunità in generale. Hedy Weinberg, direttore esecutivo dell’American Civil Liberties Union, afferma che i dollari delle tasse vanno alle carceri anche quando sono ritenute private, come la Corrections Corporation of America.

La perdita di innovazione, talento e persino il potenziale di guadagno delle esperienze della società più ampia è una metrica che non può essere misurata in percentuale ma può essere vista e sentita nei volti gravati di crescere troppo in fretta e allo stesso tempo stagnanti nei momenti più cruciali della loro sviluppo, congelato in uno spazio tra l’infanzia perduta e il potenziale adulto mai realizzato. Questi sono solo alcuni dei risultati dell’attuale complesso industriale giovanile americano.

Questo articolo è come tentare di consumare tutta l’acqua dolce dell’oceano attraverso un’unica cannuccia riutilizzabile. Semplicemente non c’è abbastanza capacità o spazio per copiare, per rendere vera giustizia alla parodia che è il sistema giudiziario americano, in particolare per quanto viene esercitato contro i nostri fratellini e sorelle, giovani cugini, nipoti e nipoti, figlie e figli. Potrebbe essere chiunque di noi.

Le madri spesso ricordano ai loro figli adulti che, indipendentemente dalla loro età, saranno sempre i loro bambini. Ricordiamoci che ogni bambino in America è un bambino rispetto alla società più ampia – i nostri bambini, e non dobbiamo rinunciare a loro, o ignorare la loro situazione, come il problema di ‘qualcun altro’. Tutti gli americani devono fare uno sforzo reale per abbracciare i figli della nostra nazione e difenderli, in modo che non si perdano davanti a un sistema spietato.

E se quell’abbraccio arriva dopo l’incarcerazione, noi come nazione dobbiamo estendere la nostra piena capacità di guaritori, per nutrire coloro con la mente e l’anima che sono sopravvissuti all’incarcerazione, tenendoli ancora più stretti in un abbraccio che avvolge libertà e libertà, insieme a compassione, perdono e seconde possibilità.

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