L’artista del Ghana sta fondendo i suoi rifiuti di vetro in meraviglie

Michael Tetteh, l’unico soffiatore di vetro professionista del Ghana, strinse i denti mentre stringeva una palla rovente di vetro fuso, le mani bruciate e piene di vesciche nude contro la pila fumante di giornali bagnati che usava per proteggerle.

Il 44enne ha lavorato duramente nel calore dei forni di rottami metallici che bruciavano a quasi 1.500 gradi Celsius (2.700 Fahrenheit), incinta di vetri fusi, schermi TV e bottiglie di bibite che presto avrebbe trasformato in elaborati vasi vorticosi di colori psichedelici. Alcuni diventano vasi rossi con striature nere, altri verdi brocche e alcune bottiglie trasparenti e quotidiane.

“Il vetro… è la mia passione, il mio cuore”, ha detto. “È come la vita. Ti porta in un viaggio da una (tappa) all’altra.

La vetreria prodotta presso l’officina del soffiatore di vetro ghanese Michael Tetteh è raffigurata a Krobo Odumase, Ghana, il 18 marzo 2022. Foto scattata il 18 marzo 2022. REUTERS/Francis Kokoroko

L’uso rigoroso da parte di Tetteh di materiali riciclati, che raccoglie da depositi di rottami e discariche nella capitale Accra, fa parte di una missione dichiarata per ridurre i rifiuti di vetro del Ghana e ciò che considera dispendiose importazioni.

Immagina un Ghana libero dal vetro straniero, avendo incanalato la sua tradizione nella produzione di perline di vetro in un’industria moderna e multiforme.

Il Ghana importa circa 300 milioni di dollari in prodotti in vetro e ceramica ogni anno, secondo l’Osservatorio per la complessità economica. Più dell’80% proviene dalla Cina, il principale esportatore di vetro al mondo.

soffiatura del vetro, soffiatore di vetro del Ghana, rifiuti di vetro Michael Tetteh ispeziona un pezzo di vetreria dopo averlo lasciato raffreddare per più di 48 ore nel suo laboratorio di produzione di vetreria2. (REUTERS/Francis Kokoroko)

Mentre alcune società private riciclano i loro vetri, Tetteh afferma che la maggior parte dei rifiuti di vetro del Ghana finisce nelle discariche o sparsi per le strade della nazione, rappresentando un pericolo per la sicurezza.

“Non abbiamo un processo di raccolta (rifiuti di vetro) e non vogliamo che i vetri rotti scorrano in quel modo”, ha affermato. “Se utilizziamo materiali riciclati, possiamo fare soldi”.

Originario della città di Odumase-Krobo, l’epicentro della tradizionale cultura delle perle di vetro del Ghana, Tetteh ha scoperto la soffiatura del vetro nel 2012 dopo aver trascorso diversi mesi in Francia e nei Paesi Bassi per imparare il mestiere con altri produttori di perline ghanesi.

Era solo nel suo desiderio di continuare al ritorno a casa e si prefiggeva l’obiettivo di aprire un vero e proprio negozio caldo a Odumase-Krobo.

soffiatura del vetro, soffiatore di vetro del Ghana, rifiuti di vetro Michael Tetteh raccoglie bottiglie di vetro scartate in una struttura per la gestione dei rifiuti ad Accra. (REUTERS/Francis Kokoroko)

Imperterrito dalla mancanza di finanziamenti, ha costruito fornaci con rottami metallici e argilla utilizzando tutorial online. Ha perfezionato le sue abilità guardando i video di YouTube di famosi artisti del vetro come l’americano Dale Chihuly.

Da allora ha assunto diversi giovani assistenti da Odumase-Krobo, che sta addestrando e spera che un giorno organizzeranno i propri laboratori. Il loro lavoro può essere trovato nelle boutique in Ghana e Costa d’Avorio ed è apparso in gallerie d’arte europee e americane.

“Il mio cuore (vuole) formare giovani ghanesi, uomini e donne, in modo che possano imparare questo lavoro”, ha detto. “Non dovremo andare in altri paesi come la Cina per comprare ciò che vogliamo per il Ghana”.

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