Dormire, mangiare e fissare: i ricercatori del MUN reclutano bambini per studiare la loro dieta e le loro abitudini di vita

ST. JOHN’S, NL — Se mai vuoi che i genitori di bambini piccoli sbalzino sul tetto, digli che non c’è niente come uno sballo di zucchero. Quindi stai indietro.

L’idea che il consumo di zucchero causi un’iperattività istantanea è stata fermamente smentita quasi 20 anni fa, ma prova a dirlo a una mamma mentre guarda il suo bambino rimbalzare contro i muri dopo un pezzo di torta di compleanno.

Il concetto ha ottenuto un’ampia accettazione negli anni ’70, ma uno studio definitivo nel 1994 ha inserito il kibosh sulla teoria e, come ha scritto il dottor Richard Klasko per il New York Times nel 2020, le successive revisioni della ricerca continuano a confermarlo.

“Tuttavia, limitare il consumo di zucchero di tuo figlio è una buona idea”, aggiunge Klasko. “Sebbene ridurre lo zucchero non influirà sul comportamento dei bambini, può aiutare a proteggerli dall’obesità, dal diabete di tipo 2 e dalle malattie cardiache”.


. – 123RF Archivio Fotografico

Dall’Iran a San Giovanni

Aiutare a capire l’obesità è un obiettivo che Roya Shamsi spera di raggiungere attraverso la ricerca sugli effetti del sonno, della dieta e del tempo trascorso davanti allo schermo sul comportamento dell’infanzia.

Come parte della sua tesi di laurea, Shamsi sta reclutando bambini di età compresa tra 9 e 12 anni per uno studio sotto la supervisione del biochimico della Memorial University, il dottor Scott Harding.

“Il tasso di obesità a Terranova e Labrador è più alto rispetto al resto del paese”, ha detto Shamsi, il cui marito sta facendo un dottorato in informatica al MUN. Lo ha seguito qui dall’Iran lo scorso inverno dopo essere stata accettata nel suo programma di laurea.

“Trovando risultati significativi nei nostri dati, forse possiamo aumentare gli atteggiamenti e aumentare la conoscenza delle persone sull’obesità e sui fattori che influenzano l’obesità, e cercare di aiutarli”.


“… forse possiamo aumentare gli atteggiamenti e aumentare la conoscenza delle persone sull’obesità e sui fattori che influenzano l’obesità, e cercare di aiutarli.”
—Roya Samshi


Shamsi era un dietista nell’Iran occidentale prima di trasferirsi a Terranova e Labrador.

Dice che c’è una grande differenza di stile di vita tra le due culture.

Qui vede persone che mangiano cibo da asporto due o tre volte a settimana.

“In Iran, la maggior parte delle persone trascorre molto tempo a cucinare e preparare il cibo a casa”, dice, anche se ammette che lo stile di vita è più occidentalizzato nella capitale Teheran.

“In Iran, ogni carne che le persone consumano è halal. Non c’è altra carne. Ecco, perché si cresce così, automaticamente, io e mio marito cerchiamo carne halal.

Le scelte fatte da bambini e genitori fanno una grande differenza, dice.

“Quando alcune abitudini durante l’infanzia diventano una routine, sarà di grande aiuto nell’età adulta per prevenire le malattie”.


Come parte della sua tesi di master sull'obesità, Roya Shamsi spera di ottenere risultati attraverso la ricerca sugli effetti del sonno, della dieta e del tempo trascorso davanti allo schermo sul comportamento dell'infanzia.  - Visualizza foto
Come parte della sua tesi di master sull’obesità, Roya Shamsi spera di ottenere risultati attraverso la ricerca sugli effetti del sonno, della dieta e del tempo trascorso davanti allo schermo sul comportamento dell’infanzia. – Visualizza foto

rete larga

Harding, che spera di cercare ulteriori finanziamenti per la ricerca quando questo studio sarà completato, afferma che i dati raccolti questa volta saranno molto preliminari.

Solo 30 bambini, metà maschi e metà femmine, saranno scelti per lo studio di una settimana. Durante quel periodo, indosseranno braccialetti che tengono traccia dell’attività e del tempo di sonno. E in due periodi di 24 ore, verrà anche chiesto loro di registrare tutto ciò che mangiano e bevono.

Harding afferma che il tempo davanti allo schermo e il sonno nei bambini non sono un’area ben studiata.

“Non ci sono assolutamente dati per i bambini di Terranova su questo particolare argomento. E tutti si stanno rendendo conto che il tempo davanti allo schermo è un problema”, ha detto.



E l’interrelazione tra tutti e tre i fattori – dieta, tempo sullo schermo e sonno – sarà difficile da chiarire.

“È qui che inizia a diventare davvero complicato per capire dov’è il carro e dov’è il cavallo”, ha detto. “Il tempo davanti allo schermo influisce sul sonno o il tempo davanti allo schermo influisce sull’assunzione di cibo? E poi il sonno viene interrotto a causa del tempo trascorso davanti allo schermo o viene interrotto solo a causa dello stile di vita del bambino?”

Con i touch screen in circolazione da un po’, i tempi sono maturi per esaminare queste interrelazioni.

“Ora hai un’intera generazione di persone – giovani adulti che sono cresciuti con loro – ma hai un’altra generazione che non è mai stata senza di loro. Ci hanno sempre avuto accesso, probabilmente prima che potessero parlare».

I genitori interessati a partecipare possono inviare un’e-mail [email protected] o chiama 864-4711. Maggiori informazioni possono essere trovate sulla loro pagina Facebook.



Peter Jackson è un giornalista della Local Journalism Initiative che si occupa di salute per The Telegram.

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