Come asciugare i vestiti può danneggiare la salute, l’ambiente

NEWCASTLE su TYNE, Inghilterra, (StudyFinds.org) – Le asciugatrici sono pessime quanto le lavatrici per vomitare plastica, avvertono gli scienziati. Secondo uno studio recente, gli essiccatori rilasciano microfibre nell’aria a livelli paragonabili a quelli che scendono nello scarico durante lo stesso carico.

I risultati si basano su esperimenti che hanno coinvolto oltre 1.200 capi in condizioni tipiche.

“Misurando le microfibre rilasciate durante l’intero processo di riciclaggio, abbiamo riscontrato che la perdita di microfibre attraverso l’essiccazione domestica è una grande preoccupazione”, afferma l’autore principale, la dott.ssa Kelly Sheridan, della Northumbria University in Inghilterra, per South West News Service. “Il nostro è il primo studio che ha quantificato simultaneamente le microfibre rilasciate dai vestiti durante il lavaggio insieme a quelle rilasciate quando i vestiti vengono poi asciugati in asciugatrice”.

La fauna selvatica ingerisce queste microfibre mentre galleggiano nell’aria, si depositano sulla terra e vengono lavate nei fiumi. Alla fine, finiscono sui nostri piatti mentre entrano nella catena alimentare. Le particelle assorbono anche sostanze chimiche nocive che fuoriescono nei sistemi di qualsiasi persona o animale che le inspira.

Il poliestere e altre fibre artificiali non si rompono e rimangono nell’ambiente per molto tempo. Il team internazionale ha esortato i produttori a installare un filtro che tagli i numeri che escono. L’aria utilizzata nell’asciugatura passa attraverso un condotto, o tubo, e viene scaricata direttamente all’esterno. Migliaia di tonnellate di inquinamento atmosferico potrebbero essere ridotte mediante l’uso di ammorbidenti, lenzuola per asciugabiancheria e pori più piccoli nei filtri per lanugine che intrappolano più particelle.

Il lavaggio della biancheria perde fino a un milione di tonnellate di microfibre all’anno in tutto il mondo, ponendo potenziali rischi per gli ecosistemi acquatici. Minuscoli frammenti di indumenti vengono espulsi attraverso le prese d’aria sulle asciugatrici, stimolando anche una minaccia per la salute umana. Sono stati trovati nei pesci catturati dall’oceano, nella birra e persino nella placenta di bambini non ancora nati. Esperimenti di laboratorio suggeriscono che danneggiano le cellule.

La ricerca fornisce motivi convincenti per stendere i vestiti asciutti e utilizzare con parsimonia asciugatrici ad alta intensità energetica, se mai.

“Abbiamo misurato il volume delle microfibre rilasciate durante il lavaggio, nonché quelle catturate nei filtri per lanugine durante l’asciugatura”, afferma Sheridan. “Il nostro studio ha rilevato che le asciugatrici domestiche producono quantità comparabili di microfibre che potrebbero essere rilasciate nell’aria come già vediamo entrare nei nostri sistemi idrici da un ciclo di lavaggio standard. Mentre molte microfibre possono essere catturate nei filtri per lanugine durante l’asciugatura, se la dimensione dei pori è troppo grande, una quantità significativa verrà rilasciata nell’aria, paragonabile alla quantità rilasciata nello scarico durante il lavaggio”.

I test su 10 magliette in poliestere e 10 in cotone hanno rilevato che le asciugatrici domestiche producono molte più microfibre del lavaggio. Molti vengono catturati nei filtri, ma le quantità che entrano nell’atmosfera sono simili a quelle che entrano nei fiumi dal lavaggio.

“Per la nostra comprensione dell’impatto delle microfibre sulla salute umana e sull’ambiente è fondamentale che vengano valutate tutte le potenziali vie di rilascio delle microfibre, compresa l’aria. Le fibre aerodisperse sono altrettanto preoccupanti di quelle presenti nelle acque reflue”, aggiunge Sheridan.

I materiali sintetici, come il poliestere, sono i peggiori in quanto si biodegradano molto più lentamente del cotone o della lana.

“I recenti aumenti dei costi energetici hanno portato tutti noi a riflettere attentamente sull’impatto finanziario dell’utilizzo degli essiccatori, ma pochi sono consapevoli del loro impatto sull’inquinamento atmosferico da particolato”, afferma il coautore Dr. Neil Lant, di Procter and Gamble, in una dichiarazione. “Queste ultime scoperte sono un invito all’azione per l’industria degli elettrodomestici per migliorare l’efficienza dei sistemi di filtrazione delle fibre negli essiccatori ventilati e guidare la conversione in essiccatori a condensatore senza rilascio di fibre nell’aria, in particolare essiccatori a pompa di calore a super efficienza energetica. Sebbene sappiamo che persone in diverse parti del mondo e in diversi tipi di famiglie possono scegliere modi alternativi per asciugare i propri vestiti, i nostri risultati si riferiscono all’impatto dell’asciugatura a secco. Sarebbero necessarie ulteriori ricerche per valutare l’impatto di altri metodi di essiccazione”.

Il colosso dei consumatori statunitense lavora con gli esperti di Northumbria da oltre cinque anni. Circa 700.000 microfibre di abiti in acrilico e poliestere vengono perse durante il lavaggio in ogni ciclo.

“Siamo molto soddisfatti dei risultati di questo ultimo studio con la Northumbria University, che mostra come prodotti come l’ammorbidente liquido o i fogli per asciugabiancheria possono ridurre l’inquinamento delle fibre nell’aria dagli essiccatori”, aggiunge Jerry Porter, vicepresidente della ricerca e sviluppo di P&G. “Questo e gli altri risultati della ricerca ci aiuteranno a collaborare con le industrie tessili e degli elettrodomestici per identificare soluzioni a lungo termine a questo problema complesso”.

Lo studio è pubblicato sulla rivista PLOS Uno.

Lo scrittore del South West News Service Mark Waghorn ha contribuito a questo rapporto.

Leave a Comment