Per gli ebrei in fuga dall’Ucraina, la Pasqua assume un nuovo significato | stile di vita

“Buon giorno! Buon giorno!” ha esclamato il rabbino Avraham Wolff, con un grande sorriso, mentre entrava nella sinagoga Chabad a Odesa una mattina recente.

I missili russi avevano appena colpito una raffineria di petrolio nella città ucraina, rendendo il cielo grigio antracite. Centinaia erano in fila fuori dalla sua sinagoga sperando di ricevere un chilo di matzah ciascuno per le loro tavole della Pasqua. La focaccia azzima, imperativa al pasto rituale noto come Seder, è ora difficile da trovare nell’Ucraina dilaniata dalla guerra tra la guerra e una grave carenza di cibo.

Ma il rabbino non voleva sfidarlo a farlo cadere, che fosse la mancanza di matzah o la mancanza di sua moglie e dei suoi figli che erano fuggiti dal porto del Mar Nero per Berlino giorni fa.

“Ho bisogno di sorridere per la mia comunità”, ha detto Wolff. “Abbiamo bisogno di umorismo. Abbiamo bisogno di speranza”.

Decine di migliaia di ebrei ucraini sono fuggiti mentre circa l’80% rimane in Ucraina, secondo le stime di Chabad, una delle più grandi organizzazioni ebraiche chassidiche al mondo. Dentro e fuori l’Ucraina, una nazione intrisa di storia e eredità ebraica, le persone si stanno preparando a celebrare la Pasqua ebraica, che inizia il tramonto il 15 aprile. È stata una sfida, per non dire altro.

La festa segna la liberazione del popolo ebraico dalla schiavitù nell’antico Egitto e il suo esodo sotto la guida di Mosè. La storia sta assumendo un significato speciale per migliaia di rifugiati ebrei ucraini che stanno vivendo una storia drammatica in tempo reale.

Chabad, che ha profonde radici e un’ampia rete in Ucraina, e altri gruppi come l’American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) e le Federazioni ebraiche del Nord America, si sono mobilitati per aiutare gli ebrei ucraini a celebrare la Pasqua ovunque abbiano cercato rifugio. In Ucraina, Chabad progetta 52 Seder pubblici che accolgono circa 9.000 persone.

A Odesa, Wolff si prepara a ospitare due grandi Seder: uno in prima serata presso la sinagoga Chabad per famiglie con bambini piccoli e un successivo Seder in un hotel dove i partecipanti possono pernottare, obbedendo al coprifuoco delle 21:00.

Ha salutato in camion carichi di provviste per la Pasqua: matzah da Israele, latte dalla Francia, carne dalla Gran Bretagna.

“Potremmo non essere tutti insieme, ma sarà una Pasqua indimenticabile”, ha detto Wolff. “Quest’anno celebriamo come una grande famiglia ebrea in tutto il mondo”.

JDC, che ha evacuato più di 11.600 ebrei dall’Ucraina, ha spedito più di 2 tonnellate di matzah, oltre 400 bottiglie di succo d’uva e oltre 700 libbre di cibo pasquale kosher per i rifugiati in Polonia, Moldova, Ungheria e Romania, ha affermato Chen Tzuk, il direttore delle operazioni dell’organizzazione in Europa, Asia e Africa. In Ucraina, i loro centri di servizio sociale e il corpo di volontari stanno distribuendo quasi 16 tonnellate di matzah agli ebrei anziani e alle famiglie bisognose, ha detto.

“La Pasqua ebraica è qualcosa di familiare e basilare per gli ebrei”, ha detto Tzuk. “Per i rifugiati che hanno lasciato tutto alle spalle, è importante poter celebrare questa festa con onore e dignità”.

JDC sta organizzando Seder di persona nei paesi al confine con l’Ucraina e altrove in Europa, ha affermato, e sta facilitando Seder online dove è troppo pericoloso riunirsi di persona.

Le Federazioni Ebraiche del Nord America hanno istituito un centro di volontariato a sostegno dei rifugiati in fuga dall’Ucraina; è una partnership con l’Agenzia Ebraica per Israele, il JDC e IsraAID. Volontari di lingua russa, come Alina Spaulding, aiuteranno a organizzare un Seder per 100 rifugiati in un hotel a Budapest.

Spaulding, residente a Greensboro, nella Carolina del Nord, è fuggita da Kharkiv, in Ucraina, all’età di 5 anni negli anni ’70 con i suoi genitori. Ha detto che la guerra ha riacceso forti legami con l’Ucraina.

“Mia madre mi ha mostrato una foto di me con mio nonno in una strada che è stata recentemente bombardata”, ha detto Spaulding. “Abbiamo parlato dell’università di Kharkiv dove sono andati mia madre e mio padre, che è stata anche colpita. Improvvisamente, è sembrato tutto così personale”.

Spaulding crede che trascorrere la Pasqua con i rifugiati sarà “un’esperienza da ricordare”.

“Parte della magia della Pasqua è trovare la propria storia”, ha detto. “Siamo nel mezzo di un esodo moderno. Non riesco nemmeno a immaginare le storie che ascolterò”.

Celebrare una vacanza può dare alle persone un’ondata di speranza e felicità anche in situazioni tristi, ha affermato il rabbino Jacob Biderman, che guida le attività Chabad in tutta l’Austria, incluso un centro a Vienna che ospita circa 800 ebrei ucraini. Giorni dopo che i rifugiati hanno raggiunto il suo centro, Biderman ha condotto una gioiosa celebrazione di Purim, una festa che commemora la liberazione degli ebrei da un massacro pianificato nell’antica Persia.

“Lo sguardo sui loro volti è cambiato da dolore a gioia… I loro occhi si sono illuminati”, ha detto Biderman. “Ha dato loro un senso di normalità, dignità e la convinzione che la loro vita spirituale è qualcosa che nessuno può togliere loro”.

Ciò ha alimentato la determinazione di Biderman di fornire un memorabile Seder pasquale per i rifugiati.

Il dottor Yaacov Gaissinovitch, sua moglie Elizabeth ei loro tre figli – di 11, 8 e 4 anni – prenderanno parte a quella celebrazione. Sono fuggiti dalla città ucraina di Dnipro in auto venerdì 4 marzo. Gaissinovitch, un urologo e mohel che esegue il rito ebraico della circoncisione, ha detto che lo addolorava, in quanto ebreo osservante, guidare durante lo Shabbat, un atto proibito il giorno di riposo e di preghiera, tranne quando sono in gioco vite.

“Ho guidato senza sosta per 12 ore in Moldova per salvarci tutti”, ha detto. “Abbiamo cantato tutte le canzoni dello Shabbat in macchina. È stato molto, molto difficile”.

A Dnipro, Gaissinovitch aveva i suoi uffici nel vasto Menorah Center, che funge da centro della vita ebraica, ospitando una sinagoga, negozi, ristoranti, musei e l’ufficio del rabbino capo della città.

Dopo un mese di separazione da tutto ciò che era familiare, il centro Chabad di Vienna è stato una benedizione, ha detto Gaissinovitch.

“Siamo stati accolti qui molto calorosamente”, ha detto. “Dopo essere stati disconnessi per giorni, i bambini hanno potuto vedere che la nostra vita non si è fermata”.

Una comunità simile al centro Chabad di Berlino ospita circa 1.000 rifugiati, tra cui la moglie del rabbino Avraham Wolff ei figli di Odesa. Il centro prevede di ospitare otto Seder in tutta la città e ha distribuito matzah e altro cibo ai membri della comunità. I rifugiati, tra cui 120 bambini di un orfanotrofio di Odesa che sono arrivati ​​a Berlino insieme alla famiglia di Wolff, hanno distribuito gli oggetti alla gente del posto, ha detto Yehuda Teichtal, il rabbino capo di Berlino.

“Per me, questo è estremamente toccante”, ha detto. “Che le persone che ricevono sono in grado di dare e non essere viste come vittime. È potenziante ed energizzante”.

Mentre si preparano per la Pasqua, Teichtal, Biderman e Wolff hanno affermato di essere stati ispirati dal rabbino Menachem Mendel Schneerson, noto come Lubavitcher Rebbe, che è stato tra i leader globali più influenti del giudaismo dei tempi moderni. Il 5 aprile ha segnato il 120° anniversario della nascita del Rebbe, un numero speciale nella tradizione ebraica.

“Il Rebbe ha costruito una solida base (in Ucraina), quindi siamo in grado di fare quello che stiamo facendo ora”, ha detto Wolff.

Schneerson è cresciuto in Ucraina durante un periodo difficile nell’ex Unione Sovietica, ha detto Teichtal.

“Nonostante tutta l’oscurità, il suo obiettivo era l’altruismo, la dedizione, l’amore per tutta l’umanità e la fede incrollabile che supereremo”, ha detto Teichtal.

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