“E se l’Africa fosse la culla della moda?”

La scorsa primavera, quando stilista molto amato Alberto Elbaz morto inaspettatamente da COVID-19 subito dopo aver introdotto un marchio chiamato AZ Factory, il mondo della moda prima ha pianto, poi si è chiesto cosa sarebbe successo alla sua nuova azienda, sostenuta dal conglomerato del lusso Richemont. Come potrebbe andare avanti senza di lui?

Una risposta è arrivata all’inizio di quest’anno: arruolare una serie di designer “amigo” per portare avanti lo spirito di sperimentazione e cura di sé che ha definito AZ-Fabbrica, esprimendo quello spirito come meglio credevano: nei vestiti, ma anche negli oggetti, nelle installazioni, qualunque cosa. E la prima sarebbe Thebe Magugu, stilista sudafricana di 28 anni, fondatrice di un’omonima label e vincitrice del 2019 LVMH Premio per i talenti emergenti.

Questo mese, Magugu ha presentato la sua collezione per AZ Factory, che sarà venduta in due drop a giugno e settembre. Qui ci svela come è successo e cosa ha significato assumere il mantello di Elbaz.

D: Come è nata la tua collaborazione con AZ Factory? Conoscevi Alber?

A: Non l’ho mai incontrato, ma quando abbiamo avuto la televisione satellitare, vedevo le sue sfilate. Poi l’anno scorso ho ricevuto un’e-mail da Alex Koo, il partner di Alber, che diceva che lui e il team AZ Factory stavano pianificando questo spettacolo tributo, “L’amore porta amore”, e avevano invitato circa 44 marchi a rendere omaggio ad Alber. Mi ha chiesto di partecipare e io ho detto: “Certo”.

È stato uno spettacolo così bello, vedere l’interpretazione di tutti dei look di Alber nel corso degli anni. Sono passati due o tre mesi e ho ricevuto un’altra email da AZ che mi parlava della sua strategia per il futuro, che l’azienda avrebbe invitato i creativi di tutta la moda, fotografia, che cosa hai, per lavorare con il marchio, e volevo davvero farlo. Volevo stuzzicare il legame tra me e Alber, in particolare il fatto che veniamo entrambi dal continente: lui dal Marocco e io da Sud Africa.

AZ Factory con Thebe Magugu (Fonte: The New York Times)

Questo è stato il punto di partenza della raccolta. E poi la domanda che mi sono posto è stata: e se l’Africa fosse la culla della moda?

D: E se?

R: Ebbene, prima di tutto, hanno a che fare con i valori della moda nell’emisfero settentrionale narrativa — questa idea di tante mani che lavorano e di conoscenze che possono essere tramandate di generazione in generazione. E quelli sono davvero gli stessi valori che abbiamo in Africa per l’artigianato africano.

D: Allora come hai collegato questi due?

A: Ho iniziato a ricercare molte sagome e a fonderle con le mie. Prima di morire, Alber aveva lavorato a parecchie stampe con un incisore algerino di nome Chafik Cheriet. Molti di loro erano stampe animalier ma piuttosto astratte, e ne sono stato subito attratto. È quasi come se questa collezione completasse una collezione che non è mai stata. Uno dei miei preferiti è questo suricato esploso in rosso.

Anche Alber stava lavorando con consapevole del corpo e la maglieria orientata alle soluzioni, quindi l’ho presa e ho realizzato un abito bianco puro con queste maniche a campana che mi ricordavano una sposa, che nella mia lingua, Zulu, chiamiamo makoti. Ne rende omaggio, ma c’è un ritaglio sul petto che riporta il nostro emblema della sorellanza in acciaio inossidabile. E poi quella borsetta fa riferimento ai gele africani, ai cappelli, che ho esplorato.

D: Hai incluso anche il look che hai realizzato per la mostra “Love Brings Love”, vero, che ora fa parte della mostra al Palais Galliera?

A: Sì, sentivamo che fosse importante reintrodurre questo look e renderlo disponibile alle persone perché originariamente era una tantum e ora è in un Museo. Era un riferimento al periodo di Guy Laroche di Alber, una gonna e una camicia in due pezzi, ma tinte in massa. Abbiamo fatto una battuta in studio sul fatto che sembrava che si fosse imbattuto in un calamaro gigante.

Abbiamo anche fatto un sacco di trompe l’oeil, come il gonna che sembra pieghettato ma è solo un pezzo di tessuto piatto stampato con le scanalature e le impronte di una piega. Anche la cintura è falsa.

D: Tuttavia, questa mi sembra una collaborazione. Cosa lo rende diverso?

R: La parola collaborazione, specialmente ora, implica una dinamica di potere. Ma qui, non c’era alcuna breve imposta. E ciò che lo rende piuttosto speciale è che ho dovuto lasciare il progetto con un bel po’ di risorse, soprattutto tecniche. Molte volte, lo studio di design AZ faceva cose che tecnicamente non sapevo come fare. E mi hanno dato i contatti con alcuni fornitori e produttori. Questo lo rende più simile a un’incubatrice in un certo senso.

La stilista Thebe Magugu a Firenze (Fonte: The New York Times)

D: Cos’altro hai imparato dall’esperienza?

R: Sono rimasto davvero colpito dal senso di gentilezza e dovere verso gli altri che Alber aveva. Non è così comune nella moda. Da qualche parte nella nostra storia, l’idea di gentilezza iniziò ad essere associata a debolezza o indecisione. Ma persone come Alber, e come Virgil Abloh e alcuni altri con cui ho interagito, operano da quel senso di gentilezza intrinseco, anche alle vette che raggiungono. Conservano ancora quell’anima e umanità. La gentilezza, penso, ti porterà abbastanza lontano. Credo profondamente nel karma. Quello che hai messo fuori tornerà indietro.

D: Questo ti fa desiderare di assumere un marchio più grande?

A: Penso che ciò che sto costruendo con il mio marchio sia piuttosto speciale e abbia ramificazioni al di sopra e al di sopra di me come individuo. Mi piace davvero quello che faccio e quello che sto creando. Ma devo dire che sono un insonne. non dormo. Quindi potrei fare un marchio di giorno e uno di notte. potrei fare tutto.

(Questo articolo è apparso originariamente sul New York Times.)

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