Come la ricerca sulla provenienza è diventata protagonista | Cultura | Reportage su arte, musica e stile di vita dalla Germania | DW

Per diventare uno specialista nella ricerca sulla provenienza, ci sono ora diversi programmi di studio specializzati in Germania.

Questo non è ancora il caso, ad esempio, di Francia e Svizzera, dove in ogni paese è disponibile un solo programma incentrato su quest’area.

La ricerca sulla provenienza è emersa solo di recente come un campo di studio a sé stante.

Prima di allora, faceva piuttosto parte di altri programmi universitari, come storia dell’arte o archeologia, spiega Felicity Bodenstein, docente all’Università della Sorbona di Parigi. “Noi ricercatori abbiamo sempre studiato l’origine degli oggetti. Il fatto che ora si creino posti di lavoro, anche se pochi, in questo campo è uno sviluppo recente negli ultimi cinque o sei anni”.

Il Gurlittcase

In Germania, il caso Gurlitt ha decisamente contribuito all’espansione di questo campo di ricerca.

Il caso si riferisce alla scoperta nel 2013 di un tesoro di opere d’arte in un appartamento di Monaco. Questo appartamento, insieme a una casa a Salisburgo dove sono state trovate opere più nascoste, apparteneva a Cornelius Gurlitt, morto nel 2014. Era il figlio ed erede di Hildebrand Gurlitt, il principale mercante d’arte di Adolf Hitler durante la seconda guerra mondiale.

Tra le 1.500 opere trovate nascoste nel tesoro di Gurlitt, è stato dimostrato che molti sono stati saccheggiati dagli ebrei dai nazisti.

Per risolvere il caso, in quel momento è stata istituita una task force ed è stato creato il database online “Lost Art” per aiutare i proprietari di formazione e i loro eredi a rintracciare i loro beni culturali saccheggiati a seguito della persecuzione nazista.

La ricerca dell’arte saccheggiata dai nazisti è stata una preoccupazione importante per decenni, non solo in Germania, ma anche in molti paesi europei e negli Stati Uniti: nel 1998, 45 paesi hanno firmato i “Principi di Washington sull’arte confiscata dai nazisti”, che elenca le linee guida sulla restituzione di tali opere.

I Bronzi del Benin e l’arte saccheggiata dai coloniali

Nel frattempo, Felicity Bodenstein sottolinea che l’attenzione non è più solo sull’arte saccheggiata dai nazisti, ma anche su “oggetti descritti come etnografici o non europei”.

L’esempio più importante in questo contesto sono i Bronzi del Benin dell’odierna Nigeria.

La German Prussian Cultural Heritage Foundation possiede la seconda più grande collezione di questi inestimabili oggetti culturali, che furono saccheggiati dal palazzo reale di Benin City dai soldati britannici nel 1897 e successivamente venduti sul mercato d’arte europeo.

Truppe coloniali britanniche in posa con statue saccheggiate e avorio

Nel 1897, le truppe britanniche bruciarono e saccheggiarono il Palazzo Reale di Benin City. Qui alcuni di loro posano con il loro bottino

All’inizio del 2021, la Germania ha accettato di restaurare pezzi importanti della sua collezione in Nigeria, a partire dal 2022. Ma è stato un processo lungo.

C’erano già richieste di restituzione dalla Nigeria negli anni ’70. Il dibattito si è riacceso dopo la costruzione del controverso museo Berlin Humboldt Forum, inaugurato a settembre 2021 e dove saranno esposti anche i Bronzi del Benin prima del loro ritorno.

Felicity Bodenstein fa parte del gruppo di lavoro “Digital Benin”, che sta ricercando l’origine dei bronzi. Vogliono scoprire chi sono i legittimi proprietari di questi pezzi. L’obiettivo è “raccogliere centralmente i dati di tutti i beni culturali rubati a Benin City nel 1897”, ha detto il ricercatore a DW. “Lavorando con i nostri partner nigeriani, è diventato chiaro che era necessario fornire un accesso più facile alle informazioni relative a questi oggetti”.

Spesso ci sono poche o nessuna nota d’archivio che documenta come sono stati acquisiti i beni culturali nel contesto coloniale. “Le truppe britanniche ovviamente non tenevano elenchi di ciò che portavano con sé. Molti oggetti furono anche presi come bottino personale da singoli militari”, afferma Bodenstein. E poiché erano ben consapevoli delle loro malefatte, avevano ancora meno ragioni per tenere traccia delle loro acquisizioni, aggiunge.

La cooperazione con i partner dei paesi che ora possiedono le opere e di quelli da cui le opere sono state saccheggiate è quindi essenziale per poter identificare le opere in primo luogo. Le foto contribuiscono alla creazione di questo database.

Migliorare la ricerca sulla provenienza è una cosa; altra è la restituzione effettiva delle opere.

La Germania ha nel frattempo espresso la volontà di fare i conti con il suo passato coloniale e, ove possibile, restituire oggetti delle collezioni dei suoi musei che sono stati ottenuti ingiustamente. Tuttavia, a differenza dell’Austria, la Germania non ha ancora una legge sulla restituzione obbligatoria.

La Giornata della ricerca sulla provenienza viene osservata ogni anno dal 2019; più di 95 istituzioni culturali in Germania, Francia, Paesi Bassi, Austria, Svizzera e Stati Uniti lo osserveranno quest’anno. In Germania è di particolare importanza in quanto è un tentativo di attirare maggiormente l’attenzione sull’origine dei beni culturali e di sensibilizzare l’opinione pubblica su come tali opere siano approdate nei musei del Paese.

Questo articolo è stato originariamente scritto in tedesco.

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