Viaggiare in sicurezza e in salute è una priorità

I cuori di tutti i thailandesi sono feriti e non vedono l’ora che arrivi mercoledì, quando inizierà la vacanza di cinque giorni a Songkran. Sarà la prima volta in tre anni che celebriamo il tradizionale capodanno noto per i gioiosi schizzi d’acqua nel periodo più caldo dell’anno.

Ma i festeggiamenti quest’anno non saranno quelli che erano prima dell’emergere del Covid-19. Saranno consentite celebrazioni tradizionali come versare acqua sulle statue buddiste o sulle mani degli anziani. Le persone potranno anche schizzarsi a vicenda in ambienti gestiti considerati privi di Covid. Tuttavia, è una gradita opportunità per tornare a casa a visitare i parenti o iniziare un viaggio in Thailandia o all’estero.

Le celebrazioni arrivano in un momento in cui la maggior parte delle economie del sud-est asiatico stanno gradualmente rimuovendo le restrizioni di viaggio. La Malesia questo mese ha riaperto completamente ai turisti stranieri dopo due anni mentre passa al trattamento del Covid come endemico.

La Malesia richiede ancora un test PCR negativo effettuato entro 48 ore dalla partenza di un visitatore dal proprio paese d’origine. Ma il confine terrestre tra Malesia e Singapore è ora completamente riaperto.

La riapertura consente alla famiglia e agli amici di incontrarsi di nuovo e allevia anche la carenza di manodopera straniera estremamente necessaria. Il governo malese prevede che 2 milioni di turisti visiteranno il paese entro la fine dell’anno, il che si traduce in oltre 2 miliardi di dollari di entrate. Ha accolto 26,1 milioni di turisti nel 2019, quindi la ripresa ha ancora molta strada da fare.

Sempre dal 1 aprile, Singapore ha iniziato ad accogliere tutti i viaggiatori completamente vaccinati, rimuovendo tutte le corsie di viaggio vaccinate (VTL) esistenti e le disposizioni di apertura unilaterale. Ha anche alzato le sue quote sui numeri di arrivo giornalieri, nove mesi dopo che il governo ha stabilito una tabella di marcia per convivere con il Covid-19.

La città-stato spera di vedere il volume dei passeggeri aerei raggiungere la metà dei livelli pre-pandemia entro la fine di quest’anno. Ha impegnato S $ 500 milioni ($ 370 milioni) per supportare le compagnie aeree e i lavoratori mentre il trasporto aereo riprende.

Le Filippine hanno iniziato ad accettare turisti da 157 paesi senza visto a febbraio. Questo mese sta cercando di aprire i suoi confini a tutti i turisti stranieri in attesa di un risultato negativo del test dell’antigene 24 ore prima di un viaggio. Attualmente è richiesto un test PCR negativo effettuato non più di 48 ore prima.

Le Filippine hanno registrato 8,26 milioni di arrivi di turisti stranieri nel 2019, ma il turismo interno è stato il principale generatore di entrate con 110 milioni di viaggi effettuati.

Hong Kong ha anche iniziato a consentire l’ingresso di passeggeri provenienti da nove paesi, tra cui Stati Uniti, Regno Unito, Francia e India, da aprile. Quasi tutti i viaggi inbound negli ultimi mesi sono stati per visite di famiglia o per necessità. I visitatori leisure sono rimasti vicini allo zero.

La Corea del Sud, nel frattempo, punta ad aggiungere centinaia di voli internazionali a settimana a partire da maggio. Circa 100 di questi voli saranno destinati a destinazioni come Stati Uniti, Europa, Thailandia e Singapore, dove sono possibili esenzioni dalla quarantena e ingresso senza visto. Solo 420 combattimenti internazionali a settimana servono attualmente la Corea del Sud, in calo rispetto ai 4.714 prima della pandemia.

Il Giappone resta più cauto, avendo riaperto solo di recente a studenti, accademici e lavoratori stranieri. Venerdì scorso ha revocato il divieto ai cittadini stranieri non residenti da 106 paesi ma i turisti non sono inclusi ed è stato fissato un tetto di 10.000 arrivi stranieri al giorno, rispetto ai 7.000 precedenti.

In Asean, solo tre membri su 10 – Brunei, Laos e Myanmar – si sono aggrappati a rigide restrizioni sugli arrivi internazionali poiché Cambogia, Indonesia e Vietnam stanno accogliendo turisti stranieri.

La pandemia ha colpito particolarmente duramente l’industria dei viaggi internazionali in Asean. La spesa totale per i viaggi internazionali dai paesi dell’Asean-6 è crollata a 24,83 miliardi di dollari nel 2020 ed è salita a soli 38,55 miliardi di dollari nel 2021. Una ripresa ai livelli pre-pandemia non è probabile fino al 2024, prevede l’Economist Intelligence Unit.

Ora la guerra Russia-Ucraina, le sanzioni contro la Russia e le restrizioni dello spazio aereo potrebbero far deragliare la tanto attesa ma fragile ripresa del turismo nella regione.

I russi sono diventati il ​​gruppo di visitatori più grande e con la spesa maggiore per molte delle principali destinazioni durante la pandemia, spostando i cinesi impossibilitati a viaggiare a causa dei severi controlli alle frontiere del loro paese.

Poiché le incertezze ancora offuscano la strada verso la ripresa del settore, è probabile che le economie del sud-est asiatico dipendenti dal turismo aprano sempre più i propri confini. Con l’aumento dei tassi di vaccinazione, la collaborazione tra le autorità locali e le imprese turistiche è essenziale affinché il turismo riprenda in modo sicuro e responsabile in un modo che aiuti a creare fiducia tra i consumatori nazionali e stranieri. Per i viaggiatori, attenersi ai requisiti di salute e sicurezza ed evitare destinazioni affollate per proteggersi.

Augurando a tutti un felice Songkran. State al sicuro, tutti.

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