Il caffè di Calcutta gestito da giovani sieropositivi rompe gli stigmi, attira folle

Un bar gestito da sette giovani sieropositivi nell’area di Ballygunge di Calcutta sta attirando clienti liberi da pregiudizi da tutti i ceti sociali, oltre a chiarire idee sbagliate sulla malattia.

“Positive Cafe”, iniziato per la prima volta in un garage di 100 piedi quadrati a Jodhpur Park nel 2018 dal dottor Kallol Ghosh, ha recentemente cambiato indirizzo e si è trasferito in uno spazio più grande a Ballygunge per accogliere la “crescente corsa di clienti”.

I sette giovani fanno di tutto, dalla preparazione di cibi e bevande, come caffè, fish and chips ai panini, al servirli ai clienti.

Ghosh, che ha affermato che questo è stato il primo caffè del genere in Asia, lunedì ha detto a PTI: “I nostri clienti abituali non hanno problemi a visitare un posto gestito da persone sieropositive. Forniamo a ogni visitatore volantini che forniscono tutti i dettagli sulla caffetteria.

“La maggior parte di loro dice di non avere problemi, anche se alcuni se ne vanno ancora. Le persone sui vent’anni sono molto ricettive e progressiste. Va tenuto presente che l’HIV non si diffonde come altre malattie contagiose”, ha affermato.

Ricordando i primi giorni di lotta, Ghosh, che gestisce una ONG per i bambini sieropositivi, ha detto di aver avuto difficoltà a trovare un posto dove allestire il bar ma, dopo alcune convinzioni, il padrone di casa di un edificio indipendente a Jodhpur ha accettato di affittare il garage a lui.

“Alcuni vicini, tuttavia, si sono opposti alla nostra impresa sostenendo che i rifiuti generati dal nostro bar potrebbero diffondere l’AIDS nelle vicinanze. Intendiamoci, questa era una località di lusso nel sud di Calcutta”, ha detto.

“È stata una battaglia difficile, ma la città non ha mai voltato le spalle. Ora, al nostro nuovo indirizzo di Ballygunge, uno spaccato di Calcutta – da giovani professionisti, studenti, dirigenti a casalinghe e persino celebrità – si affolla senza alcuna esitazione. Questo nuovo indirizzo ha uno spazio più grande e può gestire meglio la corsa”, ha affermato.

Ghosh ha affermato che l’iniziativa ha aiutato gli adolescenti sieropositivi, che hanno contratto il virus non per colpa loro, a guadagnarsi da vivere a testa alta.

“Durante il lockdown, il bar è stato chiuso. Tuttavia, i clienti sono tornati poco dopo la revoca delle restrizioni. La ONG si è presa cura dei sette dipendenti durante la chiusura”, ha affermato Ghosh.

Ha aggiunto che nei prossimi giorni verranno aperti i punti vendita “Positive Cafe” in quattro centri commerciali della città.

Un giovane di 18 anni che serve la pasta a un gruppo di clienti ha detto: “Non siamo diversi dagli altri e non dobbiamo essere trattati come paria. Sidhu da (Siddhartha Ray) della band “Cactus” ha visitato il nostro caffè diverse volte e ci ha incoraggiato a continuare a lavorare sodo. Ringraziamo la città per aver accettato questo caffè”.

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