COVID e schizofrenia | Stile di vita

La maggior parte delle volte, le voci nella testa di Keris Myrick non la infastidiscono. Rimangono in secondo piano o dicono cose carine. Ma a volte diventano rumorosi e cattivi, come quando una pandemia mortale è scesa sul mondo.

“È quando le cose vanno davvero, molto velocemente e sembrano schiaccianti disastrose. È allora che succede”, ha detto Myrick, a cui è stata diagnosticata la schizofrenia 25 anni fa. “Le voci offensive mi chiamavano stupido. … Ho letteralmente avuto un tracollo proprio qui a casa mia. L’ho appena perso”.

È stata in grado di calmare se stessa e zittire le voci e, con il progredire della pandemia, le ha tenute a bada tenendosi occupata: continuando il suo lavoro per una fondazione, ospitando un podcast e scrivendo un libro per bambini. Ci è riuscita, ma si preoccupava per altre persone come lei.

“Le persone con schizofrenia non erano effettivamente considerate ‘la popolazione vulnerabile prioritaria’ da servire o da affrontare allo stesso modo delle persone che avevano altre condizioni di salute croniche e che avevano più di una certa età”, ha affermato Myrick, che vive a Los Angeles. Angeles. “Quindi siamo stati esclusi”.

Questa omissione si è verificata anche quando i nuovi dati pubblicati su JAMA Psychiatry hanno mostrato che le persone con schizofrenia avevano quasi tre volte più probabilità di morire per COVID-19 rispetto alla popolazione generale. Il loro rischio di morte a causa del virus è maggiore rispetto a quello delle persone con diabete, malattie cardiache o qualsiasi altro fattore oltre all’età avanzata.

“La reazione iniziale delle persone a questo è stata di incredulità”, ha affermato Katlyn Nemani, neuropsichiatra della scuola di medicina della New York University e autrice principale dello studio.

Alcuni ricercatori inizialmente si sono chiesti se i tassi di mortalità disparati potessero essere spiegati dalla salute fisica spesso scarsa delle persone con schizofrenia o dalla loro difficoltà ad accedere all’assistenza sanitaria. Ma lo studio di Nemani ha controllato questi fattori: tutti i pazienti nello studio sono stati testati e trattati per COVID-19 e hanno ricevuto cure dagli stessi medici nello stesso sistema sanitario.

Poi sono iniziati gli studi da paesi con sistemi sanitari universali – Regno Unito, Danimarca, Israele, Corea del Sud – tutti con risultati simili: un rischio di morte quasi tre volte più alto per le persone con schizofrenia. Uno studio più recente del Regno Unito, pubblicato a dicembre 2021, ha rilevato che il rischio era quasi cinque volte maggiore.

“Devi chiederti, c’è qualcosa di inerente al disturbo stesso che sta contribuendo a questo?” chiese Nemani.

La disfunzione immunitaria che causa grave COVID-19 nelle persone con schizofrenia potrebbe essere ciò che guida i loro sintomi psicotici, ha detto Nemani. Ciò suggerisce che la schizofrenia non è solo un disturbo del cervello, ma una malattia del sistema immunitario, ha detto.

Sebbene i ricercatori avessero già esplorato questa teoria, i dati della pandemia hanno fatto luce su di essa in un modo nuovo, aprendo le porte alle scoperte.

“Questa è un’opportunità davvero rara per studiare la potenziale relazione tra il sistema immunitario e la malattia psichiatrica, osservando gli effetti di un singolo virus in un singolo momento”, ha detto Nemani. “Potrebbe potenzialmente portare a interventi che migliorano le condizioni mediche associate alla malattia, ma anche la nostra comprensione della malattia stessa e cosa dovremmo fare per curarla”.

A lungo termine, potrebbe portare a nuovi trattamenti immunologici che potrebbero funzionare meglio degli attuali farmaci antipsicotici.

Per ora, i sostenitori vogliono che i dati sul rischio siano condivisi più ampiamente e presi più sul serio. Vogliono che le persone con schizofrenia e i loro tutori sappiano che dovrebbero prendere precauzioni extra. All’inizio della pandemia, avevano sperato che le persone con schizofrenia avrebbero avuto la priorità sui vaccini.

“È stata una sfida”, ha affermato Brandon Staglin, schizofrenico ed è il presidente di One Mind, un gruppo di difesa della salute mentale con sede nella Napa Valley.

Quando lui e altri sostenitori hanno visto per la prima volta i dati di Nemani all’inizio del 2021, hanno iniziato a fare pressioni sui funzionari della sanità pubblica per l’accesso prioritario ai vaccini. Volevano che i Centers for Disease Control and Prevention aggiungessero la schizofrenia alla sua lista di condizioni ad alto rischio per COVID-19, come aveva fatto per il cancro e il diabete.

Ma hanno sentito i grilli.

«Non ha alcun senso», disse Staglin. “Chiaramente, la schizofrenia è un rischio più elevato”.

In molti altri paesi, tra cui Regno Unito e Germania, le persone con gravi malattie mentali hanno avuto la priorità per i vaccini dall’inizio del lancio nel febbraio 2021. Negli Stati Uniti, tuttavia, è stato solo quando le persone hanno ricevuto i richiami nell’ottobre 2021 che il Il CDC ha aggiunto la schizofrenia all’elenco delle priorità.

“Siamo stati felici quando è successo, ma vorremmo che ci fosse stata un’azione più rapida”, ha detto Staglin.

È sempre così con la malattia mentale, ha detto Myrick.

“È come se dovessimo ricordare alle persone”, ha detto. “È solo una specie di, ‘Oh sì, oh giusto, me ne ero dimenticato.'”

(KHN (Kaiser Health News) è una redazione nazionale che produce giornalismo approfondito su questioni sanitarie. Insieme a Policy Analysis and Polling, KHN è uno dei tre principali programmi operativi della KFF (Kaiser Family Foundation). KFF è un’organizzazione no-profit dotata organizzazione che fornisce informazioni sui problemi sanitari alla nazione. Questa storia fa parte di una partnership che include KQED , NPR e KHN.)

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