ANGOLO DEI FUMATORI: L’AMORE DEI LIBERALI DELLO STILE DI VITA – Quotidiano

Illustrazione di Abro

Spesso, in questo articolo, ho esplorato il fenomeno dei “liberali dello stile di vita” seguendo un leader politico che ha ripetutamente cercato di evocare la “carta religiosa” nel tentativo di negare il suo colorato passato e salvaguardare una persona pia adottata. Se ciò che dice a questo proposito dovesse essere trasformato in politica, i primi a risentirne saranno i liberali dello stile di vita.

Ho parlato con i liberali dello stile di vita per capire quello che credo sia qualcosa di pieno di ironia e carico della possibilità che vengano “cancellati” dalle stesse idee che sembrano supportare. È come un uomo d’affari che saluta idee che potrebbero andare contro i suoi interessi commerciali.

Leggere: Il mito del capitano “onesto”.

Sto cercando di non sembrare condiscendente, ma devo confessare che parlare di politica con i liberali dello stile di vita non è un’esperienza molto illuminante. In effetti, non mi aspetto che portino una conoscenza approfondita della politica del Paese al di fuori di ciò che ricevono dai canali TV populisti, dai gruppi WhatsApp, dai social media e, soprattutto, dal loro leader politico, Imran Khan. Questo è forse il motivo per cui tutto ciò che ottengo da loro è ciò che consumano come narrazioni di superficie, che per loro sono sufficienti per capire la politica.

Questi spesso includono spie ricevute su saccheggiatori, corruzione, cospirazioni straniere, ecc. Ma come riconciliano il loro stile di vita con idee che sono intrinsecamente antagoniste rispetto a ciò che fanno?

In che modo i sostenitori socialmente liberali di Imran Khan si riconciliano con la sua crescente religiosità?

La scorsa settimana, ho avuto la possibilità di osservare da vicino un gruppo di liberali dello stile di vita mentre erano in piedi davanti a uno schermo televisivo su cui Khan era impegnato a tenere un discorso. Questo è successo in un evento sfavillante. In un’area che (credevo) era per fumatori (non lo era), una TV era montata su un muro e un canale trasmetteva lunghi brani di un discorso pronunciato da Khan.

Il resto degli schermi della sede trasmettevano in televisione ciò che stava avvenendo su un enorme palco nelle vicinanze. Non riuscivo a capire perché questo particolare schermo trasmettesse contenuti da un canale di notizie. Ad ogni modo, il gruppo menzionato era lì – due donne e tre uomini – tutti vestiti con quelli che, sono sicuro, erano vestiti molto costosi, gioielli, orologi da polso, anelli, e altri.

Ogni volta che Khan malediceva i suoi avversari, definendoli corrotti, saccheggiatori e schiavi, alcuni del gruppo alzavano i pugni e sibilavano “sì”. Uno di loro (un uomo che sembrava essere sulla trentina) ha poi annunciato: “Ecco perché lo amo!” Altri hanno alzato le loro lattine di cola e hanno sollevato di nuovo, “sì”.

Mi sono messo in un angolo per non distrarli con la mia presenza. E poi ho aspettato che Khan iniziasse le sue solite lezioni su fede e moralità.

“Sì”, continuarono a sibilare, finché, come previsto, Khan alla fine fece irruzione nel suo discorso sulla moralità. Il sibilo gioioso cessò improvvisamente. Quando Khan ha iniziato a sproloquiare retorica che ha intrecciato unendosi alla retorica di diversi (e persino opposti) gruppi di islamisti e di hack accademici postmodernisti dell’Asia meridionale seduti nelle università degli Stati Uniti e applaudendo l’islamismo come un’ammirevole antitesi di “La modernità occidentale”, le persone del gruppo hanno distolto gli occhi dallo schermo senza interruzioni e hanno iniziato a parlare di qualcosa di completamente diverso.

Era come se si stessero costringendo a credere che Khan non fosse più sullo schermo. Quindi forse è così che i liberali dello stile di vita affrontano le dicotomie che probabilmente dovranno affrontare sostenendolo? Attraverso la raccolta delle ciliegie. Forse.

Nel 2013, un mio amico che vive a Lahore, mi ha parlato di due grandi negozi di latte/lassi in quella città. Si trovavano uno di fronte all’altro e gestiti da due amici d’infanzia. Gli amici provenivano da gruppi a reddito medio benestanti, anche se, presumo, non fossero liberali dello stile di vita.

Tuttavia, un negozio conteneva un grande ritratto di Nawaz Sharif e l’altro aveva dipinto l’immagine del volto di Khan su uno dei pilastri del negozio. Entrambi i proprietari si impegnavano spesso in battute politiche umoristiche, deridendosi a vicenda il leader politico preferito. Vedo questo come due segmenti della stessa classe economica, che si spingono per lo spazio. Lasciatemi spiegare.

Secondo l’economista politico Akbar Zaidi, se essere classe medio-alta in Pakistan significa “classi ambiziose” che sono alcuni dei mecenati più attivi dei beni di consumo, allora il 48% della popolazione può essere segmentato come classe media. Dagli anni ’80, il regime economico del paese è riuscito a rafforzare le dimensioni di questa classe e anche a fornirle un’influenza economica.

Ma c’è solo uno spazio limitato nel sistema politico del paese per accogliere pienamente questo segmento. Quindi le sottosezioni di questa classe competono per occupare tutto lo spazio che c’è per loro nel sistema politico. Competono perché l’influenza politica garantisce maggiori guadagni materiali e una migliore sicurezza economica.

Il PML-N di Sharif era supportato da un’ampia sezione di questa classe emersa negli anni ’80. Questo segmento era socialmente conservatore. Nell’ultimo decennio circa, il PML-N ha cercato di espandere la sua forza elettorale facendo appello anche ai segmenti più liberali di questa classe.

Ma la maggior parte dei liberali dello stile di vita in questo segmento considera ancora PML-N come rappresentante dei vecchi gruppi a reddito medio. Considerano il PPP come un partito di “signori feudali” in competizione per i voti delle classi inferiori mettendole in posti dove solo la classe media “rispettabile” e istruita merita di essere.

L’immagine scolpita di Khan di essere mondano, istruito, “incorruttibile” e, naturalmente, bello, era più che sufficiente per i liberali dello stile di vita per sceglierlo come loro leader. Da un lato, alcuni ignorano completamente la sua crescente religiosità ma, dall’altro, molti liberali dello stile di vita si identificano effettivamente con essa.

In un saggio del febbraio 2019 per Vox, Laura Turner ha parlato di una forma di evangelicalismo cristiano “amico dei cercatori” e “cool” che coinvolge moda, musica e celebrità. Questo approccio è stato sempre più adottato anche da molti gruppi evangelici islamisti in Pakistan. E Khan è diventato un manifesto di questo approccio.

Ma l’impatto complessivo di questo approccio sulla società è quasi lo stesso di quello dell’evangelicalismo della vecchia scuola. Anche se tenta di dissolvere la dicotomia tra perseguimenti liberali dello stile di vita e religiosità, il fatto è che semina solo confusione, contraddizione e, forse, anche un’arroganza fuori luogo, affermando di aver magicamente risolto lo scontro tra amoralità materialista e moralità religiosa . Non è così.

Pubblicato in Dawn, EOS, 10 aprile 2022

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