“Winning Time” mostra il lato umano autentico delle leggende dei Laker | Stile di vita

LOS ANGELES — John C. Reilly ha ricordato di essere rimasto affascinato guardando il basket di “Showtime” con i passaggi senza effetto di Magic Johnson e lo skyhook brevettato di Kareem Abdul-Jabbar, ma l’attore non ha mai saputo davvero il retroscena della dinastia dei Los Angeles Lakers.

Reilly lo ha scoperto subito dopo essere entrato nel ruolo del defunto proprietario dei Laker Jerry Buss nella serie HBO “Winning Time: The Rise of the Lakers Dynasty”, che va in onda la domenica. La serie di 10 episodi segue le vite professionali e personali della squadra che indossava il viola e l’oro negli anni ’80 e come il franchise divenne uno dei più venerati negli sport professionistici.

“Quello è stato il veicolo attraverso il quale l’intero mondo (di basket) è stato cambiato”, ha detto Reilly a proposito dei Lakers, che sono stati acquistati da Buss nel 1979. “Dal mondo del basket, è stata una cosa diversa una volta che Jerry ha acquistato la squadra. Ha innovato tante cose e ha cambiato l’intero mondo dello spettacolo. Quando pensi a Kobe, Shaq, Magic, questi ragazzi sono venuti a Los Angeles e sono diventati giocatori di tutto il mondo. Non so se succede per tutte le squadre”.

La serie vede Reilly insieme a Quincy Isaiah nei panni di Johnson, Jason Clarke nei panni di Jerry West, Solomon Hughes nei panni di Abdul-Jabbar, Sally Field nei panni della madre di Jerry, Jessie Buss, Hadley Robinson nei panni della giovane Jeanie Buss e Adrien Brody, che interpreta Pat Riley. La storia è basata sul libro “Showtime: Magic, Kareem, Riley and the Los Angeles Lakers Dynasty of the 1980s” di Jeff Pearlman.

Lo spettacolo di domenica ha segnato il punto intermedio della sua corsa, concentrandosi sul viaggio religioso di Abdul-Jabbar. Il quinto episodio tocca anche il reclutamento da parte di Jeanie Buss delle Laker Girls – inclusa la giovane ballerina Paula Abdul – e Jerry Buss che vogliono migliorare l’aspetto del franchise.

Prima di interpretare Buss, Reilly aveva sentito parlare della sua reputazione di milionario self-made che divenne noto a Los Angeles per il suo comportamento sgargiante e per aver portato l’intrattenimento di Hollywood nel panorama della NBA. Ma dopo aver letto la sceneggiatura e aver fatto ulteriori ricerche su Buss, ha appreso che era un chimico, un matematico e una persona nel complesso misteriosa.

“È come sbucciare gli strati di una cipolla per conoscere questo ragazzo”, ha detto Reilly. “Ci sono i fatti pubblici di ciò che ha fatto, quando ha acquistato la squadra, quanto ha pagato, cosa ha dovuto fare per riuscirci, le grandi battute d’arresto che hanno attraversato quel primo anno. Ma dopo quel primo anno, è diventato un tipo riservato. Avrebbe ottenuto un’intervista all’anno o come un giornalista locale per parlare della squadra. A parte questo, era solo questo tipo di immagine misteriosa di questo ragazzo che si stava davvero godendo la vita e si frequentava molto”.

Field, una fan di lunga data dei Lakers, ha detto di aver accettato di partecipare allo spettacolo prima di leggere la sceneggiatura. L’attore ha detto che la serie l’ha aiutata a ricordare i momenti in cui i Lakers hanno unito il mondo del basket con quello di Hollywood.

“Sono un grande fan del basket, ma poi lo spettacolo era molto più di questo”, ha detto Field, che avrebbe assistito alle partite con i suoi due figli. “Ci vuole davvero un’occhiata a così tanto. Sai, la cultura negli anni ’70 a Los Angeles. Cultura nera, cultura aziendale, un gruppo di famiglie disfunzionali e cosa significa portare questi atleti di talento fuori dalle loro case e farli cadere in mezzo al mondo, essenzialmente, e cosa fa loro. Quindi ha molto di cui parlare”.

Field ha detto di essere rimasta colpita dal modo in cui la serie mostra la maturazione di Jeanie Buss, l’attuale proprietaria e presidente dei Lakers.

“La giovane Jeanie non poteva nemmeno essere nella stanza e al tavolo, ma stava inserendo le sue giovani idee”, ha detto Field. “(Jeanie) aveva ragione nel portare la danza, Hollywood, il glamour, le star del cinema in campo e farle sedere al limite, e persino portare la musica rock durante i tempi morti. Portavano concerti e usavano l’arena. Non credo che fosse stato fatto prima”.

Isaiah ha detto che voleva davvero colpire nel segno nel far apparire Johnson come un normale essere umano, invece che solo la leggenda della NBA, sostenitore dell’HIV e uomo d’affari di successo.

“Penso che sia la gioia che provo nel cercare di capire come farlo in un modo che lo renda una persona, sai, lo renda un essere umano”, ha detto. “E non emette questo come se forse potessi vedere che diventerà un’icona, ma non lo è ancora. Proprio come suonare da lì e fidarmi delle persone intorno a me e permettermi di essere nel momento ed essere autentico”.

DeVaughn Nixon è cresciuto come un Laker guardando suo padre, Norm Nixon, giocare la posizione di guardia nella squadra. Ha detto che la serie continuerà a mostrare come i Lakers abbiano cambiato la commerciabilità dello sport.

“Hai spettacoli musicali, spettacoli dell’intervallo e persone che fanno salti mortali e cose del genere”, ha detto Nixon, che interpreta suo padre nella serie. Suo padre è stato arruolato dai Lakers nel 1977. “Le celebrità sono state davvero trasferite. Il termine celebrità ora è completamente diverso”.

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