Viaggio: cartolina da Daytona Beach

Guidare sulle 23 miglia di spiaggia di sabbia bianca a Daytona Beach, in Florida. |

Dimentica gli stereotipi di Daytona Beach sulle auto da corsa e le vacanze di primavera.

Durante la mia recente visita nella tregua tra i due periodi delle vacanze di primavera — gli studenti universitari e poi tutti gli altri — ho scoperto una destinazione piena di sorprese.

Non c’è dubbio che Daytona Beach gode di un riconoscimento quasi universale del nome, grazie alla leggendaria corsa automobilistica che si tiene ogni febbraio sull’enorme pista adiacente all’aeroporto recentemente rinnovato. La pista è fondamentalmente una cattedrale per gli appassionati di corse.

Allo stesso tempo, il posto sembrava leggermente fuori dai sentieri battuti se non altro perché c’è una notevole mancanza di grandi catene di hotel e grandi resort sull’oceano rispetto alle parti più sviluppate e affollate della Florida. Lungo Atlantic Avenue, la striscia parallela all’oceano, si possono trovare alcuni motel della vecchia scuola con nomi tropicali o comunque stravaganti. Una di queste proprietà è lo Streamline Hotel in stile art déco, dove nel 1947 si formò il predecessore della NASCAR.

Quando la maggior parte delle persone dice o pensa a Daytona Beach, intende la spiaggia stessa e non la città con lo stesso nome.

Percorrendo 23 miglia lungo la costa atlantica, la spiaggia di sabbia bianca attraversa in realtà tre città separate e una cittadina nella contea di Volusia: Ponce Inlet, Daytona Beach Shores, Daytona Beach e Ormond Beach. L’accesso pubblico include corsie contrassegnate per gli automobilisti disposti a sborsare oltre $ 20 per la novità di guidare su una spiaggia.

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Beach Street è la strada principale di Daytona Beach in tutto tranne che nel nome. |

Mentre è facile non lasciare mai il sole e la sabbia, la vera attrazione si trova nella città vera e propria.

Il più visibile è una riqualificazione da 25 milioni di dollari della spianata di fronte al fiume Halifax di fronte a Beach Street, la strada principale di Daytona Beach in tutto tranne che nel nome. Una volta terminato, completerà il pittoresco centro cittadino, che è un gradito punto di partenza dai centri commerciali e dall’infinita espansione incontrollata che si trovano altrove in Florida.

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L’architettura gotica del carpentiere della chiesa episcopale di Santa Maria. |

Sulla vicina Orange Avenue si trova la chiesa episcopale di Santa Maria. Risalente almeno al 1883, la bella chiesa gotica da falegname con la sua bella collezione di vetrate è presumibilmente la più antica chiesa ininterrottamente utilizzata in tutto il Sunshine State.

A breve distanza in auto si trova il Museo delle Arti e delle Scienze, che comprende il Cici e l’Hyatt Brown Museum of Art. A differenza dei musei d’arte altrove, la collezione qui è interamente d’arte della Florida. Le opere spaziano dalle prime raffigurazioni del secolare Sant’Agostino ai dipinti impressionisti del paesaggio. In breve, il museo colpisce ben al di sopra del suo peso.

Se vai

Vale anche la pena visitare l’Halifax Historical Museum, il Ponce de Leon Inlet Lighthouse & Museum e The Casements, l’ex residenza invernale di John D. Rockefeller.

Ho soggiornato a Daytona Beach Shores, per lo più tranquilla, al Delta, un hotel a marchio Marriott e uno dei pochi avamposti della catena principale. Non solo molte delle camere dispongono di balconi privati ​​con vista sull’oceano, ma l’hotel per famiglie offre accesso diretto alla spiaggia e, in particolare, nessuna tassa di soggiorno.

Mangia al The Cellar, un ristorante italiano nell’antica casa del presidente Warren Harding; Top of Daytona al 29° piano di una torre di fronte all’oceano; o l’informale Down the Hatch Seafood Company con vista sul lungomare dell’insenatura di Ponce de Leon.

La maggior parte dei visitatori vola all’aeroporto di Daytona Beach, che ha un servizio giornaliero da American Airlines e Delta Air Lines. Orlando, che si trova a circa un’ora di macchina, ha molte più opzioni di volo.

Dennis Lennox scrive a colonna di viaggio per La Posta Cristiana.

Dennis Lennox scrive di viaggi, politica e affari religiosi. È stato pubblicato su Financial Times, Independent, The Detroit News, Toronto Sun e altre pubblicazioni. Seguire @dennislennox su Twitter.

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