Le iridi del campo di battaglia del parco nazionale possono segnare le case nere rase al suolo | Stile di vita

NEW ORLEANS — Quasi 60 anni fa, una storica comunità nera fondata come casa per gli schiavi appena liberati fu demolita per espandere un parco nazionale che commemorava la battaglia di New Orleans e le vittime della guerra civile. Ora i ranger del parco e gli appassionati di iris credono di aver trovato un promemoria botanico: iris della Louisiana e gigli africani che i residenti del villaggio potrebbero aver piantato.

Woody Keim, un pronipote del fondatore della comunità, dice che pensa che sia una tragedia che Fazendeville sia stata demolita ed è meraviglioso che siano state scoperte le iridi viola scuro e i gigli crinum bianchi e rosa.

“Anche se il governo ha cercato di cancellare questo villaggio, c’è ancora vita che alza la sua piccola testa fiorita per mostrare che una volta qui c’era una comunità”, ha detto.

I fiori sono stati notati per la prima volta la scorsa primavera, quasi 60 anni dopo che la piccola comunità è stata espropriata per unirsi alle due sezioni del parco nazionale. Una parte era la terra dove fu combattuta la battaglia di New Orleans; l’altro era un cimitero nazionale dove riposano circa 7.300 soldati e marinai dell’Unione con i successivi membri dell’esercito americano.

“Potremmo non sapere mai con certezza” che i fiori sono stati piantati dai residenti, ma sembra molto probabile, ha detto Gary Salathe, che ha creato un gruppo per salvare gli iris autoctoni e che per primo li ha notati sul campo di battaglia.

La comunità, chiamata “The Village” dalle persone che vi abitavano, è stata fondata intorno al 1870 da Jean-Pierre Fazende, un droghiere di una famiglia importante nella classe sociale nota come persone libere di colore, ha detto Bill Hyland, storico ufficiale di St. Bernard Parish, dove il parco nazionale si trova a sud-est di New Orleans lungo il fiume Mississippi.

Fazende voleva dare un posto dove vivere agli schiavi liberati di recente. Così ha suddiviso una striscia di terra ereditata che era abbastanza ampia solo per una singola fila di case in 33 lotti per una “colonia di liberti”. Il terreno alla fine comprendeva 30 case, una chiesa, bar, un negozio di alimentari e una scuola che veniva utilizzata di notte come sala da ballo.

“Come tante persone della sua classe, ha capito che il passaggio degli schiavi alla libertà sarebbe stato un processo lungo e arduo”, ha detto Hyland.

Per decenni le famiglie hanno vissuto e lavorato nella piccola comunità costruita dove le forze americane avevano sconfitto il potente esercito britannico il 15 gennaio. 8, 1815.

All’inizio degli anni ’60, con l’obiettivo di unificare il parco nazionale in tempo per il 150° anniversario della battaglia nel 1965, il servizio del parco tentò di acquistare il terreno. I proprietari hanno rifiutato. Alla fine, il Congresso approvò l’esproprio e la comunità fu demolita.

“Penso che sia una tragedia che una comunità che è stata lì per quasi 100 anni non sia stata considerata importante come un evento che ha avuto luogo nell’arco di cinque giorni nel 1815”, ha detto Keim, che aveva circa 5 anni quando Fazendeville fu cancellato e è cresciuto in un quartiere bianco, non sapendo di essere imparentato con persone di colore libere.

I proprietari di case sono stati pagati circa $ 6.000 in un momento in cui le nuove case nella zona costavano $ 16.000, secondo un articolo del 2014 nella rivista “64 Parishes” pubblicata dalla Louisiana Endowment for the Humanities. Negli anni successivi, il servizio del parco ha affrontato l’esproprio in un articolo sul suo sito web.

“La scelta di preservare una storia ne ha sacrificata un’altra”, ha affermato il servizio del parco. “Sebbene potremmo essere in grado di visualizzare meglio l’esperienza dei soldati durante la guerra del 1812 come risultato di questa scelta, ci lascia meno in grado di apprezzare le lotte e i trionfi delle generazioni successive e meno consapevoli dei complessi strati che compongono la nostra storia condivisa”.

Nel 2010, vicino alla strada del campo di battaglia è stato eretto un cartello che commemora Fazendeville.

Nel febbraio dello scorso anno, Salathe e altri membri della sua Louisiana Iris Conservation Initiative stavano piantando un piccolo gruppo di iris blu in un’altra parte del parco. Salathe, il cui gruppo cerca di salvare gli iris della Louisiana dalle aree in via di sviluppo e di piantarli in punti visibili nelle riserve naturali e nei parchi, ha notato foglie lunghe e alte che crescono nell’erba a distanza dalla strada. Sembravano iris. Uno sguardo più attento lo ha confermato. Lui e i ranger del parco sono tornati un mese dopo, quando i fiori sono sbocciati e hanno ricevuto due sorprese.

In primo luogo, le iridi erano viola scuro, non l’iride azzurra più conosciuta che è il fiore di stato. Poi è arrivata un’altra scoperta iniziale: i gigli crinum. Il volontario Paul Christiansen li ha riconosciuti come una specie dall’Africa, forse portata da persone ridotte in schiavitù, che non avrebbe potuto crescere spontaneamente lì.

“Avrebbero dovuto essere piantati dalle persone”, ha detto.

Il gruppo ha quindi trovato la leggera depressione dove un tempo scorreva la strada di Fazendeville. Le bancarelle di iris erano tutte sul lato dove un tempo sorgevano le case, finendo dove sarebbero finiti i cortili sul retro, ha detto Salathe.

Salathe ha detto di aver chiesto il permesso di spostare alcune delle iridi e dei gigli in un’area dove possono essere visti più facilmente. Il parco sta valutando una tale esibizione, ha detto il ranger del parco Kim Acker.

Keim ha appreso della sua eredità di razza mista quando ha iniziato a ricercare i suoi antenati online circa un decennio fa.

“Sono orgoglioso di far parte della cultura gumbo della Louisiana di cui la mia famiglia ha fatto parte negli ultimi 300 anni”, ha detto.

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