I gruppi della Florida sondano le vacanze di primavera per mettere in guardia contro il fentanil | Stile di vita

FORT LAUDERDALE, Fla. (AP) — Nei giorni dopo che un gruppo di cadetti di West Point durante le vacanze di primavera si è ammalato di cocaina intrecciata con fentanil a una festa in casa nel sud della Florida, gli attivisti della comunità sono entrati in azione.

Hanno colpito le spiagge, avvertito le vacanze di primavera di un’ondata di droghe ricreative tagliate con il pericoloso oppioide sintetico e offerto un antidoto per le overdose, che sono aumentate a livello nazionale durante la pandemia di COVID-19.

Le squadre di strada stavano sotto il sole cocente, distribuendo perline, opuscoli e campioni di naloxone, un farmaco noto con il marchio Narcan, che può far rivivere le vittime di overdose.

“Non eravamo sicuri di come le persone avrebbero reagito”, ha affermato Thomas Smith, direttore dei servizi di salute comportamentale per The Special Purpose Outreach Team, un programma medico mobile locale. “Ma le vacanze di primavera sono state fantastiche. Alcuni dicono: “Non mi drogo, ma il mio amico a volte fa qualcosa di stupido”. Sono felici di avere il Narcan.

La squadra di Smith si ferma alla spiaggia di Fort Lauderdale in un furgone della clinica mobile dai colori vivaci. Percorrono i marciapiedi che corrono paralleli alla spiaggia, attraverso la via principale rispetto ai vivaci club e ristoranti sull’oceano.

“Hai sentito parlare di Narcan?” Huston Ochoa, un consulente clinico per The SPOT, ha chiesto a Tristan Gentles in un pomeriggio recente mentre la musica risuonava dall’Elbo Room, un bar nel cuore di Fort Lauderdale Beach.

Gentles, che ha lavorato come barista e buttafuori a New York prima di trasferirsi a Fort Lauderdale, ha affermato di apprezzare i loro sforzi.

“C’è così tanto che puoi fare quando vedi qualcuno sul pavimento”, ha detto, aggiungendo di aver assistito a numerose overdose durante i suoi giorni a New York.

Il fentanil e altre droghe sintetiche, che possono essere da 50 a 100 volte più potenti dell’eroina o degli oppioidi da prescrizione, sono ciò che rende le eccedenze così pericolose, ha affermato David Scharf, che sovrintende ai programmi comunitari per l’ufficio dello sceriffo di Broward ed è il presidente dell’Opioid della contea. Team di risposta della comunità.

L’anno scorso, i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno riferito che per la prima volta più di 100.000 americani erano morti per overdose di droga in un periodo di 12 mesi. Circa due terzi dei decessi erano legati al fentanil e ad altre droghe sintetiche. Lo stress della pandemia di coronavirus e l’uso del fentanil sono considerati fattori nell’aumento dei decessi, secondo i rapporti preliminari del CDC.

La contea di Broward ha guidato lo stato nelle morti per fentanil nel 2020, l’ultimo anno per il quale sono disponibili statistiche dalla Florida Medical Examiners Commission. Nella stragrande maggioranza dei decessi, il fentanil è stato combinato con un altro farmaco, ha affermato l’ufficio dello sceriffo.

“Uno sbuffo, una rondine, un colpo può uccidere”, ha affermato Jim Hall, un epidemiologo in pensione della Nova Southeastern University, che ha lavorato con il team di risposta agli oppioidi della contea. “Non è solo in Florida, ma ovunque nel Nord America”.

Per i primi tre mesi del 2022, il soccorso antincendio di Fort Lauderdale ha risposto a 373 chiamate riguardanti un possibile sovradosaggio, in cui è stato somministrato Narcan, ha detto il capo del battaglione Stephen Gollan. Questa è una media di più di quattro al giorno.

La reazione a Broward è stata rapida dopo che i cinque cadetti dell’Accademia militare statunitense sono andati in overdose a Wilton Manors il 10 marzo, proprio mentre migliaia di studenti universitari si stavano dirigendo a Fort Lauderdale per le vacanze di primavera.

Il lunedì successivo, più di 100 persone che rappresentano le agenzie dalle forze dell’ordine alle organizzazioni dei servizi sociali e agli ospedali si sono incontrate tramite Zoom per proclamare un piano per mantenere al sicuro le vacanze di primavera.

Gruppi come The SPOT e South Florida Wellness Network, che collaborano con la United Way of Broward County, hanno deciso di recarsi sulle spiagge per parlare con le persone dei pericoli associati ai farmaci a base di fentanil. Hanno anche parlato con i proprietari di ristoranti e bar che potrebbero distribuire Narcan se “qualcuno fosse caduto”, ha detto Scharf.

I gruppi hanno finora distribuito più di 2.000 dosi di Narcan fornite da sovvenzioni statali. I volontari SPOT hanno distribuito pacchetti con due dosi dello spray nasale più le istruzioni.

“Era una specie di operazione lampo per uscire il più rapidamente possibile e ottenere quante più informazioni e Narcan per le strade”, ha detto Scharf.

I gruppi di volontari e l’ufficio dello sceriffo non hanno dati su quante delle dosi distribuite siano state effettivamente utilizzate, ma ritengono che il programma sia riuscito a sensibilizzare.

La regione non è ancora fuori dal periodo delle vacanze di primavera, che durerà fino a metà aprile, ma Scharf ha detto che gli organizzatori sono stati incoraggiati nel vedere passare un paio di fine settimana senza overdose che hanno portato a chiamate di emergenza.

“Ne avevamo zero, che è come la prima volta da sempre che non ne avevamo”, ha detto Scharf.

“Avevamo una situazione terribile”, con overdose di cadetti e altri, e l’abbiamo trasformata in “un’opportunità per rafforzare davvero i nostri sforzi di educazione e prevenzione allagando le spiagge e le strade”, ha detto Scharf.

Smith, di The SPOT, ha detto che le vacanze di primavera erano “grate e riconoscenti” e il suo gruppo ora deve pianificare come “mantenere lo slancio”.

A tal fine, le squadre di strada hanno in programma di continuare a lavorare su eventi che attirano grandi folle, come il Tortuga Music Festival di Fort Lauderdale Beach, tutto esaurito di questo fine settimana.

“Si tratta di salvare vite umane”, ha affermato Emy Martinez, che gestisce un programma di siringhe sicure per SPOT. “Si tratta di salvare una vita alla volta”.

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