Camila Alves McConaughey affronta i palati più esigenti, con amore | Stile di vita

NEW YORK — Camila Alves McConaughey ha co-scritto un nuovo libro per bambini su un gruppo di schizzinosi. Solo in questo caso, i mangiatori schizzinosi non sono i bambini.

“Just Try One Bite” (Penguin Random House) segue tre bambini mentre cercano di convincere i loro genitori a mettere giù il gelato, la torta e la bistecca di pollo fritta e ad abbracciare cibi sani e integrali. In realtà, tutto ciò che i bambini vogliono è che gli adulti prendano un singolo boccone di qualcosa di sano.

“Non si tratta di predicare l’essere perfetti. So di non esserlo. So che la mia famiglia non lo è. Abbiamo molta strada da fare”, afferma il modello e imprenditore. “Si tratta di apportare piccole modifiche”.

Il libro in rima – scritto in collaborazione con Adam Mansbach e illustrato da Mike Boldt – presenta bambini ben intenzionati che affrontano i loro genitori amanti del cibo spazzatura (che in qualche modo assomigliano ad Alves e a suo marito, l’attore Matthew McConaughey) sul dare una possibilità al cavolo cappuccio, un ruolo capovolgimento con molto umorismo.

“Oh papà, oh mamma, per favore sii di mentalità aperta. Non puoi dire che il cavolo riccio sia disgustoso se non lo provi nemmeno”, affermano nel libro. “Una cena ben bilanciata dovrebbe davvero essere qualcosa di più di alcune patatine fritte che hai trovato in macchina sul pavimento.”

Una svolta si verifica quando i genitori finalmente mangiano del cavolfiore e gli piace. Questo apre le porte a patate dolci, linguine alle vongole e, come ricompensa, buchi di ciambelle. Sì, le prelibatezze sono consentite, con moderazione.

“Una delle conversazioni più importanti da avere sul fare meglio per se stessi è all’inizio”, dice Alves dalla sua casa in Texas. “Se inizi a dare ai bambini la comprensione e la conoscenza, all’improvviso inizi a vederli sentirsi potenziati e prendere decisioni migliori da soli”.

Alves, madre di Levi, 13 anni, Vida, 12 e Livingston, 9 anni, è sincera riguardo alle sfide che i genitori devono affrontare con i mangiatori schizzinosi, osservando che i fratelli attraversano fasi diverse in momenti diversi. Il suo più giovane di recente avrebbe mangiato solo fagioli, spingendola a chiamare il dottore.

Boldt ha riempito il libro di grandi movimenti e volti espressivi, dicendo che stava rendendo omaggio a “Il gatto con il cappello” del Dr. Seuss, che ha anche i bambini che prendono il comando e creano un po’ di caos. “È molto più facile disegnare qualcosa quando le parole sono incredibilmente descrittive e visive, perché alimenta la tua immaginazione”, dice.

Ha anche tre figli ma, per fortuna, non sono così schizzinosi. “A loro piacciono davvero molte verdure e cibi che non ero sicuro avrebbero gradito”, dice con una risata. “Cose che non mi piacevano da bambino.”

Alves ha suggerimenti per i genitori di palati esigenti oltre a quello classico di rendere i piatti più divertenti disponendo il cibo in facce. Un modo in cui mantiene felice la famiglia è attenersi a buone regole dietetiche per tutta la settimana e poi avere tutto il venerdì, quando tutti possono mangiare quello che vogliono.

Sostiene anche che ogni bambino scelga una “verdura di rilancio” – un elemento che possono saltare fintanto che provano tutti gli altri. (La sua verdura da vomitare sarebbe gombo, un nemico viscido per tutta la vita, dice.) Un altro consiglio: incoraggia i bambini ad aiutare a cucinare in cucina per conoscere gli ingredienti.

“Mia figlia diceva: ‘Non mi piacciono le cipolle.’ E poi una volta che la convincerò a cucinare questo ragù di carne con me, dirà: ‘Oh, non posso mangiarlo. Mettici sopra le cipolle.’ Dirò: ‘Ci metto sopra le cipolle ogni volta che lo cucino.'”

Alves, nato in Brasile, è cresciuto in una fattoria e si è trasferito a Los Angeles da adolescente. “Il rapporto con il cibo e da cosa proveniva – dal seme alla tavola – è stato molto vivido per me crescendo”, dice.

Cerca di replicare ciò con cui è cresciuta aggiungendo molti colori ai suoi piatti: barbabietole, fagioli, cuori di palma, pomodori, radici e verdure. Li prepara in modo semplice, li mette al centro della tavola e fa pascolare i suoi figli e la suocera.

Durante la sua crescita, la sua famiglia non ha mai parlato di moderare lo zucchero, qualcosa con cui lotta ancora. La famiglia di suo marito ne ha parlato e lei dice che ha un rapporto più sano con dolci e dessert.

Alves sostiene di apportare piccoli cambiamenti e di accettare l’idea che nessuno è perfetto. Ammette che i suoi figli l’hanno beccata per la sua dipendenza dal cioccolato e si sta muovendo verso versioni meno dolci e più scure. “Non importa in quale fase ti trovi, c’è sempre spazio per fare un po’ meglio.”

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