Viaggio nel tempo di lusso nel nord del Portogallo: Palazzo Vidago

Nonostante tutta la sua imponenza e bellezza oggi, Vidago Palace, un sontuoso resort nell’estremo nord del Portogallo, non ha avuto un inizio di buon auspicio. All’inizio del XX secolo, quando le località termali erano di gran moda, il re Carlo I voleva un palazzo lussuoso dove ritirarsi con il suo entourage e accogliere la nobiltà di tutto il mondo. Nel 1908 commissionò un palazzo, alla pari delle migliori località termali d’Europa. Poco dopo fu assassinato.

Il palazzo fu completato come previsto e l’inaugurazione era prevista per il 6 ottobre 1910, alla presenza di suo figlio e successore, il re Manuele II. Ma Manuele II è stato depositato nella rivoluzione repubblicana del 5 ottobre, quindi nemmeno lui ha visto il luogo. L’inaugurazione è andata avanti come previsto, ma ora con l’hotel come simbolo dell’insediamento della Repubblica portoghese.

Negli anni che seguirono, c’erano ancora molte élite senza titoli reali e il resort divenne presto un’attrazione per l’alta società portoghese ed europea. Era noto per le sue parti grandiose, così come per la magnificenza dell’hotel e dei suoi giardini circostanti.

Ma poi la gente ha scoperto che andare in spiaggia poteva essere divertente e le località termali sono passate di moda. La seconda guerra mondiale non ha aiutato le cose. Il palazzo rimase aperto per tutto il secolo, ma il lustro svanì. (Sebbene l’acqua alcalina, imbottigliata sotto il nome di Vidago, sia rimasta popolare in tutto il mondo.)

È tornato alla grande nel 2010, dopo essere stato acquisito dal Super Bock Group (un distributore di bevande) e aver subito uno spettacolare restauro durato quattro anni. Questo non solo ha ripristinato la sua grandezza di inizio secolo scorso, ma l’ha superata. Ciò inizia con la facciata rosa pastello, con le sue 365 finestre e porte a vetri.

All’interno, è tutto glamour Belle Époque, con molti dettagli preservati dall’incarnazione originale, inclusi materiali nobili e arredi su misura. Ma il restauro, guidato dagli architetti portoghesi José Pedro Lopes Vieira e Diogo Rosa Lã, ha introdotto una nuova gamma di splendidi tessuti, carta da parati in seta con spettacolari motivi da giardino e un’illuminazione contemporanea accuratamente selezionata. La tipica lavorazione del legno scuro portoghese si abbina perfettamente ai lampadari veneziani e ai tappeti di lana fatti a mano.

Hanno anche ridotto il numero delle stanze a 70 (un numero piccolo considerando tutte quelle finestre) per dare loro più spazio, specialmente nei loro bagni. Vivono comodamente, con tutte le piccole cose esigenti che le persone richiedono oggi, come comode prese di corrente, wifi veloce e acqua calda su richiesta.

Il Salão Nobre (grande sala da ballo) sembra intatto dal tempo, anche se ora ospita un ristorante raffinato dove il cibo è notevolmente più contemporaneo di quanto non fosse una volta. Lo chef Vitor Matos, che è nato nelle vicinanze e detiene una stella Michelin presso il suo ristorante Antiqvvm a Porto, supervisiona il menu e sta chiaramente cercando un’altra stella qui, con i suoi menu degustazione di sette e dieci portate (oltre a un menu à la sezione menu, sempre più rara ma gradita nel mondo della buona tavola) che enfatizza ingredienti e ricette locali. Non hanno sbattuto le palpebre quando due fastidiosi pescatari hanno chiesto se potevano mescolare e abbinare i piatti dei due menu. (La regione è nota per i suoi piatti di carne, in particolare di maiale.)

Il resort comprende anche un ristorante informale nella cantina dei vini, che sottolinea il portoghese petisco e tapas spagnole, e un lounge al piano superiore che offre pranzi leggeri per chi non è sul campo da golf o cena al club house quel giorno. (O non è troppo pieno dalla ricca colazione, servita in un grazioso giardino d’inverno.)

Mentre la maggior parte dell’hotel, così come i piccoli borghi intorno alla proprietà che ospitano le varie sorgenti minerali (si può bere in determinate ore del giorno, ma attenzione che un po’ d’acqua può fare molta strada), appaiono per non essere toccati dal tempo, le terme sono un’altra cosa.

Progettato dall’architetto portoghese vincitore del Premio Pritzker Álvaro Siza Vieira durante la ristrutturazione dei primi anni 2000, è tutto linee rette e pulite, luce naturale che filtra attraverso grandi finestre e semplice marmo bianco. È abbastanza grande, 27.000 piedi quadrati, ma ha una varietà di spazi intimi, tra cui due piscine e dieci sale per trattamenti, dove i servizi vengono effettuati con l’acqua minerale locale e con prodotti Clarins orientati ai risultati e oli essenziali completamente naturali quelli basati da Aromatherapy Associates.

Il tutto si traduce in una proprietà “adatta al re” (per usare una metafora comune) ma aperta a chiunque voglia viaggiare in un angolo remoto del Portogallo per fare un salto indietro nel tempo.

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