Un futurista prevede le 3 maggiori interruzioni del viaggio

Infrastrutture è una parola che suona noiosa. Eppure le stesse infrastrutture, e in particolare le infrastrutture di trasporto, sono una caratteristica distintiva delle civiltà umane. Le competenze inca e romane per la progettazione e l’ingegneria di strade e strade rialzate furono fondamentali per il successo dei rispettivi imperi.

Allo stesso modo, il nostro mondo moderno è avanzato attraverso autostrade, ferrovie, aeroporti e porti marittimi che facilitano il movimento di persone e merci su scala globale. Ma quel mondo che avanza tende a superare o evolvere l’utilità della sua infrastruttura. I ponti costruiti in un decennio hanno bisogno di più corsie nel prossimo, gli aeroporti richiedono meno parcheggi per le auto e più posti per il trasferimento in condivisione e i porti già alle prese con i backup offshore delle navi mercantili sono ulteriormente rallentati dai camion bloccati nel traffico. In parole povere: l’infrastruttura che abbiamo in un’era non è l’infrastruttura di cui avremo bisogno nella prossima.

Considera la troika dei cambiamenti trasformativi che la nostra attuale infrastruttura farà fatica a supportare. Innanzitutto, le nostre città stanno diventando sempre più grandi, con il 70% della popolazione umana che si prevede vi vivrà entro il 2050, quindi le nostre infrastrutture dovranno essere ridimensionate in grande stile. In secondo luogo, molte delle nostre città stanno affrontando gravi minacce a causa del cambiamento climatico, dato che oltre il 90% di tutte le aree urbane sono costiere, una condizione che richiederà infrastrutture che siano adattive e resilienti. Terzo, l’infrastruttura non è più solo fisica; le tecnologie, tra cui l’intelligenza artificiale e la realtà aumentata, stanno offuscando le distinzioni tra fisico e digitale e stanno iniziando a fonderle insieme, e la nostra infrastruttura dovrà funzionare all’interno di questa nuova realtà.

Dati questi cambiamenti trasformativi, ci sono tre tipi di superpoteri di cui avremo bisogno dalla prossima generazione di infrastrutture di trasporto.

Intelligente: tanto codice quanto concreto

L’infrastruttura fisica tende alla rigidità. Ad esempio, molti ingorghi sono direzionali; le autostrade sono da paraurti a paraurti in una direzione all’inizio della giornata e poi di nuovo alla fine della giornata, con le corsie nella direzione opposta libere perché non possono flettersi dinamicamente. Le tecnologie digitali aiutano a sovvertire questa rigidità. L’incrocio lento e inefficiente che abbiamo ora con semafori e veicoli tradizionali si trasforma quando i veicoli sono connessi e autonomi e i loro movimenti sono gestiti da computer.

Le tecnologie digitali si stanno già integrando nella nostra infrastruttura di trasporto, anche se con un approccio a più livelli. La biometria e la robotica sono ormai all’ordine del giorno negli aeroporti e nel breve termine è probabile che l’orientamento personalizzato. Le agenzie di trasporto pubblico sono passate molto tempo fa ai sistemi di pagamento senza contanti e i dipartimenti dei trasporti hanno già iniziato a utilizzare i droni per monitorare il traffico autostradale. Questa tendenza continuerà, ma con un’infrastruttura progettata fin dall’inizio per incorporare tutte le capacità offerte dalle tecnologie digitali.

Come potrebbe essere questa nuova infrastruttura nativa digitale? Aeroporti “pop-up” che utilizzano la realtà aumentata per replicare i segnali di navigazione su piste temporanee stampate in 3D e sistemi di visione artificiale per la gestione remota delle operazioni delle torri. Quel tipo di aeroporto impermanente e gestito virtualmente è necessario se vogliamo soddisfare la domanda di viaggi aerei solo nei prossimi decenni, soprattutto perché i volumi di passeggeri cambiano stagionalmente e aumentano per eventi specifici come il Super Bowl e le vacanze di primavera. Allo stesso modo, avremo bisogno di terminal dei traghetti che siano in grado di passare da un tipo di navigazione all’altro, dai traghetti con molti veicoli a bordo ad altri con passeggeri che si spostano a terra e che si trasferiscono ai veicoli in condivisione in attesa. Questo tipo di terminale intelligente sarà necessario per rendere conto di come i veicoli autonomi e condivisi evolvono le nostre relazioni con le auto.

Sostenibile: produttori di succhi per una mobilità senza emissioni di carbonio

Associamo le emissioni di carbonio più direttamente alle modalità – automobili, treni, aerei, treni, navi, ecc. – e meno agli ambienti costruiti per sostenerle. Ad esempio, potremmo annunciare lo slancio delle vendite di veicoli elettrici ignorando che l’energia a carbone rappresenta ancora quasi il 22% della produzione di elettricità negli Stati Uniti, una cifra in calo che è ancora quasi il doppio della percentuale di eolico e solare. Allo stesso modo, mentre ci sono sforzi entusiasmanti per la decarbonizzazione delle navi marittime, molte navi da crociera continuano a girare al minimo i motori diesel mentre sono in porto per generare elettricità per mantenere le luci accese, cucine accese, piscine riscaldate e così via a causa della mancanza di alimentazione elettrica a terra. installazioni a cui altrimenti si collegherebbero. Quindi, mentre dobbiamo decarbonizzare i trasporti, abbiamo anche bisogno di infrastrutture che supportino quelle opzioni senza emissioni di carbonio e contribuiscano con energia priva di emissioni di carbonio.

Ci sono primi esempi di questo approccio. La Cina ha costruito la sua prima autostrada con ricarica induttiva integrata per veicoli elettrici quattro anni fa. Gli aeroporti sono sempre più interessati all’energia rinnovabile in loco allo scopo di garantire affidabilità e isolare i propri costi energetici dagli alti e bassi dei mercati globali. (L’aeroporto internazionale di Indianapolis ora vanta il parco solare aeroportuale più grande del mondo, con un’installazione che copre 183 acri). il mondo si allontana dai combustibili fossili.

E mentre gli aeroporti aggiungono installazioni di energia solare ed eolica, potrebbero anche sviluppare una verticoltura integrata per produrre carburante sostenibile per l’aviazione. Quel tipo di carburante, che può essere derivato da diverse materie prime, è attualmente l’unica valida alternativa al carburante convenzionale per gli aerei a fusoliera larga che utilizziamo per i voli lunghi. La coltivazione e la lavorazione di materie prime come Jatropha e Salicornia in verticale proprio all’aeroporto sfrutta le grandi impronte immobiliari degli aeroporti ed evita di competere per la terra con l’agricoltura.

Negli ambienti urbani, l’emergere previsto di veicoli elettrici a decollo e atterraggio verticale (eVTOL) e di auto elettriche a batteria nel prossimo decennio richiederà reti di energia pulita nelle città per supportare tutte quelle batterie. Poiché lo spazio aperto è scarso all’interno delle città, dovremmo aspettarci più infrastrutture come il “coperchio” proposto a Seattle, che coprirebbe una porzione di un’interstatale che divide la città, ricollegando i quartieri adiacenti e creando spazi pubblici completamente nuovi nel processo. Questi tipi di megastrutture potrebbero essere progettati come hub multiuso a energia solare per veicoli aerei e terrestri che si troverebbero in cima alle autostrade esistenti.

Intermodale: hub per trasferimenti orchestrati

Il nostro attuale ecosistema di mobilità è multimodale. Il nostro futuro ecosistema di mobilità è intermodale. Questo futuro è un’inevitabilità dei sistemi di trasporto che stanno diventando sempre più autonomi, connessi, elettrici e condivisi. Quel futuro, in cui i sistemi di trasporto sono gestiti sempre di più dall’intelligenza artificiale, ottimizzerà ciò che le diverse modalità sanno fare meglio (ad es. biciclette e scooter per viaggi veloci in quartieri densi, veicoli autonomi per spostamenti tra le città, eVTOL per voli inferiori a 150 miglia, eccetera.). Quindi possono essere cuciti insieme in modo da bilanciare l’efficienza del sistema e le esigenze dei passeggeri. In questo momento, i passeggeri si occupano di cucire da soli, architettando i propri viaggi multimodali. Il prossimo grande balzo in avanti è quando la potenza di calcolo lo fa per nostro conto, rendendo ogni bici condivisa, auto, autobus, traghetto, metropolitana e aereo parte della rete e creando viaggi intermodali pianificando, pagando e richiedendo per noi .

Avremo bisogno di infrastrutture di trasporto che si evolvano per offrire questo futuro intermodale. Come sarà questo? A grandi pennellate, le infrastrutture precedentemente dedicate a modalità singole si trasformeranno in spazi intermodali. Gli aeroporti continueranno a facilitare l’aviazione commerciale, ma i loro parcheggi si evolveranno in hub per flotte di veicoli autonomi e piattaforme sul tetto per eVTOL e persino dirigibili a corto raggio. Metropolitane e linee di metropolitana leggera aggiungeranno auto dedicate allo screening TSA, collegandosi con navette che portano i passeggeri direttamente al “lato aereo” di quegli aeroporti. Anche quelle che una volta chiamavamo pensiline per gli autobus si trasformeranno in hub sul marciapiede per i pedoni che si collegano a scooter e biciclette ormeggiati, veicoli in condivisione e autobus dinamici.

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