Pratica 4/9 – Aggiornamenti di stato e viaggio + Gestione dei minuti, velocità di 9 e 12

Buon pomeriggio, addetti ai lavori!

Dopo una giornata di riposo ieri per ricaricare le batterie, stamattina i Kings hanno pattinato con l’intera squadra, prima del prossimo viaggio in Minnesota. La squadra arriverà nello Stato di Gopher più tardi oggi, con una resa dei conti locale delle 14:00 del Pacifico e delle 16:00 contro i Wild che li attende domani pomeriggio.

Considerando la giornata di riposo, lo skate di oggi ha portato con sé un po’ di intensità, con 14 attaccanti, nove difensori e due portieri sul ghiaccio. Abbiamo visto del lavoro su situazioni di forza pari e alcune esercitazioni di power-play in preparazione per il Minnesota.

In termini di allineamento, i primi sei sembravano uguali, anche se gli ultimi sei erano più difficili da leggere, considerando otto giocatori in maglia bianca. Ecco come si sono schierati quelli che erano sul ghiaccio –

Iafallo–Kopitar–Kempe
Moore-Danault-Arvidsson
Bianco: Andersson, Byfield, Brown, Grundstrom, Kaliyev, Kupari, Lemieux, Vilardi
Rosso: Athanasiou, Lizotte

Bjornfot-Durzi
Maatta-Spence
Roy-Stecher
Edler-Moverare-Strand

Veloce / Petersen

Come abbiamo appreso giovedì, il difensore Alex Edler è “sbattuto” e ha saltato la partita di quella sera contro gli Oilers. Edler si è allenato oggi, con Todd McLellan che ha notato che potrebbe essere un’opzione ad un certo punto di questa trasferta, così come gli attaccanti Dustin Brown e Blake Lizotte, anche se aspetteremo fino a domani per vedere se ciò significa la partita del Minnesota o più tardi noi. Lizotte non ha pattinato oggi, anche se quell’assenza non era correlata a un infortunio, secondo McLellan, e come notato, il centro energetico potrebbe essere un’opzione in questo viaggio, potenzialmente già domani. Anche Andreas Athanasiou ha pattinato oggi, ma è ancora un po’ più lontano dal suo ritorno in azione.

L’eventuale ritorno di Lizotte, insieme ai ritorni a tempo debito per Brown ed Edler, darebbe ai Kings 15 attaccanti, nove difensori e due portieri tra cui scegliere ogni notte, potenzialmente da qualche parte in questo viaggio di tre partite.

Gestione dei minuti
Per la prima volta dalla stagione 2018-19, i Kings giocheranno ben 82 partite in questa stagione.

Mentre i giocatori veterani hanno fatto questo per tutta la loro carriera, ricordano e capiscono come appare la lista più lunga, ci sono ancora alcuni periodi di adattamento per tornare alla routine completa. Dei 18 pattinatori giovedì, solo la prima linea di Kopitar, Iafallo e Kempe è stata nella squadra dei Kings 2018-19 per l’intera stagione e mentre altri hanno giocato tutti gli 82 prima del campionato, è passato del tempo da quando l’abbiamo visto ovunque.

“È solo qualcosa a cui devi tornare, abituarti”, ha detto Anze Kopitar. “Tè [2019-20] la stagione è stata interrotta a 71 partite e poi a 56 partite l’anno scorso, quindi è un piccolo aggiustamento, ma io personalmente ho giocato alcune stagioni da 82 partite, quindi sai cosa aspettarti, rinfresca un po’ la mente po.”

Ciò porta l’importanza di bilanciare i giorni liberi con i giorni di pratica, tra un programma congestionato che è diventato molto più serrato a causa della pausa olimpica di quel tipo. I Kings hanno dovuto lavorare con divari più stretti, soprattutto nelle ultime 5-6 settimane, con una tregua che finalmente ha colpito qui da inizio a metà aprile. La scorsa settimana, i Kings hanno avuto due periodi di due giorni liberi tra una partita e l’altra, la prima volta che è stata una parte del programma da quella suddetta pausa di febbraio.

Todd McLellan ha toccato l’importanza sia del riposo che del tempo di allenamento lungo il tratto, comprendendo la necessità su entrambi i fronti. Parlando con Kopitar questa mattina, ha notato che i leader della squadra come lui sono coinvolti nella conversazione quando si tratta di programmare, anche se la decisione alla fine spetta agli allenatori, che “di solito hanno un’idea abbastanza buona di ciò di cui abbiamo bisogno”.

Ieri è stato un giorno libero in un tratto quando all’inizio della stagione potrebbe non esserlo. Per Kopitar in particolare, la giornata di ieri gli ha dato il rinnovamento mentale di cui aveva bisogno più che altro.

“Varia, a volte vai a studiare un po’ il film, a volte vai via, in spiaggia e spegni la mente, rinfrescati in quel modo”, ha detto. “È una combinazione di molte cose. Per me, i miei figli sono in vacanza di primavera, quindi ero in servizio con papà questa settimana, ma è anche rinfrescante. Non sta fermo, ma ti porta da qualche altra parte dove puoi spegnerlo per un po'”.

La scorsa stagione, il ristoro mentale è stato impegnativo a causa delle restrizioni imposte in tutto il campionato, anche a giocatori e membri dello staff lontani dalla pista. Con quelle restrizioni revocate e con nove partite importanti rimaste, un equilibrio raggiunto come quello che abbiamo visto negli ultimi due giorni potrebbe essere importante, a seconda della risposta. Vedremo quale sarà la risposta domani in Minnesota.

Passi, pattinaggio e velocità
C’è veloce e c’è veloce.

Todd McLellan crede che sia Adrian Kempe che Trevor Moore abbiano la capacità di essere entrambi. I loro passi di pattinaggio sono ciò che cattura la tua attenzione, suggerendo forse differenze più ampie.

Kempe ha passi lunghi e potenti che sono estremamente evidenti mentre passa da una zona all’altra, aumentando la velocità attraverso la zona neutra e usandola per attaccare i difensori su aree più ampie del ghiaccio. Moore ha falcate più corte e mosse che ti catturano di più nei suoi primi tre passi, usando una raffica impressionante per separare in spazi più piccoli. McLellan si è affrettato ad avvertire, anche se non di vendere allo scoperto nessuno dei due quando si tratta della loro capacità di fare anche l’altro, descrivendo entrambi i giocatori come “veloci e veloci”, il che non è il caso per tutti.

“C’è un contrasto con loro, ma non taglierei nemmeno Mooresy sulle cose lunghe, o Juice su quelle più strette, può girare su un centesimo e scappare subito”, ha detto McLellan. “Ci sono differenze, ci sono somiglianze, l’aspetto visivo è ciò che penso catturi l’attenzione della maggior parte delle persone, ma la produzione di velocità e rapidità, c’è un motivo per cui entrambi sono bravi, fidandosi dei giocatori per noi in questo momento.”

Il gioco di Edmonton, visivamente, ha evidenziato le differenze nel modo in cui entrambi i giocatori pattinano. Prendi il gol ridotto di Moore: guarda i brevi e potenti passi compiuti per creare la separazione tra lui e Leon Draisaitl, creando quel po’ di spazio necessario per convertire il gol. Anche se quel gioco non è necessariamente una mischia, McLellan ha definito la capacità di Moore di scappare da quelle “mischie e pile” la migliore della squadra, con Kempe non molto indietro.

Il pattinaggio di Kempe è sicuramente più evidente quando è su ghiaccio aperto, ma è anche in grado di usare le gambe anche in situazioni più strette e brevi. Ha quell’elusione al suo gioco, così come il primo passo necessario per crearsi spazio nella zona offensiva, come abbiamo visto in un paio dei suoi gol il mese scorso da dentro la linea blu.

“Entrambi usano le gambe per guadagnare tempo e per scappare”, ha detto McLellan. “Parliamo di abilità di fuga, Trevor Moore è probabilmente il migliore che abbiamo nella nostra squadra per sfuggire a mischie, pile con il disco o anche solo a corpo libero e Kempe sarebbe lì con lui. Queste sono abilità preziose nel gioco di oggi”.

Entrambi i giocatori hanno anche le capacità di pattinaggio per giocare a velocità elevata. Quello di Kempe è prevalente all’occhio, quando ottiene una testa di vapore, come usa le gambe attraverso la zona neutra per battere un difensore all’esterno e trasformare quella situazione in un’occasione da gol. Quando i giocatori di ogni lato sono ridotti ai tempi supplementari, i lunghi passi avanti di Kempe diventano molto evidenti nell’azione end-to-end. Quello di Moore non è così visibile, da gioco a gioco, ma ha la capacità di usare anche il suo pattinaggio sul lato più lungo. Diversi gol in fuga in questa stagione indicherebbero quel lato del suo gioco.

Entrambi i giocatori, agli occhi di McLellan, hanno contribuito alla grande con il loro pattinaggio, ad entrambe le estremità del ghiaccio.

“Quando le persone parlano di pattinaggio, parliamo di quanto velocemente può andare Connor McDavid, quanto è veloce Kempe o Mooresy, ma c’è molto di più”, ha aggiunto McLellan. “Sanno come e quando usare la loro velocità e questa è davvero una buona qualità, sono a tutto tondo con la loro eredità.”

Considerando il lancio del disco di domani pomeriggio, divido le interviste di oggi in due storie. Le note di oggi erano di più ampia portata e quelle di domani includeranno alcune note più specifiche per la partita contro i Wild. I Kings non dovrebbero pattinare domani in Minnesota, con una caduta del disco alle 16:00.

Nell’AM, daremo un’occhiata alla valutazione di McLellan sui Wild e all’importanza di non essere “semplicemente a posto” in questo incontro, poiché pensava che lo fossero stati alcuni giocatori giovedì. Kopitar ci ha dato il suo sguardo sulle squadre speciali, con le tendenze fornite per supportare e il processo/sfide per i vari giocatori nel tornare in azione in un momento difficile dell’anno.

Buon sabato, addetti ai lavori! Ci sentiamo presto.

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