Perché questo designer del Vermont realizza vestiti con trapunte vintage

Una trapunta realizzata con vecchi cappotti e pantaloni è drappeggiata sullo schienale di un divano di velluto in questo studio di Howard Street a Burlington.

Osservando più da vicino il disegno geometrico della trapunta, si nota che le forme che ne formano il motivo sono dovute all’unione di più strisce di tessuto attorno a un quadrato centrale per creare un blocco. Quindi quei blocchi multipli vengono cuciti insieme per formare il tutto.

Kat McVeigh e Dale Donaldson, per gentile concessione

/

La trapunta drappeggiata sul divano nello studio in centro di Kitty Badhands era realizzata con vecchi abiti, probabilmente alla fine del 1800. Questo particolare tessuto vivrà la sua vita come una trapunta, anche se molti altri materiali vintage troveranno nuova vita come cappotti, abiti e altri capi, disegnati da Kat McVeigh.

Questo particolare modello è noto come “capanna di tronchi”. In America, il suo uso e popolarità risalgono alla Guerra Civile. E questa trapunta posata su questo divano da studio è stata probabilmente cucita alla fine del 1800.

Questa particolare coperta si trova nello studio di abbigliamento e design Burlington di Kitty Badhands. Vivrà la sua storia così com’è: una trapunta, un copriletto, un ornamento per il divano realizzato quasi 200 anni fa.

Decine di altre trapunte e tessuti colorati sono impilati ordinatamente sugli scaffali nello spazio dello studio, in attesa della loro trasformazione in arte sostenibile e indossabile.

Altro da VPR: la sfilata di moda mette in evidenza la ricca cultura dei nuovi americani e i fili progettati localmente

Kat McVeigh è co-proprietaria di Kitty Badhands con il partner Dale Donaldson. E per McVeigh, il quilting è una forma di narrazione. Ha detto che sente che la sua missione è scrivere il prossimo capitolo di queste trapunte vintage.

“Una delle cose che mi piacciono di più dei nostri vestiti è che c’è un elemento narrativo integrato in loro”, ha detto. “La cosa migliore che posso fare è, se c’è una trapunta sconosciuta là fuori messa all’asta che è rimasta nel seminterrato di qualcuno per 80 anni, lascerò che la trapunta racconti la storia”.

La creazione di nuovi capi di abbigliamento da questi tessuti “dà solo la possibilità di raccontare la storia in un modo diverso”, ha detto McVeigh. “Ed essere ascoltato da persone a cui potrebbero non interessare le trapunte, ma amano la moda”.

McVeigh ha fondato Kitty Badhands nel 2016, esclusivamente come azienda di quilting. E poi ha iniziato a realizzare abiti con i tessuti vintage durante la pandemia, trasformando i cimeli di stoffa in cappotti e vestiti unici: un’arte unica e indossabile.

“Ho realizzato vestiti per hobby. E poi nel 2020, quando è iniziata la pandemia, ho avuto più tempo per lavorare sul mio hobby ed è diventato l’obiettivo principale”, ha detto. “Quindi Kitty Badhands si è spostata probabilmente all’inizio del 2020.”

Pile di trapunte e tessuto giacevano piegate su più scaffali nell'angolo di uno studio.

Kat McVeigh di Kitty Badhands colleziona amorevolmente vecchie trapunte e tessuti da fonti online e aste di persona. Quindi vive con le trapunte nel suo studio per qualche tempo, conoscendone i modelli e le complessità, prima di fare il primo taglio.

Con una partnership 50-50, McVeigh fa “tutto il lavoro. E Dale fa tutte cose simili, dietro le quinte. E io so come fare circa la metà, e lui ne sa circa la metà. Quindi funziona davvero bene”.

Con il loro duplice background artistico e l’attenzione di Donaldson per il design grafico e il marketing, i due si stanno lanciando in una duplice missione: tenere questi vecchi tessuti fuori dalle discariche creando da loro nuovi abiti unici. E: spingere i consumatori ad abbracciare l’abbigliamento sostenibile.

Altro da Ma perché?: Perché indossiamo vestiti?

Donaldson ha recentemente acquistato nuovi materiali che resisteranno alla prova del tempo.

“Tutto ciò che acquistiamo – fili, cerniere, bottoni automatici – ne abbiamo passati in diverse versioni”, ha detto. “E sai, ogni volta che facciamo un passo avanti, cercando di trovare la versione più sostenibile di quello.”

Donaldson ha affermato che l’attuale cliente di Kitty Badhands tende a essere più giovane ed è appassionato dei design dell’azienda, che danno nuova vita ai vecchi tessuti.

“E vogliamo solo assicurarci che man mano che espandiamo ciò che stiamo offrendo, i nostri clienti avranno fiducia nel fatto che stiamo prendendo buone decisioni”, ha affermato.

McVeigh ha detto che man mano che crescono, sa che i materiali che usa per realizzare i suoi spolverini, cappotti e abiti dal design originale proverranno da fonti diverse dai tessuti vintage.

“Ma l’unica cosa che ho imparato iniziando con i materiali vintage è che la sostenibilità è davvero importante per me”, ha detto. “Quindi, non importa cosa faremo in futuro, o se lo spediamo per essere fatto da qualcun altro, deve essere sostenibile”.

McVeigh ha aggiunto: “Deve essere un bene per il pianeta, un bene per la comunità. Se qualcun altro realizzerà i nostri vestiti, voglio che siano pagati bene e trattati bene. Quindi non penso che questo sia un aspetto di la moda che avrei potuto prendere in considerazione se non avessi iniziato nell’arena tessile vintage.”

Una persona con barba e cappellino si alza per modellare un cappotto composto da una trapunta vintage arancione, rossa e gialla.

Kat McVeigh e Dale Donaldson, per gentile concessione

/

Dale Donaldson ha cambiato carriera per collaborare con Kat McVeigh quando Kitty Badhands ha iniziato a realizzare opere d’arte da indossare con tessuti vintage. Donaldson si procura nuovi materiali che alimenteranno la missione del duo di creare abbigliamento sostenibile.

Iniziare presto la sua vita di cucito e imparare al fianco di sua nonna ha permesso a McVeigh di vedere il potenziale nell’uso di tessuti vecchi e logori per creare qualcosa di nuovo.

“Mia mamma-mamma faceva sempre trapunte”, ha detto. “Non ricordo che mi abbia insegnato a cucire. Ricordo solo di essere andato laggiù e di averla aiutata a cucire a mano i triangoli. E ho pensato che fosse davvero interessante sentire come, ‘Oh, quello era il vestito di tua madre per la comunione.’ E “Oh, quelle erano le tende che abbiamo appeso ad Halloween negli anni ’70”. E ogni pezzo è stato inserito nella trapunta”.

Una persona si mette a modellare una giacca stile motociclista multicolore realizzata con una trapunta vintage.

Kat McVeigh e Dale Donaldson, per gentile concessione

/

Kat McVeigh crea costantemente nuovi modelli in cui incorporare trapunte e tessuti vintage, come questo prototipo di una classica giacca da motociclista, che prevede di creare di più per vendere ai clienti in autunno.

Il soprannome di “Kitty Badhands” è iniziato come un soprannome del college che McVeigh usava come negozio online per vendere i suoi primi pezzi. Quel nome è rimasto. E per McVeigh, la sua scintilla per realizzare il primo cappotto da una trapunta vintage è iniziata con un’idea casuale.

“E ne ho fatto uno e tutti lo volevano”, ha detto. “Così ne ho fatto un altro e poi ne ho fatto un altro e ne ho fatto un altro.”

Alcuni McVeigh e Donaldson collezionano amorevolmente trapunte hanno secoli e portano i segni dei loro proprietari, insieme a quelli del produttore. In effetti, una buona parte del tempo dedicato alla realizzazione dei nuovi pezzi consiste nello studio del passato.

McVeigh decifra i modelli di trapunta utilizzati insieme ai materiali e alle tecniche di cucitura per ricostruire la storia della trapunta, se non è disponibile presso il venditore.

“A volte l’hanno firmato e datato”, ha detto McVeigh. “E la persona che l’ha elencato dice da dove viene. E quindi sai che Elsa May nel 1884 lo fece in questa città del Kentucky. E a volte non ne sai nulla, specialmente se è uno schema che le trapunte hanno inventato da sole.”

E anche il tessuto funge da macchina del tempo tessile.

“A volte puoi raccontare un po’ di alcuni tessuti che erano più popolari in determinati periodi nel corso della storia”, ha detto McVeigh. “Quindi, ad esempio, alcune trapunte sono realizzate con sacchi di mangime, che erano molto popolari negli anni ’20, ’30 e ’40”.

Una firma cucita a mano, la lettura,

Kat McVeigh e Dale Donaldson, per gentile concessione

/

Se una trapunta è stata firmata e datata, o se c’è un motivo o un segno distintivo particolare o unico, Kat McVeigh fa in modo che quei dettagli siano presenti in modo prominente nei suoi vestiti come un modo per onorare il creatore originale.

E delle certe cuciture cucite a mano, Donaldson ha detto: “È quasi come una firma. Ognuno cuci a mano in modo diverso. A volte è super-ordinato, a volte è come dappertutto”.

Per McVeigh e Donaldson, il loro lavoro risale al passato, pur guardando al futuro.

“La mia parte preferita del lavoro è vedere il cliente nel suo cappotto, felice e spesso con una storia su qualcuno che lo ferma”, ha detto McVeigh.

Ha aggiunto: “Risale davvero a quell’elemento narrativo. E anche il ‘dare nuova vita alla trapunta’ è che se qualcuno viene fermato in un negozio di alimentari per parlare della propria trapunta, il produttore di trapunte è di nuovo lì, sai? “

Mentre McVeigh e Donaldson lavorano per portare a termine la missione di Kitty Badhands, dicono che si stanno assicurando che questi tessuti e trapunte “non siano nel retro di un armadio da qualche parte. Non siano in una discarica”.

E si sforzano di creare abiti unici nella speranza che vengano tramandati, come lo era la trapunta originale. Il processo aiuta quasi a riportare in vita l’artigiano originale.

“Se ne parla da persone che non li conoscono, ma conoscono il loro lavoro”, ha detto McVeigh. “E lo stanno apprezzando … E penso che sia davvero bello, perché è quello che tutti vogliamo, è vivere attraverso il nostro lavoro una volta che ce ne saremo andati”.

Hai domande, commenti o suggerimenti? Mandaci un messaggio.

Leave a Comment