Il NYPD lancia la nuova versione dell’unità anti-pistola con un passato violento

Una versione rinnovata di un’unità di polizia specializzata incentrata sulla rimozione delle armi da fuoco dalle strade di New York ha iniziato a funzionare lunedì in linea con una delle promesse elettorali centrali del sindaco Eric Adams poiché la violenza armata in città rimane al di sopra dei suoi livelli prepandemici.

Il lancio dell’unità coincide con la crescente ansia per la sicurezza pubblica tra alcuni newyorkesi, una sensazione che è stata alimentata da una serie di sparatorie di alto profilo e attacchi alla metropolitana all’inizio di quest’anno.

Il voto del signor Adams durante la corsa al sindaco per rilanciare l’unità, che è vista all’interno del dipartimento di polizia come una squadra d’élite, è stato tra gli argomenti più controversi della campagna. I candidati progressisti hanno sostenuto che l’unità, responsabile nella sua precedente incarnazione di un numero sproporzionato di sparatorie mortali da parte della polizia, era troppo turbata per essere ricondotta.

Il sindaco e il commissario di polizia, Keechant Sewell, hanno affermato che la squadra rinnovata, a cui si riferiscono come l’unità anti-armi, eviterà i problemi del passato e che la cattiva condotta e le tattiche eccessivamente aggressive non saranno tollerate. Per aumentare la responsabilità, gli agenti assegnati all’unità indossano uniformi modificate che li identificano come membri del dipartimento di polizia, piuttosto che abiti in borghese, hanno detto i funzionari.

“In realtà dovevamo dare un’occhiata agli errori del passato”, ha detto la signora Sewell in una conferenza stampa venerdì. “Abbiamo parlato con la community e abbiamo scoperto esattamente quali sono i cambiamenti che vorrebbero vedere, quali erano le loro preoccupazioni in passato”.

Tuttavia, il modo in cui si comporta l’unità, e se evita gli abusi del suo predecessore, fornirà un test significativo sia per il signor Adams che per il commissario Sewell.

Il dipartimento ha sciolto l’iterazione più recente di quella che allora era conosciuta come l’unità anti-crimine nell’estate 2020 durante le proteste durate mesi a New York contro gli abusi della polizia dopo l’omicidio di George Floyd. Dermot F. Shea, l’allora commissario di polizia, ha detto che le squadre anti-crimine avevano seminato tensione tra la polizia e le persone che servono.

Prima della sua chiusura, l’unità operava al di fuori dei 77 distretti del dipartimento e dei nove comandi abitativi; i suoi circa 600 membri indossavano abiti da strada, il che li rendeva difficili da riconoscere come ufficiali.

Oltre alle divise modificate, gli agenti addetti alle squadre indossano le telecamere del corpo, che il sindaco ha detto di aspettarsi attivate per ogni interazione con un residente.

Le nuove squadre stanno inizialmente pattugliando circa 25 aree della città e successivamente si espanderanno a 30 distretti e quattro comandi abitativi. Alla fine, i loro post includeranno quartieri tra cui Harlem e Inwood a Manhattan; Melrose e Morrisania nel Bronx; East Flatbush e Canarsie a Brooklyn; e diverse parti del Queens sudorientale.

Col tempo, più di 400 gli ufficiali saranno assegnati alle squadre, che il dipartimento chiama “squadre di sicurezza di quartiere”. La signora Sewell ha detto che gli agenti erano stati sottoposti a “una vasta quantità di controlli” e altri alti funzionari di polizia hanno affermato che ogni agente avrebbe completato sette giorni di formazione su argomenti che includevano l’uso della forza, la legge costituzionale e le interazioni con la comunità.

Le squadre appena schierate sono le ultime versioni di unità specializzate che si sono sciolte e rinominate più volte nel corso degli anni, spesso tra lunghe liste di reclami. La città ha pagato milioni di dollari in insediamenti per risolvere le cause derivanti dalla loro condotta. Le unità hanno anche svolto un ruolo significativo nelle ricerche di milioni di giovani neri e latini al culmine dell’era dello stop-and-frisk.

Molti di coloro che stanno spingendo per una maggiore responsabilità della polizia hanno espresso preoccupazione per le nuove squadre, affermando che una maggiore attenzione agli arresti per armi da fuoco ha storicamente incoraggiato una polizia aggressiva e discriminatoria.

Il signor Adams ha ripetutamente affermato che gli agenti che infrangono la legge o agiscono in modo abusivo non potranno rimanere nel dipartimento di polizia. Si riferisce spesso al suo ruolo nell’aiutare a guidare la reazione contro le unità anticrimine dopo che gli agenti hanno ucciso un uomo di colore disarmato, Amadou Diallo, nel 1999, sparandogli 41 volte.

Ma quanto rigorosamente tratti la questione in pratica se e quando si verificano episodi di alto profilo è una questione aperta. Un indizio su come potrebbe rispondere è arrivato la scorsa settimana dopo che un giudice del Bronx ha messo in dubbio i dettagli di un caso che il sindaco aveva citato sostenendo leggi più severe sulla giustizia penale.

Nel caso, i funzionari di polizia avevano detto in una conferenza stampa a gennaio che gli agenti di pattuglia nel Bronx che si erano avvicinati a un gruppo rumoroso di persone avevano visto un adolescente infilarsi le mani in tasca. Gli ufficiali gli hanno ripetutamente detto di mostrare le mani, ma ha rifiutato, hanno detto i funzionari. Dopo che un agente ha iniziato a litigare con lui, una pistola che trasportava l’adolescente è esplosa, sparando un proiettile che ha colpito entrambi.

Ma il Daily News ha riferito che il giudice del caso ha dichiarato in tribunale la scorsa settimana che non sembrava esserci una base legittima per la sospensione iniziale, e quel video mostrava che l’adolescente aveva le mani in aria prima dell’inizio dell’alterco. Il giudice ha definito la testimonianza di un ufficiale “incoerente e inaffidabile”.

Alla domanda sulle dichiarazioni del giudice in una conferenza stampa giovedì, il signor Adams ha difeso le azioni degli ufficiali e ha detto che credeva che avessero seguito le regole.

“Gli agenti di polizia non possono infrangere la legge per farla rispettare”, ha detto il signor Adams. «Non credo che quegli agenti abbiano infranto la legge. Quegli agenti che mettono a rischio la propria vita per rimuovere le armi illegali dalla strada non dovrebbero essere demonizzati”.

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