Il marchio irlandese disegna abiti per bambini con autismo

Sally and Juno è un nuovo marchio irlandese di abbigliamento per bambini che soddisfa i bisogni sensoriali.

Gillian Duggan White, madre di quattro figli, ha fondato il marchio di abbigliamento con la sua amica Nina Shelton lo scorso settembre, dopo aver lottato per acquistare vestiti online durante il blocco per soddisfare le esigenze uniche dei suoi tre figli.

“Dico sempre che quando conosci una persona con autismo, conosci una persona con autismo”, dice Duggan White.

Cuciture, etichette, trame e pesi del tessuto possono causare ciò che Gillian descrive come “crolli” in alcuni individui con problemi sensoriali. Da bambino, suo figlio maggiore Logan, che ora ha nove anni, si dimenava goffamente e si arrabbiava facilmente dopo averlo vestito.

Flynn indossa la sua maglietta di Sona Sasta

Felici clienti Caoimhe e Aoife Lawlor.  Fotografia: Sinead Lawlor

Caoimhe e Aoife Lawlor. Fotografia: Sinead Lawlor

“Quando non riuscivo a capire cosa c’era che non andava, lo spogliavo, cercando di vedere se c’era uno spillo da qualche parte che lo feriva. Si sarebbe accontentato immediatamente e alla fine mi sono reso conto che il problema erano le cuciture sui suoi vestiti”. La soluzione era indossare i suoi vestiti al rovescio. “La gente per strada penserebbe che siamo strani, supponendo che non mi importi abbastanza di vestire mio figlio in modo appropriato, ma ho dovuto lasciare andare il mio stesso orgoglio per la sua felicità”.

I fratelli minori di Logan, Flynn (8) e Sully (6) hanno problemi sensoriali simili, ma non uguali, che Gillian e il marito Rob hanno lentamente e pazientemente scoperto e imparato ad accogliere. “Non è sempre facile per un bambino autistico spiegare ai propri genitori cosa c’è che non va. Sully, per esempio, è preverbale, quindi non riesce a spiegare perché è arrabbiato. Ci vuole molto apprendimento per capire tre ragazzi completamente diversi e le loro esperienze uniche di autismo”, afferma Gillian.

Tre blocchi successivi hanno causato nuove sfide. “Quando compro per i ragazzi, ho bisogno di sentire il tessuto, soprattutto all’interno. Ho bisogno di sapere dove si trova l’etichetta e se può essere tagliata facilmente senza danneggiare il capo – alcune etichette sono cucite piatte sulla parte posteriore del collo – e voglio anche sapere di cosa è fatta l’etichetta ; per esempio cotone morbido o nylon graffiante”, afferma Gillian.

Flynn condivide uno swing con Nelly Quirke.  Fotografia: Ailish Quirke

Flynn condivide uno swing con Nelly Quirke. Fotografia: Ailish Quirke

Caoimhe Lawlor

Caoimhe Lawlor

Questi hanno coinciso con alcune delle difficoltà di Nina. Anche madre di quattro figli, Nina ha lavorato per lunghe ore in un ambiente finanziario ad alto stress (era considerata una lavoratrice essenziale, quindi è rimasta in ufficio durante il Covid). Non le piaceva il suo lavoro e doveva organizzare l’assistenza all’infanzia per i suoi figli piuttosto che essere presente con loro.

Non era la vita che desiderava, quindi dopo una giornata di lavoro particolarmente difficile lo scorso settembre, lei e Gillian hanno deciso di realizzare il loro sogno di lunga data di avviare un’impresa insieme. Nina ha fatto le valigie e le due donne hanno lanciato Sully e Juno da un annesso nella casa di Gillian, lavorando mentre i bambini erano a scuola, e poi di nuovo la sera quando i bambini erano a letto, finendo intorno a mezzanotte ogni notte.

“Le persone con autismo non hanno sempre bisogno di vestiti speciali, ma hanno bisogno di informazioni”, mi dice Gillian. Quindi ogni capo sul sito Web di Sully e Juno ha un “profilo sensoriale”, che dettaglia le informazioni rilevanti, incluso se l’articolo è realizzato in tessuto leggero, medio o pesante. L’esperienza di Gillian è che i bambini con autismo possono reagire in modo molto diverso al peso di un indumento. “A Logan piace che i suoi vestiti siano molto leggeri, mentre a Flynn preferisce essere caldo e avvolgente.”

A Natale il marito di Gillian, Rob, un grafico, ha creato un’illustrazione per il loro maglione Nollaig Shona, che hanno reso disponibile in tessuti sia medi che pesanti. “I clienti l’hanno adorato e alcuni ci hanno detto che era la prima volta che potevano scattare una fotografia dei loro bambini con maglioni natalizi abbinati”, dice con evidente gioia.

Mentre Nina si occupa della contabilità, degli ordini e dei produttori, Gillian, ex truccatrice del teatro locale, è la visione creativa dietro il marchio. Voleva che tutto sul sito fosse unisex. “I vestiti dei ragazzi tendono ad essere grigi, blu, marroni e forse verdi. Di solito non trovi strisce rosa o colorate. In Sully e Juno, non volevo che nulla fosse off limits”, dice.

Sully e Juno fondatori Gillian Duggan White e Nina Shelton

Sully e Juno fondatori Gillian Duggan White e Nina Shelton

Sully si rilassa con la sua felpa con cappuccio personalizzata

Sully si rilassa con la sua felpa con cappuccio personalizzata

Ogni capo è personalizzabile con il nome di un bambino, e Gillian afferma di aver ricevuto tante richieste per la stampa di nomi maschili sui maglioni a righe rosa delle femmine. Sebbene la personalizzazione apporti un enorme fattore carino ai capi, l’idea è nata da preoccupazioni più pratiche. “A Sully piace scappare”, dice Gillian. “In un’occasione è scomparso per 15 minuti ed è stata l’esperienza più orribile della mia vita. Fortunatamente due insegnanti della scuola locale lo hanno visto e si sono seduti con lui fino al mio arrivo”. Per i bambini come Sully, che non sanno dire il proprio nome, la personalizzazione offre una funzione davvero importante.

Anche l’accessibilità è stata fondamentale e le felpe hanno un prezzo di € 26, le magliette € 14 e i leggings € 15. “Se tuo figlio ha esigenze speciali e non puoi acquistare nei normali negozi o supermercati delle strade principali, può diventare incredibilmente costoso per le famiglie”, afferma Gillian. “Volevamo che i nostri vestiti fossero accessibili a tutti e ad un prezzo in cui i bambini potessero giocarci e divertirsi, senza che i genitori dovessero preoccuparsi troppo dell’usura”.

Gillian ha disegnato molte delle vivaci felpe con una vestibilità ampia e morbida, poiché alcuni bambini possono sentirsi angosciati tirando un indumento sopra la testa se la vestibilità è troppo ordinata. I suoi stessi figli hanno informato tutte queste decisioni di progettazione, ma dice che regalano regolarmente vestiti ai bambini della scuola maschile Educate Together perché il feedback dei bambini non autistici è altrettanto prezioso. Il figlio di Nina, Ruben (9), che non ha l’autismo, ma che ha un senso dello stile meravigliosamente unico ed eclettico, è stato di grande aiuto. “Volevo disegnare abiti che anche Ruben amerebbe indossare, perché adora i colori e le righe ed è molto giocoso con il modo in cui si veste”.

La risposta al marchio è stata fenomenale. A settembre, Gillian e Nina hanno effettuato un ordine provvisorio per 30 felpe dai loro fornitori. Il mese scorso ne hanno ordinati 10.000. “Siamo ancora sotto shock”, dice Gillian. “Ma in Irlanda le famiglie con autismo sono state trascurate per molto tempo. Ho ricevuto più aiuto, consigli e comprensione dalle famiglie dei bambini autistici e da quelli con autismo stesso che da qualsiasi professionista”. Cita il cortile della scuola come la migliore fonte di sostegno.

Il marchio si è rivelato particolarmente apprezzato dai clienti irlandesi che vivono all’estero, che sono attratti dalle frasi gaeliche stampate sui capi. Da Sona Sásta e Grá mo Chroí a Rí-Rá agus Ruaille Buaille, queste parole irlandesi quotidiane sono diventate una firma di Sully e Juno. Ex allieva di Gaelscoil, Gillian parla ancora irlandese con i suoi compagni di scuola e ha un affetto per la lingua che voleva che il marchio riflettesse. “Per me queste frasi suonano come poesie e sono anche belle visivamente”. Crede che gli indumenti siano un ottimo modo per gli irlandesi che vivono all’estero di entrare in contatto con altri emigranti. “Le felpe sono un modo per dire a qualcuno che sei irlandese senza dirgli che sei irlandese.”

Sullyandjuno.ie

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