Gli ospiti di Gridiron, Pelosi e altri diventano covidi, ma le feste DC d’élite continuano

Festeggiare o non festeggiare? Questa è la domanda.

Washington ha seguito un corso accelerato sui rapporti rischio-rendimento dopo che una serie di nomi in grassetto sono risultati positivi al coronavirus questa settimana. La presidente della Camera Nancy Pelosi (D-California) ha capito. Il sindaco della DC Muriel E. Bowser (D) l’ha capito. Il procuratore generale Merrick Garland, il segretario al Commercio Gina Raimondo e il sen. Susan Collins (R-Maine) ha annunciato di averlo ottenuto dopo aver frequentato l’esclusivo Gridiron Club cena del 2 aprile.

Ma niente di tutto questo ha rallentato il colosso che è la scena sociale d’élite della città. Dopo due anni trascorsi a casa, i mediatori di potere della capitale della nazione sono determinati a tornare alla seria faccenda del divertimento. Il calcolo: i premi, almeno per i vaccinati e potenziati, superano il possibile rischio di contrarre le varianti più lievi della malattia.

Le varianti del coronavirus come omcron, delta e mu sono una parte prevista del ciclo di vita del virus, ma i vaccini possono impedire la formazione di varianti più infettive. (Video: John Farrell, Hadley Green/The Washington Post, Foto: The Washington Post)

E così 450 persone si sono stipate nella National Gallery of Art per l’inaugurazione di giovedì di “Storie afro-atlantiche”, una mostra rivoluzionaria di arte e artisti neri nel museo d’arte più prestigioso della città. Il vicepresidente Harris ha celebrato durante il giorno dopo aver presieduto la storica conferma del giudice Ketanji Brown Jackson alla Corte Suprema, e poi di notte girando lo spettacolo e rivolgendosi alla folla.

“Oggi viene fatta molta storia”, ha detto Harris con un ampio sorriso. “Stasera è eccezionale perché è diversa da qualsiasi altra nella storia della National Gallery.” La mostra, ha aggiunto, è “così straordinariamente significativa e importante. Racconta la storia del nostro passato condiviso ma anche del nostro futuro condiviso”.

“È una delle poche cose negli ultimi due anni che non abbiamo pensato di cancellare”, ha affermato il direttore della NGA Kaywin Feldman, che ha sottolineato che è stato il primo grande evento della galleria da marzo 2020. “Stiamo andando avanti ed entusiasti di esso. È passato molto tempo, lungo due anni.”

Per molte persone alla festa, questo è stato un evento da non perdere. I funzionari del museo e i donatori selezionati per incontrare direttamente Harris sono stati testati in anticipo, ma i requisiti originali per il resto degli ospiti di mostrare la prova della vaccinazione e indossare maschere mentre non mangiavano o bevevano sono stati abbandonati la scorsa settimana a causa del basso numero di casi covid in DC NGA Il presidente David Rubenstein ha detto di essere stato “testato due volte oggi e quindi so di stare bene. E oggi sono stato vaccinato con la mia quarta dose di richiamo. Cerco di stare attento, ma non ci sono garanzie nella vita”.

Rubenstein ha saltato la cena di Gridiron per la partita della semifinale NCAA della Duke-University of North Carolina a New Orleans. Il suo amato Duke non era all’altezza (“È un peccato, ma abbiamo perso. Questa è la vita. Alla prossima cosa.”) ma era comunque grato: “Dovevo andare a Gridiron. Sono contento di non essere andato perché tutti si sono ammalati”.

Mentre il i casi post-Gridiron hanno creato scalpore, è impossibile sapere quali ospiti asintomatici siano entrati nella cena con il virus e chi ne sia uscito con esso – la domanda “l’ha portato o l’ha catturato”. Era richiesta la prova della vaccinazione, ma gli ospiti si sono mescolati per ore a stretto contatto senza maschere. Detto questo, nessuno è sicuro di quanto sia la colpa della cena stessa.

Altri partecipanti risultati positivi includono Rep. Joaquin Castro (D-Tex.), Rep. Adam B. Schiff (D-California) e Jamal Simmons, direttore delle comunicazioni di Harris.

Anche la sorella del presidente, Valerie Biden Owens, era un’ospite e ha dovuto promuovere il suo nuovo libro virtualmente dopo essere risultata positiva mercoledì. (La Casa Bianca ha affermato di non essere stata in stretto contatto con suo fratello.) A partire da venerdì pomeriggio, più di 50 partecipanti erano risultati positivi, circa l’8% degli ospiti.

Decine di nuove infezioni da coronavirus segnalate dopo la cena di Gridiron

Pelosi, che non era alla cena, ha annunciato giovedì di essere risultata positiva, due giorni dopo essersi unita al presidente Biden e all’ex presidente Barack Obama alla Casa Bianca per celebrare l’iscrizione record all’Obamacare. Georgia sen. Anche Raphael G. Warnock (D) ha annunciato di essere positivo questa settimana.

Sarebbe ingiusto dire che Washington è stanca di contrarre il coronavirus – dopotutto questa è ancora una pandemia. Ma la mentalità è cambiata e per i vaccinati è improbabile che un test positivo si traduca in una grave malattia. Il desiderio di tornare alla normalità – le raccolte fondi, le cene, le chiacchiere – ha superato la paura che la maggior parte delle persone provava nei primi giorni della crisi.

L’ultimo mese ha visto una ripresa del tipo di eventi che si tenevano tutto il tempo a Washington prima della pandemia. Il presidente Biden ha partecipato il galà annuale degli Ireland Funds, anche se in prima serata il primo ministro irlandese ha ricevuto l’avviso di un test positivo e ha dovuto andarsene. La cena Gridiron – piena di funzionari dell’amministrazione, membri del Congresso ed élite dei media e degli affari – ha accolto 630 persone. I ristoratori locali affermano di non ricevere alcuna cancellazione per le feste imminenti.

Proprio questa settimana, la filantropa Adrienne Arsht ha festeggiato il suo 80° compleanno a casa sua per 150 dei suoi amici più cari. Si teneva sotto un’enorme tenda; nessun test richiesto perché tutti gli ospiti erano stati vaccinati. L’ex segretario al Commercio Wilbur Ross ha organizzato una piccola cena in occasione dell’inaugurazione del suo ritratto ufficiale. L’ambasciatrice britannica Karen Pierce ha ospitato una cena nella sua residenza per la White House Historical Association per onorare la sua mostra sulle visite della regina a Washington.

Come ama dire Pierce: “La diplomazia è uno sport di contatto”. Mentre, ovviamente, seguendo le linee guida e i regolamenti CDC appropriati del Distretto di Columbia.

Come per tante cose nella vita, dipende da quanto qualcuno vuole mostrarsi. Per molti all’inaugurazione della NGA, c’è stato poco dibattito.

“A molte persone non sarebbe mancato”, ha detto il vicedirettore Eric Motley. “La natura storica di questo momento particolare alla National Gallery ha trasceso molte preoccupazioni e ansie su cosa andare e cosa non andare, anche alla luce di Gridiron.”

Personalmente, Motley ha detto che indossa ancora le maschere e decide di partecipare alle feste in base alle dimensioni e agli elenchi degli ospiti. “Se è un evento molto grande che supera un paio di centinaia di persone, tendo a non andare”, ha detto. “Se vado, mi circondo di persone che conosco. Questo aiuta. Ma è come l’influenza: chiunque può avere questo covid in continua evoluzione. Corro il rischio sapendo che l’esperienza sarà appagante e significativa”.

Il che ci porta all’imminente cena dell’Associazione dei corrispondenti della Casa Bianca, alla scintillante celebrazione annuale della stampa, alla presidenza e all’idea che possiamo davvero andare d’accordo. Il presidente Donald Trump ha respinto l’evento ogni anno in cui era in carica; Il presidente Biden non ha annunciato formalmente i suoi piani, ma dovrebbe riprendere la tradizione dell’arrosto e del brindisi presidenziale bonario; Trevor Noah, che ha appena ospitato i Grammy, è l’oratore delle celebrità.

Quale potrebbe essere il motivo per cui il presidente della WHCA Steven Portnoy questa settimana è stato irremovibile sul fatto che il lo spettacolo andrà avanti. Per ridurre le possibilità che la cena di 2.500 persone diventi un evento di superdiffusione, l’organizzazione richiede che ogni ospite mostri la prova di un test negativo per il coronavirus il giorno della cena del 30 aprile. La WHCA non richiede una prova di vaccinazione sulla base della teoria che la maggior parte delle persone che partecipano sono già vaccinate e potenziate.

I protocolli per gli eventi accessori non sono ancora chiari, ma le feste prima e dopo sono tradizionalmente piene: la combinazione di alcol gratis e avvistamento di celebrità si è sempre rivelata irresistibile.

La cena è ferma due settimane di distanza. Il Congresso ha appena lasciato Washington per la pausa pasquale; la sottovariante BA.2 di omicron continua a diffondersi rapidamente in tutto il paese. Non si può dire quale nome A-list sarà il prossimo.

Una persona che non ci sarà è Rubenstein. “È pieno zeppo”, ha detto. “Quello è sempre troppo affollato. Penso che possano vivere senza di me”.

Leave a Comment