Eddie il maialino da terapia delizia i giovani alla biblioteca di Urbana | Stile di vita

Dave Magill ha una scoreggia insolita.

Eddie può sedersi, restare, camminare al guinzaglio e usare la lettiera. Adora i graffi sulla pancia e le coccole sul divano. È molto motivato dalle prelibatezze e può persino identificare alcuni colori.

Ma Eddie non è un cane, né un gatto.

È un maiale, e per giunta un maiale da terapia certificato, attraverso l’American Mini Pig Association.

Magill ha portato Eddie nella sua famiglia nell’aprile 2020, dopo aver trascorso tutta la sua infanzia a desiderare un maiale. Allora il porcellino aveva appena 10 settimane.

Eddie è un “maialino domestico”, che vive con la moglie di Magill, i cani e due bambini a Urbana. Magill non aveva intenzione di acquistare un maiale dopo aver appreso quanto lavoro richiede, ma la pandemia di COVID-19 gli ha permesso di lavorare da remoto. Magill ha detto che sua moglie Corey gli ha detto: “Ora o mai più”.

Eddie e il suo proprietario si sono uniti a dozzine di giovani presso la Biblioteca regionale di Urbana venerdì mattina per un evento all’aperto a tema “Divertimento in fattoria”. Indossando un mini cappello da cowboy e una camicia a quadri, Eddie agitò allegramente la coda mentre le manine si allungavano per accarezzarlo. Magill ha detto che è un segno di felicità.

“Cerchiamo di uscire e portare sorrisi alle persone che ne hanno bisogno”, ha detto Magill.

Le avventure di Eddie sono raccontate attraverso il suo profilo TikTok, Eddie The Notorious PIG, @eddiethepigmd. Magill ha detto di aver aperto l’account sui social media in parte per tirarsi su di morale quando ha perso inaspettatamente il lavoro.

“Questo mi ha davvero aiutato in un momento difficile”, ha detto Magill.

Attraverso l’app, gli spettatori possono guardare i viaggi di Eddie alle buffonate drive-thru e maliziose in giro per la casa e alle sfilate di moda.

Avanti veloce fino ai giorni nostri ed Eddie ha più di 60.000 follower su TikTok. La sua pagina ha generato oltre 802.000 Mi piace. La scorsa settimana, Eddie ha incontrato un fan che sta affrontando una cura per la leucemia.

“È stato davvero bello vederla sorridere”, ha detto Magill.

Se non aveva già abbastanza fan, Eddie ne ha guadagnati altri in biblioteca. I giovani hanno ballato e cantato insieme alla bibliotecaria per bambini Robyn Monaco mentre Eddie inseguiva Cheerios lanciato da Magill. Eddie si avvicinò ai ragazzini in prima fila per accettare carezze gentili. Ha intrecciato piccole case di cartone costruite per assomigliare alle case della storia de “I tre porcellini”.

Magill si è offerto volontario per portare Eddie in biblioteca e sono stati felicissimi di averlo, ha detto il responsabile delle comunicazioni Samantha Jones.

Parte della motivazione di Magill nel presentare Eddie a molte persone è educare gli altri sui maiali. Possono essere ottimi compagni, ha detto Magill, ma richiedono molto lavoro.

“Questi ragazzi sono tremendamente intelligenti”, ha detto Magill alla folla fuori dalla biblioteca. “Quando hai un maiale, è più o meno come avere un bambino per tutta la vita.”

Ha detto che i maiali sono la quarta specie più intelligente del pianeta dopo elefanti e delfini. Se ne vuoi uno come animale domestico, Magill ha detto che è fondamentale addestrarlo bene, educare te stesso e assicurarti che il maiale sappia che sei il capo.

I mini maialini iniziano, beh, mini, ma crescono fino a diventare piuttosto grandi. A 2 anni, Eddie pesa circa 70 libbre. Magill ha detto che potrebbe raggiungere i 100 libbre.

La dieta di Eddie include mangime per maialini, verdure, frutta e talvolta Pop-Tarts alla fragola. Per rispetto del suo animale preferito, Magill si astiene dal mangiare carne di maiale.

Sfortunatamente, alcune persone adottano i maialini quando sono carini e piccoli e poi li eliminano man mano che maturano. Circa il 90% dei maialini adottati negli Stati Uniti finisce per essere consegnato ai soccorsi, secondo la Animal Health Foundation.

Magill ha detto che le persone non dovrebbero essere ingannate dal termine “maiale da tè”. Tali etichette possono essere utilizzate per descrivere le dimensioni di un maiale, secondo l’American Mini Pig Association, ma i maiali non rimangono piccoli. I mini maialini sani vanno da 50 a 150 libbre alla maturità, afferma il sito web dell’associazione.

Per prevenire adozioni sbagliate, Magill cerca di educare le persone sulle responsabilità della proprietà dei suini. E usa il suo TikTok per raccogliere fondi per i salvataggi di mini maiali.

Anche se c’è una missione seria dietro lo status di celebrità in aumento di Eddie, Magill ha detto che è anche semplicemente divertente presentare il suo maiale alla gente.

Una lunga fila di bambini si formò fuori dalla biblioteca per accarezzare e posare con Eddie.

“È carino. Mi piace il suo cappello”, ha detto Alyssa Luersen, 6 anni.

Lei e sua madre Tracey vivono a Urbana e sono frequenti visitatori per il tempo della storia.

“Veniamo da anni. Fanno un ottimo lavoro”, ha detto Tracey Luersen. “È fantastico esporli agli animali.”

Aviana Kalola, di due anni, si avvicinò cautamente a Eddie con le braccia tese. Ha emesso uno strillo di protesta quando ha dovuto andarsene e raggiungere la sua sorellina Araya nel loro passeggino. La famiglia risiede a Ballenger Creek.

“Penso che sia piaciuto a entrambi”, ha detto la madre Ruchi Kalola. “Penso che il mio più grande voglia continuare a giocare”.

La coda di Eddie non smetteva di agitarsi mentre i bambini lo circondavano. Sembrava imperturbato dalla folla e dalla musica che suonava dagli altoparlanti.

“Si è comportato così bene”, ha osservato Monaco.

“Tutti i miei nipoti lo sono”, ha detto Jan Magill, senza perdere un colpo.

Jan e Jim Magill, autoproclamati nonni di Eddie, lo guardarono con orgoglio attirare l’attenzione. Jan ha detto che suo figlio Dave ha sempre voluto un maiale quando era piccolo e sua sorella voleva un mini cavallo. Jan e Jim pensavano che i loro cani e il cavallo di taglia standard fossero una responsabilità sufficiente.

Quando i bambini sono cresciuti, sono usciti e hanno preso il mini maialino e il mini cavallo che hanno sempre desiderato.

Quando l’evento in biblioteca si esauriva, Dave Magill diede a Eddie una pacca sulla groppa.

“È un buon maiale”, ha detto.

Segui Mary Grace Keller su Twitter: @MaryGraceKeller

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