A Singapore, i viaggi sono attivi e le maschere sono spente

Circa nove mesi dopo che il governo di Singapore si è impegnato a convivere con il Covid-19, i viaggi si stanno aprendo, le restrizioni sull’allontanamento sociale vengono revocate e la vita inizia a sembrare più simile a quella del resto del mondo. Con un’importante pietra miliare, uno dei valichi di frontiera terrestri più trafficati, tra Singapore e la Malesia, è stato riaperto il 1° aprile.

L’editorialista di Bloomberg Opinion Rachel Rosenthal è affiancato dall’editorialista Daniel Moss, che era in prima linea nella riapertura del confine a Johor, per discutere l’allentamento delle restrizioni e cosa significa per altre parti dell’Asia. Questa è una trascrizione modificata della loro conversazione.

Rachel Rosenthal: Puoi dirci un po’ perché questo confine è così importante e come appare sul terreno?

Daniel Moss: La mia impressione molto forte è che questa sia una ripresa in attesa. La Malesia meridionale e Singapore sono effettivamente un’unica economia e le imprese hanno ricevuto una spinta dall’apertura del confine del ponte. Non è stato, tuttavia, un enorme miglioramento. Molte delle persone che sono arrivate alla mezzanotte del 1 aprile erano malesi che lavoravano a Singapore e che sono rimaste bloccate lì durante il Covid. Si sono riuniti con le loro famiglie. In alcuni casi, le persone che non vedevano bambini da quando erano nate – e non potevano prendersi il venerdì senza lavoro – ma volevano incontrarsi nelle prime ore del venerdì mattina mentre Singapore dormiva e tornare al lavoro il giorno successivo solo per tenere il coniuge e il neonato. Roba piuttosto preziosa.

Rosenthal: C’è un confronto globale per questo incrocio tra Malesia e Singapore e com’era prima del Covid?

Moss: pensa al pendolarismo tra Singapore e la Malesia prima del Covid come qualcosa di simile al pendolarismo tra New York e il New Jersey. Un’altra analogia sono i valichi di frontiera nel sud della California o nel sud del Texas, dove le persone fanno il pendolare. Singapore importa acqua, elettricità, manodopera e molte altre cose dalla Malesia. Se guardi attraverso il lungomare nei distretti settentrionali di Singapore, vedrai condomini a molti piani che ingombrano le coste della Malesia meridionale. Molti di questi sono di proprietà di singaporiani che lavorerebbero a Singapore, salirebbero in macchina e attraverserebbero il ponte. In nessuno scenario in tempo di pace la gente ha contemplato la chiusura di quel confine terrestre, che è un confine di un ponte di circa 700 metri. Quindi la chiusura è stata un grosso problema. Anche la riapertura è un grosso problema.

Rosenthal: Perché la ripresa della Malesia dovrebbe essere lenta dopo questa riapertura, piuttosto che un cambiamento istantaneo?

Moss: I social media, certamente da quello che abbiamo potuto vedere a Singapore, sono stati inondati di immagini di come appariva questo ponte pochi minuti dopo la mezzanotte. I meme di TikTok stavano volando in giro per il conto alla rovescia finale e migliaia di motociclette si sono riversate attraverso il ponte verso i checkpoint sul lato malese.

Mi aspettavo, quando sono arrivato lunedì da Singapore, di vedere Johor come una città in espansione, come se all’improvviso fosse ricominciata la corsa all’oro. Non è quello che ho trovato. In parte potrebbe essere che fosse un lunedì. L’altra parte è che molte delle persone che si sono imbattute in quelle prime ore del venerdì e del sabato erano malesi, quindi non stavano spendendo un’enorme quantità di denaro. Non erano qui per spendere soldi. Erano qui per vedere gli amici. Erano qui per vedere la famiglia, per tenere in braccio i loro cari.

Moss: Rachel, hai fatto viaggi internazionali di recente. Che aspetto aveva?

Rosenthal: È stato bello vedere l’aeroporto di Changi, che di solito è vivace, guardando più da vicino quello a cui era abituato. La mia famiglia ed io siamo andati in vacanza in Sri Lanka quando i bambini erano in pausa scolastica. Anche prima di alcuni degli ultimi annunci, i viaggi all’interno della regione stavano iniziando ad aprirsi. I paesi stavano allentando i loro requisiti su cosa sarebbe stato necessario fare per entrare e uscire. Lo Sri Lanka, ad esempio, non aveva nemmeno un requisito di test per l’ingresso. Questa è una grande, grande evoluzione rispetto a quello che era solo pochi mesi fa, quando c’erano risme di scartoffie e tutti i tipi di test. Molte di queste cose stanno ora cominciando ad andare nel dimenticatoio. Quindi, stiamo arrivando a un punto in cui il viaggio inizia a sembrare più normale. Questo è uno dei motivi principali per cui le persone vivono a Singapore. È un’isola minuscola. Le persone vivono qui non solo per viaggiare ma anche per lavorare. Hanno ruoli regionali e vanno in Thailandia o in Vietnam o, sai, una volta era Hong Kong, e tutte queste cose erano accessibili con un breve volo. Quell’aspetto della vita sembra che stia appena iniziando a riprendere.

Moss: Quanta minaccia esistenziale è diventata il lavoro da casa per le città globali che hanno basato gran parte della loro proposta commerciale sull’essere hub regionali? Se puoi fare un lavoro dal tuo salotto, perché devi essere in un hub regionale?

Rosenthal: Parte del fascino dell’essere un espatriato era l’idea di poter decidere giovedì che volevi andare a Bangkok, prendere un volo economico e partire per il fine settimana. Dan, hai scritto un ottimo articolo su questo, sostenendo che non c’era motivo di stare qui a Singapore, a 10.000 miglia di distanza dalla tua famiglia, se non potevi viaggiare. Ora vedo due fenomeni diversi: uno è la battaglia per riportare le persone in ufficio, perché alcune aziende devono giustificare i loro enormi affitti e spazi per uffici. L’altro è il viaggio. Per quanto le persone siano desiderose di viaggiare, sia per affari che per piacere, sento ancora che c’è molta riluttanza a tornare in ufficio. Ai singaporiani in particolare, e ai manager con cui ho parlato, piaceva molto lavorare da casa, il che non è diverso da altre persone in tutto il mondo. Penso che otterrai un vantaggio in viaggio molto più velocemente di quanto non riporterai le persone in ufficio.

Moss: Una cosa che le persone mi hanno detto è che se lavori da casa, non solo puoi indossare qualsiasi cosa, ma non devi nemmeno indossare una maschera. Ora devi ancora indossare le maschere al chiuso a Singapore, ma le cose sono cambiate in modo relativamente significativo in quel dipartimento.

Rosenthal: Puoi descrivere cosa hai osservato nel regime rilassato di Covid a Singapore?

Moss: a partire da martedì 29 marzo, non dovevi indossare una maschera all’esterno e i gruppi sociali di 10 persone erano ammessi. Questo è da cinque. Potresti bere qualcosa dopo le 22:30 in un luogo pubblico. Quella sera verso le 22:25 entrai in un bar del centro, pensando di poter bere qualcosa. Mi hanno fatto entrare a malapena. Alle 22:35 c’erano gli ultimi ordini. Tuttavia, è stato fantastico, ed è iniziato con cautela. Entro sabato sera, potresti davvero notare un cambiamento. Bar e ristoranti stavano facendo affari veloci dopo le 22:30 Ho parlato con un bel po’ di persone, e confesso che ero tra loro, che si sentivano un po’ peggio per l’abbigliamento domenica mattina, grazie al relax. Molti posti di cibo e bevande avevano reso il lavoro di chiusura e distanziamento sociale delle 22:30. Da quando è stato annunciato il rilassamento, molte persone dicevano: “Sai una cosa, smetteremo di servire il cibo alle 22:30, ma puoi comunque bere qualcosa”. Il personale di cucina si è abituato a finire le cose alle 22:30 ea tornare a casa per vedere magari qualche familiare mentre sono ancora svegli. In Malesia, è ancora obbligatorio indossare la maschera all’esterno. Singapore si è rilassata davanti alla Malesia su quel fronte.

Rosenthal: Una delle cose che ho notato questo fine settimana è che la musica è tornata. Abbiamo fatto un soggiorno al Raffles e all’iconico Long Bar ho potuto ascoltare musica e chattare. È una di quelle cose che non ti accorgi del tutto quando non c’è più. All’improvviso, questi segni di vita e vedere le foto di persone su Instagram o sui social media con i loro volti raggruppati in gruppi di 10, è un grande cambiamento. Sarà una vera spinta psicologica per molte persone che visitano Singapore. Con la ripresa dei viaggi, non sono solo le persone a uscire, ma le persone tornano per la prima volta in quello che sembrava un’eternità. Ho visto persone che non erano di Singapore o che vivevano qui, dal Sud Africa, dall’Australia, dalla Spagna e dall’Italia. È stato davvero piacevole vedere una nuova vita.

Rosenthal: Hong Kong è spesso paragonata a Singapore. Quali sono i tuoi pensieri su come queste due città si sono discostate?

Moss: Singapore è in una posizione abbastanza favorevole. Negli ultimi due mesi con la riapertura si è proceduto con cautela ma in modo coerente. Le notizie da Hong Kong sono state in gran parte tristi, tristi, tristi. Hong Kong sta mettendo le persone nell’equivalente di container vuoti, spesso senza Wi-Fi per un mese per il peccato di aver osato avventurarsi fuori da un hub regionale connesso. Singapore non l’ha fatto, a suo enorme merito. Singapore sostituirà Hong Kong come hub finanziario domani? No.

Rosenthal: Penso che Singapore e Hong Kong abbiano sempre avuto una sorta di rivalità regionale. Singapore sta decisamente riaprendo, sta facendo passi da gigante e sta andando nella giusta direzione. La barra estremamente bassa che Hong Kong ha fissato probabilmente sta facendo alcuni favori a Singapore. Ci sono molte famiglie che possono scegliere di vivere tra i due posti e stanno scegliendo Singapore.

Tuttavia, Singapore farà fatica a raggiungere Hong Kong. Dalle dimensioni dei mercati dei capitali di Hong Kong alle sue IPO, al fatturato commerciale fino alla conclusione di accordi di base – penso molto a questo – l’epicentro è la Cina e Hong Kong rimane il portale. La conclusione a cui sono giunto è che Hong Kong e Singapore saranno sempre complementari. Una volta che il Covid sarà alle nostre spalle, spero che Hong Kong torni dov’era.

Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Rachel Rosenthal è una redattrice di Bloomberg Opinion. In precedenza, è stata reporter di mercato ed editore al Wall Street Journal di Hong Kong.

Daniel Moss è un editorialista di Bloomberg Opinion che si occupa delle economie asiatiche. In precedenza è stato direttore esecutivo di Bloomberg News per l’economia globale e ha guidato team in Asia, Europa e Nord America.

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