Sfide di viaggio Spremere la spesa alimentata dall’inflazione

Dopo due lunghi anni di restrizioni pandemiche, è probabile che i viaggi offrano un relativo rifugio dalle preoccupazioni per un rallentamento della spesa dei consumatori alimentato dall’inflazione.

Le tariffe aeree sono in aumento. Michael O’Leary, amministratore delegato della compagnia aerea low cost europea Ryanair Holdings Plc, prevede che i prezzi medi aumenteranno dal 5% al ​​10% rispetto ai livelli del 2019 durante l’alta stagione di questa estate, secondo l’Irish Independent. Il costo dell’alloggio in hotel e motel negli Stati Uniti, nel frattempo, ha già superato i parametri di riferimento pre-pandemia, secondo i dati di febbraio del Bureau of Labor Statistics. Eppure tutti i dirigenti del settore dei viaggi possono parlare di quanto sia rovente la domanda per i loro servizi.

La divisione di punta di Carnival Corp. ha avuto la settimana di prenotazione più impegnativa della sua storia tra il 28 marzo e il 3 aprile dopo che i Centers for Disease Control and Prevention statunitensi hanno abbandonato l’avviso Covid sui viaggi in crociera e con l’avvicinarsi dei termini di riscatto per i crediti di viaggio. Il traffico passeggeri globale delle compagnie aeree è migliorato a febbraio da gennaio poiché gli effetti della variante omicron sono svaniti e la domanda è più che raddoppiata rispetto al periodo dell’anno precedente, ha affermato mercoledì l’Associazione internazionale del trasporto aereo. Il gruppo commerciale ha invitato i fornitori di infrastrutture aeroportuali a prepararsi per un “enorme aumento del numero di passeggeri nei prossimi mesi”. La spesa per le tariffe aeree è aumentata di circa l’8% rispetto ai livelli del 2019 nella settimana terminata il 2 aprile, mentre gli acquisti di alloggi sono aumentati del 17%, secondo una Bank of America Corp. analisi dell’andamento delle carte di credito e di debito statunitensi.

“Abbiamo assistito a una ripresa straordinariamente rapida, non solo dei livelli della domanda, ma anche del potere di determinazione dei prezzi”, ha affermato Anthony Capuano, CEO di Marriott International Inc., in una conferenza di JPMorgan Chase & Co. a marzo. “Hai livelli di risparmio storicamente elevati. Hai persone che sono state rinchiuse per due anni. Hai molta domanda repressa per il tempo libero. Ad esempio, a Las Vegas non c’è stato ancora alcun impatto visibile sulle visite di piacere dovute alla scadenza dei benefici degli incentivi negli Stati Uniti, all’aumento dei prezzi del gas o alle fluttuazioni del sentimento dei consumatori, ha scritto l’analista di BofA Shaun Kelley in un rapporto di marzo, citando conversazioni con i dirigenti del casinò .

Quando il potere di spesa delle famiglie viene ridotto, i consumatori in genere riducono prima gli articoli grandi e costosi e le cose belle da avere ma non del tutto necessarie. Ciò include arredi per la casa, grandi progetti fai-da-te, automobili e, in genere, vacanze. Ci sono alcuni segnali di rallentamento della crescita della spesa tra i consumatori a basso reddito, in particolare su abbigliamento e mobili, secondo un rapporto separato della BofA pubblicato questa settimana. A tal fine, l’analista di Melius Research Rob Wertheimer ha declassato la sua opinione sulle azioni del produttore di utensili Stanley Black & Decker Inc. a “tenere” il mese scorso, citando le preoccupazioni per una diminuzione della spesa dei consumatori. “L’enorme calo della spesa nei ristoranti durante la prima fase di Covid ha alimentato enormi aumenti delle vendite di cose come gli strumenti”, ha scritto in una nota di marzo. “Gli ultimi mesi, tuttavia, hanno mostrato una preoccupante rottura nella lunga linea di tendenza della spesa, con i consumatori apparentemente incapaci di smettere di spendere per altre cose mentre la spesa per i ristoranti è tornata”.

Tuttavia, ci sono solo così tanti nuovi televisori, banconi da cucina e biciclette Peloton che una persona può acquistare. I consumatori hanno trascorso gli ultimi due anni a investire nel rendere le loro case più confortevoli. Ciò che la persona media non è stata in grado di fare tanto durante la pandemia è andare in vacanza negli angoli più remoti del mondo. Di conseguenza, molti stanno dando la priorità alle spese di viaggio.

Non è solo che i passeggeri sono disposti a tacere il naso su prezzi più alti; scelgono sempre più opzioni premium. Le tariffe delle camere per gli hotel di lusso americani sono aumentate del 25% a marzo rispetto a marzo 2019, un riflesso della volontà dei viaggiatori di concedersi il lusso, secondo STR, una società di CoStar Group Inc.. Secondo AirDNA, un fornitore di dati sugli affitti a breve termine, le tariffe giornaliere medie per le case vacanza stanno aumentando maggiormente nelle aree urbane, che sono state evitate per gran parte degli ultimi due anni. Le compagnie aeree in precedenza pensavano che i clienti avrebbero scelto la business class o avrebbero pagato il costo aggiuntivo per i posti più spaziosi solo se la loro compagnia avesse pagato il conto per un viaggio d’affari. Si scopre che anche ai viaggiatori di piacere piacciono queste opzioni, soprattutto quando si avventurano di nuovo nel mondo dopo aver trascorso così tanto tempo nelle proprie case durante la pandemia. Il ritmo della ripresa del traffico aereo è stato simile in tutte le classi di cabina, ha affermato IATA.

In un segno, le compagnie aeree si aspettano che l’attuale forte domanda non solo reggerà ma crescerà, tutti i principali vettori statunitensi, ad eccezione di Delta Air Lines Inc., prevedono di volare a una capacità pari o superiore a quella pre-Covid entro il terzo trimestre, secondo l’analista Helane Becker di Cowen & Co. Delta non sta limitando i voli per mancanza di interesse. Il vettore ha registrato il giorno di vendita in contanti più alto dei suoi quasi 100 anni di storia a marzo, anche se ha ripristinato solo l’87% circa della sua capacità di volo. Delta sta deliberatamente riportando i sedili indietro più lentamente per garantire che possa fornire personale ai voli in mezzo a diffuse sfide di manodopera, tenendo d’occhio i prezzi del carburante.

Per compensare i maggiori costi energetici, Delta ha bisogno di recuperare da $ 15 a $ 20 a tratta sui biglietti passeggeri, ha affermato il presidente Glen Hauenstein alla conferenza JPMorgan a marzo. È gestibile nel contesto di un prezzo medio del biglietto di circa $ 200 e del viaggiatore aereo generalmente più ricco a cui Delta si rivolge, ha affermato. “Vediamo l’aumento del carburante che dovremmo attraversare come qualcosa che è molto, molto realizzabile per i dati demografici che abbiamo senza distruzione della domanda”, ha detto Hauenstein. I vettori a bassissimo costo possono incorrere in problemi maggiori con lo shock degli adesivi perché i loro clienti tendono ad essere più sensibili al prezzo, ha affermato. Normalmente, Delta impiega dai 60 ai 90 giorni per adeguare i suoi piani tariffari e di capacità per compensare i costi del carburante superiori al previsto. Tale calendario è stato accelerato grazie alla robusta domanda e Delta prevede di bilanciare l’aumento dei prezzi del carburante nel secondo trimestre, ha affermato Hauenstein.

“Se i prezzi delle materie prime persistono, dovremo vedere quale impatto avranno, ma tieni presente che l’industria è stata in grado di far fronte a $ 100 di petrolio tra febbraio 2011 e settembre 2014”, Aengus Kelly, CEO del locatore di aerei AerCap Holdings NV , ha detto la scorsa settimana durante la chiamata sugli utili della società. “Abbiamo piena fiducia che lo farà anche quest’anno”.

Esiste un limite naturale alla disponibilità dei clienti a tollerare l’inflazione nei viaggi. Ci sono già alcuni segnali di allarme, secondo Destination Analysts, che ha intervistato oltre 1.200 viaggiatori da marzo 2020. Più del 60% degli intervistati tra il 15 e il 23 marzo ha affermato che i prezzi erano troppo alti e quasi un terzo lo ha affermato aveva impedito loro di viaggiare nell’ultimo mese. Un quarto ha affermato che la recente inflazione dei prezzi al consumo li ha portati a cancellare un viaggio imminente. Nel frattempo, l’importo che i viaggiatori americani hanno detto che avrebbero speso per i viaggi quest’anno è sceso a poco più di $ 4.000 a metà marzo, da $ 4.283 a metà febbraio. Anche così, circa il 61% dei viaggiatori ha affermato che le vacanze erano una priorità di budget elevato per i prossimi tre mesi.

Dopo che quei primi viaggi post-pandemia sono fuori mano, i prezzi più alti costringeranno molti a pensarci due volte prima di prenotare il prossimo. Oppure potrebbero costringere i vacanzieri a passare da una proprietà di lusso a una premium o scambiare una suite con due camere comunicanti. Ma per ora, i dirigenti di viaggio sembrano giustificati nel pensare che questa forte domanda durerà.

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Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Brooke Sutherland è un editorialista di Bloomberg Opinion che si occupa di affari e società industriali. In precedenza ha scritto una colonna di fusioni e acquisizioni per Bloomberg News.

Andrea Felsted è un editorialista di Bloomberg Opinion che si occupa dei settori dei consumatori e della vendita al dettaglio. In precedenza ha lavorato al Financial Times.

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