L’intervento tempestivo è fondamentale! | Stile di vita

Alla fine degli anni ’90 in America, è nata un’idea coniata il “movimento da zero a tre” nel tentativo di influenzare gli atteggiamenti e i comportamenti dei genitori, nonché la politica di salute pubblica. Numerosi studi di ricerca hanno dimostrato che tra zero e tre anni si verificano una crescita e cambiamenti neurologici significativi, con alcune fonti che affermano che entro tre anni si è verificato l’85% della crescita cerebrale. Non c’è da stupirsi quindi perché i medici e gli esperti di sviluppo del bambino raccomandano di prestare molta attenzione alle pietre miliari dello sviluppo dei bambini e che i genitori e gli operatori sanitari evitino di “aspettare e vedere”.

Man mano che un bambino cresce, diventa molto più difficile apprendere abilità particolari, siano esse cognitive, motorie o abilità linguistiche e comunicative, poiché sarebbero trascorsi i “periodi sensibili” critici per lo sviluppo di tali abilità. Il cervello è in grado di creare nuove connessioni nel corso della vita e quindi se i bambini sono in ritardo nello sviluppo, ciò non significa che queste abilità non possano essere apprese, significa solo che potrebbe essere molto più difficile e il processo di apprendimento potrebbe essere meno efficiente e provocare frustrazione e altre preoccupazioni emotive o comportamentali.

Il mese di aprile è riconosciuto a livello internazionale come Autism Awareness Month. L’autismo o disturbo dello spettro autistico (ASD), come è formalmente noto, è classificato come disabilità dello sviluppo neurologico nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, 5a edizione (DSM-V). Disturbo dello spettro autistico, come definito da autismspeaks.org “si riferisce a un’ampia gamma di condizioni caratterizzate da sfide con abilità sociali, comportamenti ripetitivi, linguaggio e comunicazione non verbale”. Molti bambini con diagnosi di ASD hanno anche difficoltà o deficit di integrazione sensoriale, il che significa essenzialmente che il cervello di questi bambini ha difficoltà a ricevere, rispondere ed elaborare le informazioni che provengono dai sensi: visivi, uditivi, tattili, gustativi e olfattivi. Molti bambini con diagnosi di ASD iniziano a mostrare segni già dai 12 ai 24 mesi di età. Ci sono pietre miliari dello sviluppo delineate per ogni fase di sviluppo che i bambini attraversano. È altamente raccomandato che i genitori provino a fare le loro ricerche e ad avere conversazioni con il medico di base del loro bambino sullo sviluppo del bambino.

ISTINTO

Un genitore lo sa sempre, quindi incoraggio sempre i genitori a prestare attenzione al loro intuito e ai loro sentimenti istintivi. Se sospetti che qualcosa non va bene, è probabile che non lo sia. I genitori sono incoraggiati a non impegnarsi in “seduti e aspettare”, ma se hai dubbi, contatta professionisti che possono parlare dello sviluppo di tuo figlio e aiutarti a sostenere i bisogni di tuo figlio.

Come è stato detto prima, prima si cerca l’intervento per i bambini piccoli, migliore è la loro prognosi. La ricerca ha dimostrato che è più difficile apportare cambiamenti e progressi nei bambini con ritardi nello sviluppo man mano che invecchiano. È quindi fondamentale che i genitori che nutrono serie preoccupazioni cerchino consigli e possibilmente valutazioni per valutare le capacità del proprio figlio e per avere una migliore comprensione del profilo del proprio figlio. Molti genitori evitano le valutazioni per paura che una diagnosi e un’etichetta vengano poste sul loro bambino, che ritengono possano causare stigma e discriminazione inutili per il loro bambino, specialmente nell’ambiente scolastico. Tuttavia, i genitori sono incoraggiati a considerare come risponderebbero a un bambino con problemi fisici o di salute significativi che influivano sulle funzioni quotidiane. I genitori in genere non esitano a portare un bambino dal medico se c’è una preoccupazione medica nota. Perché dovrebbe essere diverso se un genitore crede che lo sviluppo del proprio figlio sia fuori strada? È importante comprendere che i ritardi nello sviluppo possono anche avere un impatto sul potenziale e sulla capacità di un bambino di vivere una vita il più vicino possibile alla normalità.

Il percorso evolutivo di un bambino può essere significativamente influenzato in modo positivo, soprattutto una volta che abbiamo identificato dove si trova la sfida e come intervenire in modo appropriato. Nel caso in cui venga condotta una valutazione dello sviluppo o una valutazione psicoeducativa, queste valutazioni aiutano i genitori a identificare i punti di forza e di debolezza del bambino, con l’obiettivo che i risultati e l’interpretazione dei risultati aiutino i genitori a capire meglio il loro bambino e come aiutarli a realizzare i loro potenziale più alto. Possono anche essere raccomandati interventi terapeutici come logopedia, terapia comportamentale o terapia di analisi comportamentale applicata, allenamento delle abilità sociali, terapia del gioco, tra gli altri.

I genitori che hanno dubbi sul fatto che il loro bambino possa non raggiungere traguardi specifici possono contattare agenzie o istituzioni come The McCam Child Care and Development Center o The Early Stimulation Program per aiuto, consigli e indicazioni su come sostenere il loro bambino e quali passi intraprendere in iniziare l’intervento in anticipo. Fa la differenza!

Kellie-Anne Brown Campbell, MEd, PGDE, è una psicologa scolastica associata autorizzata e preside del McCam Child Care and Development Center.

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