In queste destinazioni di viaggio, la bassa stagione potrebbe essere finita per sempre

L’aumento della domanda di viaggi in spiaggia e all’aperto e orari di lavoro più flessibili hanno quasi eliminato la spalla e la bassa stagione in alcune destinazioni popolari.

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JUstin Todd era in grado di prevedere quando gli affari sarebbero stati più lenti. Essendo stato nel settore dell’ospitalità ad Aspen, in Colorado, per 15 anni, sapeva che il periodo tra la neve che diventava fanghiglia e la fioritura dei fiori di campo avrebbe visto una tregua. Da metà aprile all’inizio di giugno, molte proprietà di Aspen, incluso l’Aspen Meadows Resort, di cui è il direttore generale, sarebbero state chiuse: non c’erano abbastanza affari per giustificare la loro permanenza. Le aziende spesso usavano quella finestra per fare riparazioni, pulire a fondo e completare progetti. Era anche il momento per il personale di ritirarsi dal campo per le proprie vacanze e per la gente del posto di avere la propria comunità tutta per sé.

Tuttavia, dall’inizio della pandemia, quel periodo di riposo è stato interrotto.

“Le cose sono decisamente più occupate ora”, ha detto Todd della stagione estiva, aggiungendo che il suo resort è attualmente aperto tutto l’anno: tassi di occupazione superiori al 70% per quella che in precedenza era la bassa stagione lo hanno reso una scelta facile dal punto di vista aziendale.

Aspen non è solo. In tutto il paese, le destinazioni hanno notato un cambiamento nelle tradizionali stagioni di viaggio. Molti altri luoghi che storicamente hanno scelto di chiudere durante i periodi più lenti, come il Ritz-Carlton Lake Tahoe, ora rimangono aperti tutto l’anno perché c’è molta più domanda.

“La durata della bassa stagione si è notevolmente ridotta”, ha affermato Linda Bendt, proprietaria dell’agenzia di viaggi Pique con sede nel Minnesota. “In molti posti le linee sono sfocate. I viaggiatori guardano alle destinazioni in modo diverso”.

Sempre più spesso, l’interesse per i luoghi di vacanza si è separato dalle previsioni del tempo. Secondo Wendy Burk, fondatrice dell’agenzia di viaggi Cadence, con sede a La Jolla, in California, “La disponibilità e la sicurezza sono i due fattori più importanti ora”.

“C’è un tessuto cicatriziale che i viaggiatori hanno di questa era pandemica e non è probabile che guarisca così rapidamente”, ha detto Burk. “Le finestre di opportunità per viaggiare possono chiudersi con la stessa rapidità con cui si aprono. Quando hai la possibilità di andare e l’opzione è sicura e disponibile, vai”.

Jan Freitag, direttore nazionale dell’analisi dell’ospitalità presso la società di informazioni e analisi CoStar Group, attribuisce alle politiche di lavoro da qualsiasi luogo una parte del turno. Consente alle persone di viaggiare più frequentemente e più a lungo.

“Una volta, quando si guardavano i dati, c’era un netto picco massimo a giugno e luglio: l’occupazione degli hotel a livello nazionale era superiore al 70% e poi sarebbe diminuita alla fine dell’estate”, ha detto Freitag. “Nel 2021, quei numeri elevati sono rimasti solidi fino a ottobre. E questo è stato con meno viaggi d’affari: quei numeri sono probabilmente solo viaggiatori di piacere”.

Nancy Lien, responsabile delle pubbliche relazioni di Expedia Group (che comprende più di 200 siti Web, principalmente aggregatori di tariffe di viaggio e motori di metasearch di viaggio, come Expedia.com, Vrbo, Hotels.com, Hotwire.com, Orbitz, Travelocity, Trivago e CarRentals.com), ha affermato che i dati che la sua azienda ha compilato sono coerenti con i risultati di CoStar.

“Guardando indietro ai dati sugli alloggi su Expedia e Hotels.com per settembre 2021, possiamo vedere che la domanda di viaggi è rimasta forte, così come i prezzi degli alloggi, che vanno contro le tendenze stagionali che vedevamo prima della pandemia”, ha affermato Link.

Un esempio, ha osservato, è che la domanda di alloggi per destinazioni in Messico e nei Caraibi è aumentata di circa il 200% a settembre 2021 rispetto a settembre 2019. Link ha aggiunto che i luoghi che hanno registrato l’aumento più significativo dei viaggiatori stagionali sono quelli con accesso al all’aperto, in particolare parchi nazionali e spiagge.

“Le principali destinazioni stanno assistendo a un aumento a due cifre della domanda alberghiera rispetto alla prepandemica: la stagione primaverile potrebbe essere svanita in alcuni luoghi”, ha affermato Lien, aggiungendo che è una tendenza che probabilmente vedremo continuare questo autunno.

Secondo Link, gli hotel in luoghi come O’ahu, Maui, le Florida Keys, Punta Cana nella Repubblica Dominicana e tutte le principali destinazioni costiere del Messico stanno registrando una domanda significativa rispetto al 2019, indipendentemente dal periodo dell’anno. Allo stesso modo, l’alloggio vicino ai parchi nazionali, anche durante i rigidi mesi invernali in parchi come Mount Rushmore e Yellowstone, è ben al di sopra dei livelli prepandemici.

La stagione prolungata può rivelarsi sia un aiuto che un ostacolo alle destinazioni. Più viaggiatori di solito equivalgono a più entrate. Ma in destinazioni come Park City, nello Utah, e Jackson Hole, nel Wyoming, dove le stagioni estive e invernali possono essere frenetiche, la bassa stagione in calo significa che i lavoratori non hanno una grande pausa, il che è particolarmente problematico quando c’è già un carenza di manodopera. Significa anche che la gente del posto deve fare i conti con una raffica di turisti ininterrotta tutto l’anno.

La spalla e la bassa stagione sono state anche un momento affidabile per i viaggiatori per concludere affari e visitare una destinazione quando pochi altri sono lì. Ma più viaggiatori ci sono, maggiore è la domanda, quindi gli hotel possono spesso addebitare di più (per non parlare del fatto che anche l’inflazione ha fatto aumentare i prezzi dei viaggi).

Dove trovare meno folla fuori stagione

Per chi cerca viaggi a spalla e fuori stagione e offerte come quelle di una volta, tempismo e flessibilità sono fondamentali.

Secondo Gli hack di viaggio 2022 di Expedia report (rilasciato a novembre 2021 in collaborazione con la Airline Reporting Corporation), gennaio è il mese più economico per partire sui voli nazionali, con un risparmio di circa il 10% (OK, quindi non per quest’anno, ma noto per il 2023 e oltre). Agosto è il periodo più conveniente per viaggiare all’estero (circa il 20% in meno). Allo stesso modo, la tariffa media giornaliera più bassa per l’alloggio tende a verificarsi il lunedì, dove i viaggiatori potrebbero risparmiare più del 15% rispetto al venerdì, il giorno più costoso. Per i viaggi internazionali, soggiornare di martedì anziché di giovedì consente di risparmiare quasi il 10%.

In termini di dove vai, Link ha notato che destinazioni come Lake Powell (nello Utah e Arizona), Glen Canyon National Recreation Area nello Utah e Boulder, in Colorado, sono alternative buone ed economiche ai parchi nazionali come Yosemite e Zion. Orange County e San Diego in California, Fort Lauderdale e Daytona Beach in Florida e Costa Rica tendono ad essere più convenienti delle spiagge del Messico e dei Caraibi per chi cerca una vacanza di sabbia e sole.

Sebbene sia impossibile prevedere se la bassa stagione sarà interamente un ricordo del passato negli anni a venire, Freitag ha notato una ruga che potrebbe riportare il calendario alla normalità: l’anno scolastico.

“Man mano che più scuole torneranno a un apprendimento coerente in classe, più persone saranno nuovamente collegate all’alta stagione, guidate dal calendario scolastico”, ha affermato Freitag. “Dobbiamo vedere come andrà a finire”.

La riapertura di più paesi potrebbe ridurre anche la pressione sulle destinazioni. Ma, se chiedi a Burk, ti ​​dirà che la sua azienda crede che sia “una tendenza che continuerà man mano che il mondo si aprirà”.

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