Il miglior ricordo di viaggio odora di vacanza

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In un tiepido pomeriggio a New Orleans, ho passeggiato per i corridoi di un negozio di articoli da regalo per passare un po’ di tempo. Ciondoli e tchotchkes erano su ogni scaffale, ma il mio amore per le candele mi ha attirato a modo loro. Senza pensare, mi avvicinai al naso e inspirai prima di passare a un altro, finché uno non mi fece fermare.

Una guida locale a New Orleans

Il profumo era floreale e muschiato. Non riuscivo a individuarlo, ma mi ricordava le passeggiate che avevamo fatto quella settimana durante la nostra luna di miele, l’odore dei fiori in ogni cortile che si armonizzava per avvolgere la città nella sua magia distinta.

Ho comprato la candela e sono uscito dal negozio per raggiungere mio marito. All’epoca non lo sapevo, ma avevo appena acceso una nuova tradizione, quella che avrei portato con me nei viaggi in giro per il mondo.

Ogni volta che visito una nuova città, mi azzardo a comprare una candela all’inizio del viaggio. Cerco profumi che incarnino il mio ambiente ritrovato, e poi accendo la candela nel mio hotel o alloggio. Con il passare dei giorni comincio ad associare il profumo alla città, e alla fine del mio soggiorno preparo la candela, la porto a casa e la brucio di nuovo ogni volta che voglio essere trasportato indietro.

New Orleans, per me, odora di fiori di litchi, copale e una passeggiata nel Garden District. Parigi odora di mirtilli, muschio nero e notti tarde nel 2° arrondissement. Los Angeles odora di eucalipto. Chicago odora di legno di sandalo. Charleston, come i fichi.

È risaputo che il nostro senso dell’olfatto è fortemente intrecciato con i nostri ricordi. I neuroscienziati hanno condotto ricerche per capire esattamente perché, e il nocciolo della questione include cose come il bulbo olfattivo, l’amigdala e l’ippocampo, secondo Scientific American. “L’evidenza empirica indica che i ricordi evocati dagli odori sono più emotivi” e “associati a sentimenti più forti di essere riportati indietro nel tempo”, ha rilevato uno studio.

Come viaggiatore, penso che sia qualcosa di cui approfittare.

Le aziende hanno capitalizzato da sole questa scienza. Ora è comune per gli hotel avere fragranze distintive, pompare profumo attraverso le lobby e le stanze e vendere candele dietro la reception. Il Gramercy Park Hotel ha fatto rimbalzare il Santal 26 di Le Labo allo status di cult a New York e oltre. Homesick ha costruito un intero marchio attorno a candele che odorano di casa. E la profumeria di lusso Diptyque è nota per lanciare “collezioni cittadine” in edizione limitata, con ogni candela solitamente disponibile solo nella città corrispondente. La loro fiamma di Berlino combina acacia con tiglio e miele, mentre Tokyo vanta cipressi, incenso e zenzero.

Ho provato tutti i classici souvenir di viaggio. I bicchierini da varie destinazioni per le vacanze di primavera sono allineati nei miei armadi, mentre i magneti di Seoul e dell’Avana adornano il mio frigorifero. Ma una volta disimballati, se siamo davvero onesti qui, i ricordi raramente ci interessano di nuovo.

Portare a casa un profumo sentimentale è un souvenir che continua a dare, molto tempo dopo che lo stoppino della candela è bruciato fino in fondo. Ora ordino la stessa candela da New Orleans ogni anno per il nostro anniversario e con una scintilla ho viaggiato indietro nel tempo. Le note profumate di una candela avvolgono il ricordo di un viaggio.

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