I vestiti non sono un invito a comportamenti sgraditi

Alla luce dei recenti eventi con Sigma Nu e delle recenti segnalazioni di aggressioni sessuali e droga, mi sono sentito in dovere di scrivere questo pezzo. In quanto autoproclamata guru della moda e appassionata di moda, trovo impossibile ignorare le implicazioni dell’abbigliamento, soprattutto da giovane donna. L’abbigliamento e il travestimento sono esperienze universali per tutte le persone indipendentemente dall’identità di genere, poiché l’abbigliamento è una forma esterna di espressione di sé. Ma, mentre continuavo a farmi chiamare per le strade o gli uomini che rallentavano le loro macchine per suonare il clacson, travestirmi è diventato più difficile per me a causa di una frase disgustosa: “Lo stava chiedendo”.

Amo identificarmi come donna, ma è un mondo spaventoso essere una donna. Spesso ci si aspetta che io sia “meno di”, per adattarsi a uno dei quattro o cinque stampi, e sono visto come un bersaglio che ha bisogno di protezione da tutto ciò che mi capita, che si tratti di uno scoiattolo che attraversa la strada o di un uomo venendo verso di me.

Fa male che ogni volta che cammino da solo, giorno o notte, spesso devo controllare dietro di me.

Fa male che, quando cammino, devo sempre prendere nota di quale strada mi trovo, quali negozi sono vicino a me e chi sembra che mi aiuterebbe se succedesse qualcosa in quell’esatto istante.

Fa male che tutte le mie conversazioni notturne con le mie amiche finiscano con “Condividi la tua posizione con me”.

Ma anche, come qualcuno che è stato in grado di scoprire me stesso attraverso la moda, mi fa male avere sempre paura che ciò che indosso possa farmi succedere qualcosa di brutto, che si tratti di molestie, aggressioni o rapimenti.

La frase orribile e rivoltante “Lo stava chiedendo” viene solitamente usata quando l’aggressore afferma che i vestiti della vittima implicavano che volevano che qualunque aggressione, verbale o fisica, accadesse loro. Toglie dal quadro la qualità umanistica e i diritti universali della capacità di acconsentire, affermando che quel tessuto, invece, trasmetteva il vero messaggio della vittima. No significa no, e la mia gonna, vestito, camicia, calzini, scarpe, sciarpe, cappello o cravatta non dicono il contrario.

È qui che entra in gioco lo sguardo femminile. Di recente, ho visto molti video di trasformazione di donne che iniziano a vestirsi per lo sguardo femminile e non per quello maschile. Sebbene questo termine sia più spesso ascoltato quando si parla di film o feed di Instagram, si applica anche alla moda. Lo sguardo femminile riguarda le donne che si vestono e stanno bene per se stesse e per le altre donne intorno a loro, invece che per il desiderio maschile. A differenza dello sguardo maschile, vestirsi per lo sguardo femminile promuove il godimento personale e comunitario, cioè quello delle donne come gruppo.

Tieni presente che spesso vestirsi per lo sguardo maschile non è intenzionale. In un’epoca di continua sessualizzazione delle donne nei film, negli standard dei social media e in altre forme di media, sono cresciuta vestendomi per lo sguardo maschile e non me ne sono nemmeno resa conto finché non ho appreso dello sguardo femminile. Solo allora ho iniziato a diventare più consapevole di ciò che stavo comprando, se mi piaceva davvero quello che indossavo per me e come i vestiti mi avrebbero aiutato a scoprire me stesso e a crescere.

Non fraintendermi, non sto dicendo che non puoi vestirti in un modo che ti fa sentire sexy o vestirti in un modo che è desiderabile per gli uomini. Chiedo invece di vestirti nel modo che desideri, da te e per te. Se vuoi sentirti carino, sentiti carino. Se vuoi sentirti sexy, diavolo sì, sentiti sexy.

Lo sguardo femminile e io voglio solo che tu ti senta.

Sfortunatamente, solo in una società utopica in cui non esistono aggressioni sessuali e molestie, le persone smetteranno di insultare e molestare – e sì, lo fanno anche le donne, non sto dicendo che non lo facciamo. Ma mentre continuiamo a combattere queste ingiustizie, ricorda che sei forte; sei bello; stai andando bene e soprattutto: non è un problema “tu”. Sono loro.

Hadyn Phillips è una matricola che scrive di moda nel 21° secolo, mettendo in luce in particolare gli studenti e le controversie popolari. La sua rubrica, “That’s Fashion, Sweetie”, viene pubblicata ogni due martedì.

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