I consulenti di viaggio veterani riflettono sull’evoluzione dell’industria

Un gruppo di consulenti di viaggio veterani di esperti di viaggio ha riflettuto sul passato e sul presente per fornire una prospettiva ai molti nuovi consulenti di viaggio del settore.

Sebbene ci fosse nostalgia per il passato, il gruppo prevedeva una prospettiva ancora più brillante per oggi e per domani, poiché l’industria dei viaggi ha continuato ad evolversi negli ultimi 30 anni.

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“C’erano alcune cose in passato, come le commissioni delle compagnie aeree, che ai consulenti veterani mancano, ma nel complesso, la maggior parte dei nostri professionisti di viaggio di lunga data ritiene che i cambiamenti abbiano semplificato la loro vita e, in alcuni casi, hanno avuto più successo”, ha affermato Sharon Fake, direttore delle operazioni di Travel Experts. “Alcuni hanno detto che potrebbero aver avuto problemi a sopravvivere come consulenti indipendenti senza alcuni dei cambiamenti che hanno avuto luogo nel nostro settore”.

L’attività si è decisamente trasformata negli ultimi 25-30 anni.

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“Ho pianificato viaggi per 33 anni”, ha detto Holly Lombardo di Atlanta, in Georgia. “Quelli erano i giorni dei biglietti aerei scritti a mano e dei fax per confermare gli hotel internazionali perché non c’era Internet. Una delle maggiori differenze è che ora passo più tempo a coltivare relazioni più strette sia con i miei clienti che con i fornitori di viaggi”.

Eileen Anderson di Raleigh, North Carolina, di Travel Experts, ha iniziato come dipendente e ora gestisce la propria agenzia.

“Come dipendente o dipendente retribuito, ho dovuto affrontare qualsiasi cliente o viaggio indipendentemente da quanto fosse difficile o redditizio”, ha detto. “Ora, in quanto indipendente a pagamento con la mia attività, stabilisco rapporti di fiducia con ogni cliente, iniziando con un consulto per discutere la pianificazione del viaggio insieme ai miei servizi di viaggio per determinare se siamo una buona coppia”.

Trish Gastineau di Fort Myers, in Florida, apprezza l’era digitale.

“Quando ho iniziato l’attività nel 1993, eravamo legati all’ufficio e alle nostre scrivanie”, ha detto Gastineau. “Ora con un telefono cellulare e una connessione a Internet, sono in grado di lavorare da qualsiasi parte del mondo senza compromettere il servizio clienti”.

Linda de Sosa di Houston, in Texas, ha affermato che la tecnologia è stata uno dei più grandi cambiamenti del gioco.

“Avere Internet ed e-mail per poter contattare facilmente chiunque nel mondo è di gran lunga il più grande punto di svolta”, ha affermato. “Posso semplicemente inviare la mia richiesta via e-mail a un fornitore che potrei aver incontrato o meno di persona e organizzare richieste complesse. Altre modifiche tecnologiche, come non dover recuperare i biglietti cartacei dalla cassaforte, fare in modo che il sistema calcoli le commissioni e inserisca il codici giusti per i biglietti aerei, oltre alla possibilità di prenotare online invece di fare telefonate, cosa che con i tempi di attesa odierni mi avrebbe spinto a correre e urlare dal settore”.

Tuttavia, alcuni cambiamenti non hanno sempre facilitato la vendita di viaggi.

Kim Schott Steiger di Saint Charles, Minnesota, ha osservato che “la perdita della commissione della compagnia aerea è stata enorme e ora abbiamo i vettori senza fronzoli e le tariffe associate al bagaglio registrato e all’assegnazione del posto. Non avrei mai pensato di vederlo quel giorno”.

Delta Air Lines è in bilico.
FOTO: Aereo Delta Air Lines. (foto via Delta Air Lines Media)

Schott Steiger ha anche sottolineato le difficoltà di adattamento ai social media.

“Dovere utilizzare i social media come piattaforma di marketing può essere una sfida per la mia generazione in quanto non abbiamo familiarità con i social media e le molte sfumature”, ha affermato.

De Sosa, ha aggiunto: “Il Covid ha preso un’industria del divertimento e l’ha resa un incubo logistico, soprattutto con i tempi di attesa telefonica (penso di detenere il record perché mi hanno sostituito i freni mentre ero in attesa).”

Gli agenti hanno riflettuto sull’evoluzione dei viaggi d’affari, che alcuni vedono più positivamente di altri.

Viaggio d'affari con vista
Viaggio d’affari con vista. (foto via DaniloAndjus/iStock/Getty Images Plus)

Anderson ha dichiarato: “Ottenere il riconoscimento professionale come indipendente con i partner di viaggio globali è certamente più realizzabile ora rispetto a decenni fa, soprattutto se associato a un’importante agenzia di accoglienza come Travel Experts. Avere la gamma di servizi di supporto forniti da TE è fondamentale per me successo aziendale”.

Lombardo è stato meno positivo.

“Nel corso degli anni, il rapporto tra agenti di viaggio e compagnie aeree è davvero diminuito. Per la maggior parte, non guadagni nulla per vendere e supportare le compagnie aeree. Non solo lavoro più duramente sulla componente aerea di un viaggio, ma ha anche la più grande responsabilità finanziaria nei confronti del consulente di viaggio. Questo è il motivo per cui la maggior parte degli agenti che hanno iniziato negli ultimi 10-15 anni non conoscono i sistemi delle compagnie aeree o si preoccupano di vendere aria”.

Schott Steiger vede entrambe le parti.

“Il business è diventato più complicato tra i progressi tecnologici e una maggiore concorrenza all’interno del settore”, ha affermato. Ora competiamo contro OTA, influencer dei social media e aziende del settore che promuovono come diventare un agente di viaggio senza un’istruzione adeguata”.

D’altra parte, ha osservato che “più consumatori viaggiano poiché il costo del biglietto aereo è diventato più ragionevole consentendo a più persone di vivere il mondo”.

Quando si tratta di rapporti con i fornitori, questi sono ancora importanti.

“Si tratta di relazioni e fiducia con i fornitori”, ha affermato Lombardo. “Siamo molto più una partnership ora. E amo vendere crociere. È il più facile da vendere con il minor tempo speso. Poi il cliente torna e prenota un’altra crociera”.

Anderson pensa che alcuni dei rapporti con i fornitori non siano così forti come lo erano in passato.

“Adoro la ‘portabilità’ della mia carriera con i progressi tecnologici, ma sento che molti rapporti professionali come con le compagnie aeree sono annacquati rispetto agli anni fa. Ora è difficile ottenere rinunce e favori a meno che tu non sia associato a un’agenzia ad alto volume .”

Schott Steiger ha riassunto alcuni dei vantaggi del passato e del presente.

“Mi manca che gli agenti di viaggio siano molto rispettati nel settore dei viaggi”, ha detto. “Mi mancano i consumatori che rispettano le nostre conoscenze e il nostro valore e mi manca ricevere commissioni aeree e guadagnare biglietti aerei gratuiti”. Ma ora è soddisfatta dell'”aumento delle offerte dei fornitori per le mutevoli esigenze dei consumatori, più consumatori che viaggiano in quanto ci sono varie offerte di prodotti dal budget al lusso e più opportunità per le attività di viaggio da casa, consentendo un migliore equilibrio casa/lavoro. “

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