Appunti dal mio diario di viaggio: il Sud Africa post-apartheid e l’America post-Jim Crow hanno in comune il razzismo — Justice B. Hill

CITTÀ DEL CAPO, Sudafrica — Ho ancora qualche giorno per esplorare l’Africa prima di saltare su un volo e tornare a casa.

So già che mi mancherà questo posto.

Per tutta l’età adulta, ho sognato la mia patria ancestrale. Mentre le mie radici americane sono piantate nella fertile terra del delta del Mississippi, la mia stirpe inizia dall’altra parte dell’Oceano Atlantico.

Quindi credo di essere a casa, finalmente.

Ma mi chiedo ad alta voce se il Sudafrica sia la scelta giusta per la mia prima incursione nell’oscuro continente africano. In molti modi, il paese funge da microcosmo dell’Europa e della civiltà occidentale.

Quando penso al Sud Africa, non posso mai trascurare la sua miserabile storia razziale. Come negli Stati Uniti, la razza è stata più che una questione insignificante qui. Fino all’inizio degli anni ’90, i sudafricani hanno vissuto sotto l’apartheid, un sistema sociopolitico più rigido di Jim Crow. Sebbene il sistema non fosse di per sé schiavitù, avrebbe potuto anche esserlo.

Il colore fa la differenza in Sud Africa e uno straniero come me non ha bisogno di anni per capire quanto sia grande la differenza.

Durante il safari l’altro giorno con afrikaner benestanti e i loro due bambini biondi, il padre racconta una storia su ciò che suo figlio di 6 anni fa al loro “maggiordomo” nero – parola del padre, non mia – troppe mattine . Fresco di sonno, il ragazzo entrerà in cucina, individuerà il maggiordomo, si avvicinerà e poi gli darà un pugno nei testicoli.

Il ragazzo, sorridendo maliziosamente, mostra il montante.

Il padre mi dice che avverte suo figlio di non farlo. Il ragazzo, beh… continua comunque.

Ora, un uomo deve affrontare una vita difficile se deve trattare i suoi testicoli come un sacco da boxe per guadagnarsi da vivere. Cosa dice questo su quanto deve essere disinvolto il padre per lasciare che il suo ragazzo svilisce un uomo?

Con questo come filo conduttore, mi affido a un’espressione americanizzata per ricucire i miei sentimenti sul moderno Sud Africa. L’indumento che cucio riporta questa frase: ancora separato, ancora disuguale.

L’apartheid è caduto, ovviamente. Ma le barriere che tengono chiuse le porte della prosperità ai neri rimangono in vigore.

Vedo la cittadinanza di seconda classe per loro in Sud Africa in un periodo in cui l’unica cittadinanza che conta è la prima classe.

Dopo tre giorni a Johannesburg e un giorno a Pretoria, capoluogo di provincia, trovo un’osservazione che mi sembra particolarmente peculiare: niente sacche di povertà bianca.

Non vedo – forse non vedrò mai – bianchi in circostanze che suggeriscono le terribili difficoltà economiche a cui spesso assisto durante i miei viaggi in altre parti del mondo. Tuttavia, vedo i neri in quelle circostanze.

Relativamente parlando, i sudafricani sono nuovi ai principi della democrazia. Non hanno avuto più di 200 anni per risolvere il loro pasticcio bianco-nero, ma prego che tra 100 anni saranno più avanti di quanto lo siano gli americani oggi.

Per quanto io scuota la testa in Sud Africa per la sua resa dei conti razziale, faccio lo stesso con la nostra in America.

Eppure non oso dire ai sudafricani come dovrebbe essere la loro resa dei conti, perché combatto su come dovrebbe apparire la nostra.

Tuttavia, ne sono certo: un pugno ai testicoli di un uomo non raggiungerà nessuno dei due paesi.

Il giudice B. Hill è cresciuto nell’East Side della città. Ha praticato giornalismo per più di 25 anni prima di stabilirsi come insegnante alla Ohio University. Ha lasciato il 15 maggio 2019 per scrivere e girare il mondo. Sta facendo entrambe le cose.

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