AfribbeanBaby crea abbigliamento per bambini con stampa africana a prezzi accessibili per Madison

Quando la figlia di Nina Akli, Alise, aveva circa 1 anno, iniziò a cercare abiti con stampe africane da far indossare ad Alise.

Ma, con sua sorpresa, i vestiti stampati africani che riusciva a trovare online non erano abbordabili, soprattutto considerando che i bambini sono costantemente troppo grandi per i loro vestiti. Nonostante avesse solo le conoscenze di cucito insegnate alle scuole medie, Akli comprò tessuti e realizzò i suoi vestiti.

“Uscivamo tutto il tempo per apprezzare eventi diversi e la gente chiedeva: ‘Dove lo compri? Voglio comprarlo anch’io’”, dice Akli. “Direi loro che ce l’ho fatta e mi chiedevano se potevano ordinare un set.”

Akli, che funge anche da coordinatore dei servizi agli studenti per gli studi afroamericani presso l’Università del Wisconsin-Madison, ha ufficialmente avviato la sua attività, Africano Baby, nel 2017. Il suo primo evento è stato come venditore in un mercato aziendale nero ospitato da Sabrina Madison, che ha fondato il Progress Center for Black Women.

L’evento è stato un successo e Akli ha deciso di creare un Instagram dove avrebbe potuto promuovere e vendere i suoi vestiti. Nel 2019 Akli afferma che la sua pagina stava “esplodendo” con ordini in arrivo da tutta l’area di Madison, oltre ad alcuni che sono stati spediti in California, Florida e New York.

“Se guardi al mercato dei vestiti stampati africani, la maggior parte si concentra sugli adulti, non sui bambini”, afferma Akli. “Voglio anche che le persone abbiano accesso a questi vestiti. Ripenso a quel tempo e mi chiedo se avrei potuto permettermi i prezzi che ho”.

Akli afferma che le stampe di AfribbeanBaby sono ispirate ai colori luminosi e belli che vedresti sui tessuti in Ghana. Si è offerta volontaria in Ghana per nove mesi nel 2013, dove ha incontrato e si è innamorata di suo marito, oltre a tutto il tessuto kente che ha visto.

“Hanno colori così belli e ogni colore rappresenta qualcosa”, dice Akli. “Mi piace usarlo.”

Tuttavia, quando la pandemia di COVID-19 ha colpito e Akli ha scoperto che avrebbe avuto un bambino, AfribbeanBaby è stata interrotta temporaneamente. Quando ha riavviato nell’ottobre 2021, lo slancio dell’attività era leggermente rallentato.

Ciò non ha fermato Akli, tuttavia, poiché è andata avanti ed è stata accettata nel programma UpStart attraverso la Wisconsin Alumni Research Foundation a gennaio. Akli dice che UpStart è stato prezioso e l’ha aiutata a capire meglio come gestire un’impresa.

“Non sono una non sono una specializzazione in economia, in realtà sono sociologia”, dice. “È stato davvero utile per me saperne di più sul lato commerciale e non solo su come realizzare i vestiti”.

Ha iniziato a incorporare più vestiti per ragazzi nella sua collezione da quando è nato suo figlio JJ. Inoltre, alcuni abiti includono abiti abbinati per i genitori.

Quando Akli doveva diplomarsi al programma, AfribbeanBaby ha ricevuto un abbonamento finanziato dalla comunità al Progress Center for Black Women. Madison, che ha aperto la porta ad Akli cinque anni fa, le ha telefonato.

“Sono davvero entusiasta di tutto quello che sta succedendo e di come tutto si è aperto”, dice Akli. “[My dream] è che la mia attività può semplicemente continuare ad espandersi, sapendo che ho creato qualcosa ed è fuori nel mondo che si sta logorando.

COPYRIGHT 2022 DI MADISON MAGAZINE. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. QUESTO MATERIALE NON PUÒ ESSERE PUBBLICATO, TRASMESSO, RISCRITTO O RIDISTRIBUITO.

Leave a Comment