‘Abituatevi’: i focolai danno il sapore di vivere con il virus | Stile di vita

Gli Stati Uniti stanno dando un primo assaggio di com’è vivere le epidemie di COVID-19 durante questa nuova fase di convivenza con il virus, e l’elenco dei nuovi infetti è costellato di stelle.

I membri del gabinetto, la presidente della Camera Nancy Pelosi, gli attori di Broadway e i governatori del New Jersey e del Connecticut sono risultati tutti positivi. I focolai alla Georgetown University e alla Johns Hopkins University stanno ripristinando i requisiti delle maschere in quei campus mentre i funzionari cercano spazio per la quarantena.

Le infezioni note probabilmente rivelano solo la punta dell’iceberg, con attori e politici regolarmente testati al lavoro. I dati ufficiali sui casi saranno sicuramente un’ampia sottostima di quanto ampiamente stia circolando il virus a causa dei test a casa e di un lieve malessere che non si preoccupa affatto di testare.

In tutta la nazione, indossare la maschera è al livello più basso da aprile 2020, ha affermato Ali Mokdad, professore di scienze della metrica della salute presso l’Università di Washington a Seattle. Per ogni 100 infezioni, solo sette sono registrate nei conteggi ufficiali, secondo l’ultima stima del suo gruppo di modelli. Ciò significa che un luogo come New York City con una media di 1.600 casi al giorno ha un numero reale di infezioni drammaticamente più alto.

Mokdad prevede che l’alto livello di immunità degli Stati Uniti accumulato da precedenti infezioni e vaccinazioni proteggerà la nazione da una grande ondata.

“Avremo alcune infezioni qua e là, ma non chiuderà il paese”, ha detto Mokdad. “La vita deve andare avanti. Dobbiamo essere vaccinati e potenziati. Dobbiamo proteggere i più vulnerabili, ma dobbiamo abituarci”.

A Broadway, diverse rappresentazioni della commedia “Plaza Suite” sono state cancellate dopo che Matthew Broderick è risultato positivo, seguito da sua moglie e co-protagonista, Sarah Jessica Parker. Anche Daniel Craig è stato messo da parte dal suo revival di “Macbeth”.

Grandi raduni al chiuso con maschere opzionali hanno portato a infezioni, con una festa di alto profilo a Washington, DC, ora vista come un possibile evento super-diffusore. Altri cluster di infezione al di fuori dei gruppi che vengono regolarmente testati potrebbero non essere rilevati, ha affermato Josh Michaud, direttore associato della politica sanitaria globale con la Kaiser Family Foundation di Washington.

“È più difficile ora di prima sapere cosa sta succedendo. Il futuro è un po’ più sfocato perché non abbiamo molte informazioni a portata di mano”, ha detto Michaud. “Se non sei un attore in una commedia di Broadway o un politico, potresti cadere nelle crepe dei test”.

La risposta della salute pubblica varierà da comunità a comunità in base a ciò che sta accadendo a livello locale, ha affermato Michaud.

“Stiamo combattendo incendi più piccoli invece di un incendio furioso in tutto il paese e quegli incendi più piccoli possono essere distruttivi”, ha detto Michaud. “Lascia che ognuno scelga la propria avventura quando si tratta di risposta alla pandemia e comportamenti individuali”.

A Washington DC, l’epidemia ha avuto un profilo particolarmente alto, colpendo più segretari di gabinetto e membri del Congresso insieme al sindaco Muriel Bowser e al presidente della Georgetown University.

Almeno una dozzina di quei contagi può essere fatta risalire alla cena del Gridiron Club, appuntamento annuale del calendario sociale DC che si è svolto sabato per la prima volta in tre anni. La cena è un esempio di un ritorno alla quasi totale normalità che sta avvenendo in tutto il paese, portando a un picco di test positivi, ma non necessariamente a un corrispondente picco di malattie gravi o ricoveri.

Washington, DC, come gran parte del resto del paese, ha notevolmente allentato la sua posizione COVID-19 nelle ultime settimane. Bowser ha consentito la scadenza dei mandati di vaccinazione e mascheramento indoor e il dipartimento sanitario della città ha smesso di segnalare i numeri giornalieri di virus all’inizio di marzo. I partecipanti alla cena del Gridiron Club, a cui Bowser non ha partecipato, hanno dovuto fornire la prova della vaccinazione, ma per il resto non sono stati osservati protocolli di mascheramento o distanziamento sociale.

E anche altri punti fondamentali del calendario sociale DC sono tornati alla normalità. L’annuale Cherry Blossom Festival della città va avanti da settimane, con dozzine di eventi associati, inclusa una parata in programma per sabato.

In mezzo a quel ritorno generale al comportamento pre-pandemia, ci sono alcuni passi indietro cautelativi. La Georgetown University ha annunciato che avrebbe reintrodotto il suo mandato per le mascherine indoor in mezzo al numero crescente di infezioni che include il presidente dell’università John DeGioia

Ranit Mishori, Chief Public Health Officer di Georgetown, nell’annunciare le nuove restrizioni, ha descritto il picco di infezione come “significativo”, in particolare tra gli studenti universitari. “Per fortuna, con la stragrande maggioranza della nostra comunità aggiornata sulla vaccinazione, non stiamo vedendo casi che coinvolgono gravi malattia”, ha scritto Mishori.

Il capo della salute della DC, la dott.ssa LaQuandra Nesbitt, nei commenti ai giornalisti questa settimana, ha indicato il basso livello di ricoveri in corso come prova che le vaccinazioni hanno limitato con successo la gravità della malattia.

Le metriche dei virus a Washington sono aumentate nell’ultimo mese secondo il dipartimento della salute della città. Il tasso settimanale di casi per 100.000 residenti è salito da 51 all’inizio di marzo a 110 alla fine di marzo. Ma questo è ancora molto al di sotto del tasso settimanale di 865 casi ogni 100.000 residenti riportato nella seconda settimana di gennaio durante l’aumento della variante omicron.

Nesbitt ha affermato che non ci sono piani immediati per ripristinare nessuno dei protocolli antivirus scaduti, ma che è sempre rimasta un’opzione in futuro.

“Dobbiamo ricordare che convivere con il virus non significa dimenticare il virus. È ancora là fuori, sta ancora facendo ammalare le persone e alcune persone muoiono”, ha detto Michaud. “Se non siamo preparati, potremmo ritrovarci rapidamente in una brutta situazione”.

Lo scrittore di AP Ashraf Khalil a Washington, DC, ha contribuito.

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