Viaggi per le vacanze di primavera: compagnie aeree, aeroporti sperano che un boom dei viaggi si estenda all’estate

I parcheggi si stanno riempiendo. I terminali ronzano. Tornano i passeggeri e le loro valigie piene di crema solare e snack.

Le compagnie aeree affermano che gli effetti della variante omicron sono in gran parte svaniti e, anche con le preoccupazioni per il ceppo BA.2, l’aumento dei prezzi del carburante e l’aumento del costo della manodopera, le speranze del settore per una primavera e un’estate forti sembrano essere sulla buona strada. Due anni dopo l’inizio della pandemia, la domanda si sta manifestando attraverso un aumento delle prenotazioni in vista di uno dei periodi di viaggio più trafficati dell’anno.

Joe Lopano, amministratore delegato dell’aeroporto internazionale di Tampa, ha affermato che sta iniziando a sentirsi come prima della pandemia, ad eccezione del fenicottero rosa di 20 piedi che è arrivato il mese scorso per salutare i visitatori.

“L’anno scorso è stato buono, ma quest’anno è ancora meglio”, ha detto Lopano. “Quando esci nel terminal, sembra il 2019.”

A marzo, la Transportation Security Administration ha riferito di 19 giorni in cui gli agenti hanno sottoposto a screening più di 2 milioni di persone, rispetto a nessuno nel marzo 2021. Ad aprile si registrano diversi giorni in cui il conteggio degli screening ha superato i 2 milioni, un numero che è stato regolarmente superato nel 2019.

Le compagnie aeree scommettono su un rimbalzo dei viaggi dopo che l’omicron svanisce

“Le persone stanno ricominciando a viaggiare, non si può negarlo”, ha detto Ragina Ali, portavoce di AAA Mid-Atlantic. “Dopo essere stati, per mancanza di una parola migliore, rinchiusi, vogliono uscire”.

Nella capitale della nazione, i funzionari dell’aeroporto nazionale di Reagan stanno esortando i viaggiatori a effettuare prenotazioni anticipate se desiderano un parcheggio poiché i garage stanno raggiungendo sempre più la capacità. Jack Potter, amministratore delegato della Metropolitan Washington Airports Authority, che gestisce il National e il Washington Dulles International Airport, ha affermato che è un altro segno che i viaggiatori stanno tornando.

In un deposito normativo del mese scorso, United Airlines ha riferito di aver registrato prenotazioni migliori del previsto poiché il numero di casi legati all’omicron ha iniziato a svanire. Il vettore ha affermato che le entrate previste per il primo trimestre sarebbero superiori a quelle originariamente previste. All’epoca, United ha anche affermato che prevede di operare meno voli del previsto a causa dell’aumento dei prezzi del carburante e di fattori geopolitici.

“Le prenotazioni di sistema per i viaggi futuri sono migliorate di quasi 40 punti dalla prima settimana del 2022 e il traffico d’affari è aumentato di oltre 30 punti dal picco dell’impatto di Omicron nel gennaio 2022”, ha riportato la società nel deposito.

Gli analisti affermano che i vaccini sono un altro motivo per cui la domanda è più forte quest’anno. In questo periodo l’anno scorso, i funzionari sanitari avevano appena iniziato a offrire colpi di coronavirus. Secondo un conteggio del Washington Post, quasi il 66% degli americani è ora completamente vaccinato.

Anche così, l’industria dei viaggi è già stata qui: la scorsa primavera, il lancio del vaccino ha stimolato una rinnovata domanda di viaggi aerei, poi la variante delta ha bloccato la ripresa a fine estate. Le prenotazioni sono aumentate di nuovo durante il Ringraziamento e il Natale, ma anche le infezioni legate alla variante omicron. Il numero crescente di casi ha lasciato le compagnie aeree a corto di personale e, combinato con il maltempo, ha portato a migliaia di ritardi dei voli durante uno dei periodi di viaggio più trafficati dell’anno.

Consapevoli delle potenziali insidie, molti vettori hanno ridotto i loro programmi per adattarsi meglio ai livelli di personale, sperando di evitare il ripetersi dei problemi dell’anno scorso. Alaska Airlines offre incentivi in ​​denaro agli assistenti di volo per assicurarsi che disponga di personale sufficiente durante la stagione delle vacanze di primavera.

Dopo 28.000 voli cancellati, le compagnie aeree stanno ancora lottando per avere il sopravvento

Tuttavia, rimangono problemi operativi. Più di 3.000 voli sono stati cancellati lo scorso fine settimana a causa dei temporali in Florida, poiché i vettori hanno lottato contemporaneamente con problemi di personale. Con l’aumento del costo del carburante e della manodopera, le compagnie aeree competono tra loro per sostituire decine di migliaia di lavoratori che hanno lasciato durante la pandemia.

La domanda di viaggi d’affari redditizi sta crescendo man mano che sempre più persone tornano in ufficio, ma è ancora indietro rispetto ai livelli pre-pandemia con una ripresa non prevista fino al 2024, secondo la US Travel Association.

A seguito della crescente domanda, anche i prezzi dei biglietti stanno aumentando. I dati di Airlines Reporting Corp., che tiene traccia dei pagamenti tra compagnie aeree e agenzie di viaggio sui biglietti acquistati negli Stati Uniti, hanno rilevato che il costo medio di un biglietto di andata e ritorno negli Stati Uniti a febbraio era di $ 464, con un aumento del 34% rispetto a febbraio 2021, quando la media il prezzo era di $ 346. Anche così, quel numero era ancora al di sotto della media mensile di febbraio pre-pandemia di $ 488.

“Se hai seguito le tariffe durante la pandemia, penseresti che le tariffe siano aumentate notevolmente, ma non sono ai livelli del 2019”, ha affermato George Ferguson, analista aerospaziale senior di Bloomberg Intelligence.

Ferguson e altri analisti hanno affermato che era inevitabile che le tariffe aumentassero dopo che più persone avrebbero iniziato a volare.

Willis Orlando, specialista in operazioni di prodotti senior con Voli economici di Scott, ha affermato che poiché i vettori hanno aggiunto commissioni extra per qualsiasi cosa, dallo spazio aggiuntivo per le gambe all’imbarco anticipato, sono diventati meno dipendenti dal biglietto aereo di base per le entrate. La “disaggregazione” delle opzioni che erano incluse nel prezzo di un biglietto, ha affermato Orlando, consente ai vettori più grandi di competere meglio per i viaggiatori di piacere. Potrebbe anche consentire loro una maggiore flessibilità sulle tariffe in futuro, ha affermato.

Kerry Tan, professore associato di economia alla Loyola University, ha affermato che potrebbe esserci un lato positivo per l’industria in un aumento dei prezzi del carburante, che potrebbe indurre le persone a prendere in considerazione l’idea di volare invece di guidare.

“Il fatto che i prezzi del gas siano aumentati ha reso le tariffe aeree un po’ più attraenti”, ha affermato.

La crescente domanda di viaggi arriva anche quando un mandato federale per la maschera è destinato a scadere. L’amministrazione Biden non ha indicato se estenderà l’obbligo di mascherine su aeroplani, autobus, traghetti e in altri contesti di trasporto pubblico oltre il 18 aprile. I funzionari del settore dei viaggi hanno spinto per l’abolizione dell’obbligo.

Mandato della maschera esteso per i viaggi aerei e il trasporto pubblico

In una lettera del 23 marzo al presidente Biden, 10 dirigenti delle compagnie aeree hanno affermato che i requisiti che obbligano le persone a indossare maschere sugli aerei e mostrare la prova di un test negativo del coronavirus prima di imbarcarsi sui voli diretti negli Stati Uniti dovrebbero essere eliminati.

“Molto è cambiato da quando queste misure sono state imposte e non hanno più senso nell’attuale contesto di salute pubblica”, hanno scritto i dirigenti.

Maschere o niente maschere, il Lopano di Tampa è semplicemente felice di rivedere i terminal pieni di viaggiatori.

“Per vedere l’espressione di gioia e felicità sui loro volti dopo aver sospeso le loro vite per due anni, vogliono davvero solo uscire e divertirsi”, ha detto. “Siamo entrati in un nuovo periodo qui e le persone sono pronte a festeggiare”.

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