Una colorata confezione di abbigliamento al V&A Museum

Una mostra sull’abbigliamento si apre in una stanza di statue note per non indossare alcun indumento e una gigantesca foglia di fico creata per salvare le donne vittoriane dalla vista di una visione pre-Adamo dell’umanità.

Questo è il grande sguardo del V&A sull’abbigliamento maschile, un aspetto spesso trascurato della moda con la sua ossessione per la forma femminile, e i negozi di abbigliamento commerciali che spesso relegano la sezione maschile ai punti più remoti del negozio. Eppure, come mostra la mostra, un tempo gli uomini erano vestiti in modo più sgargiante di un pavone, e noi uomini ci stiamo ancora scrollando di dosso l’eredità di quando tutto era buio in epoca vittoriana.

Come dice il famoso proverbio, i vestiti fanno l’uomo, quindi la mostra inizia scavando sotto la biancheria intima, dagli abiti vittoriani che sembrano non dissimili dalle tende per nascondere l’uomo all’ondata di pubblicità per la biancheria intima spesso girata in bianco e nero lunatico, e azzeccati per la satira da una compagnia di birra.

Il colore viene fornito con i primi dipinti di corte di uomini in calzamaglia e grandi giacche – il precursore elisabettiano degli odierni “ragazzi in jeans” anche se solo loro lo sapessero. Il rosa dà un’occhiata, dal tempo prima che il rosa fosse associato alla femminilità, principalmente perché era un altro di quei colori costosi da fare in modo che solo gli uomini potessero permetterselo.

Il rosa sta tornando un po’ alla ribalta, dalle camicie da uomo alle stampe floreali più ampie. Detto questo, se non avessi letto l’etichetta, mi sarei chiesto perché un abito da donna è in mostra, ma è per un uomo.

Uno dei motivi, come spiega la mostra, per cui gli uomini ricevevano gli abiti stravaganti è che le tinture dai colori vivaci erano molto costose prima dell’invenzione dei sintetici, quindi gran parte della prima parte della mostra si concentra sull’era pre-vittoriana sgargiante quando nessun uomo di rilievo sarebbe stato visto indossare meno di una dozzina di colori.

La stranezza è che, sebbene l’invenzione di coloranti artificiali abbia permesso alle persone più povere di acquistare vestiti dai colori vivaci, le mode vittoriane sono cambiate completamente. Un po’ come una delle prime automobili Ford, i vestiti da uomo erano di qualsiasi colore tu volessi, purché fosse nero.

Il tweed edoardiano prende il sopravvento, poi il punk e lo streetwear, e il giubbotto da ufficio si evolve da giacca da caccia a cena, sala da pranzo e ora ufficio.

Il gender bending è qui, dal tanto pubblicizzato e senza dubbio probabile che attiri le persone nel museo, l’esibizione dell’abito di Harry Styles quando è stato fotografato da Vogue, alle foto di Marlene Dietrich con un cappello a cilindro e racconti, e persino uno dei vecchi i dipinti di un gentiluomo di corte si rivelano essere una dama travestita.

Gli stilisti che spingono i confini della moda per ciò che gli uomini possono indossare durante il regno della regina Elisabetta II potrebbero essere sorpresi nell’apprendere che i loro abiti non avrebbero nemmeno alzato un sopracciglio al tempo della regina Elisabetta I.

Una mostra che cerca di mettere in mostra la moda maschile che copre un arco di tempo di circa 400 anni non potrà approfondire i come ei perché di ciò che è cambiato e quando. Francamente, potresti probabilmente riempire un’intera mostra parlando dell’argomento di ogni singola vetrina. Come display è un’istantanea, un breve sguardo a momenti congelati nel tempo e nel tono molto inglese, c’è poco da altre parti del display.

Detto questo, anche se un po’ carente in profondità, è una buona presentazione di come le mode sono cambiate nel corso dei secoli e approfondimenti sul perché alcuni di questi cambiamenti hanno avuto luogo.

Quando le mode da lavoro maschili sono state sconvolte drammaticamente dalla pandemia, con così tante persone abituate a lavorare in giacca e cravatta che spesso appaiono al lavoro da casa, zoom chiamate in pantaloni e casual, al punto che l’Ufficio di statistica nazionale ha abbandonato l’abito da ufficio maschile dal suo calcolatore di inflazione, la mostra è però inaspettatamente tempestiva.

La mostra Fashioning Masculinities: The Art of Menswear è al V&A Museum fino al 6 novembre 2022. L’ingresso è di £ 20 o gratuito per i membri.

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