Rifugiati ucraini alloggiati su una nave da crociera a Rotterdam

(CNN) — L’industria dei viaggi si è adoperata per aiutare a ospitare alcuni dei milioni di persone fuggite dal conflitto in Ucraina nelle ultime sei settimane, con hotel e proprietari di case vacanza in tutta Europa che offrono stanze a chi ne ha bisogno.

Ora anche una nave da crociera ha aperto le sue porte ai profughi. La Volendam di Holland America Line, una nave da crociera lunga 237 metri e 10 ponti ormeggiata nella città olandese di Rotterdam, è stata reclutata per fornire rifugio temporaneo a un massimo di 1.500 ucraini.

“Il nostro equipaggio considera un vero onore rendere Volendam un ambiente confortevole e premuroso per le famiglie che hanno passato così tanto”, ha detto a CNN Travel il capitano della nave, Ryan Whitaker.

sistemazione temporanea

Volendam sarà attraccata a Rotterdam, nei Paesi Bassi, per tre mesi.

Per gentile concessione di Holland America Line

Il governo olandese, che si è impegnato a ospitare fino a 50.000 sfollati ucraini, ha contattato Holland America a fine marzo per chiedere informazioni sul noleggio di una nave come alloggio temporaneo.

Volendam doveva ancora rientrare in servizio a seguito della pandemia di Covid-19, ma la nave era completamente equipaggiata in preparazione per un ritorno programmato per le partenze passeggeri a maggio.

Sibrand Hassing, direttore delle operazioni della flotta europea di Holland America, ha detto a CNN Travel che la compagnia di crociere era desiderosa di aiutare, poiché era in grado di “soddisfare il bisogno immediato di cibo e alloggio”.

Un portavoce della città di Rotterdam ha affermato che c’è una “grave carenza di alloggi” in città, il che significa che attualmente non è possibile offrire alloggi individuali agli sfollati ucraini.

“Alcuni rifugiati alloggiavano in hotel, ma questa non era una soluzione a lungo termine”, ha affermato il portavoce. “Ecco perché abbiamo deciso di ospitare un certo numero di questi rifugiati su questa nave per i mesi a venire”.

Il 5 aprile, 100 ucraini sono saliti a bordo di Volendam, con altre persone che si imbarcheranno nei prossimi giorni.

Gli ucraini che soggiornano a Volendam riceveranno tre pasti caldi al giorno e potranno anche utilizzare le varie strutture della nave, inclusi i servizi di pulizia, il Wi-Fi e un centro fitness.

“Il nostro team di bordo è noto per il suo servizio e ospitalità e siamo pronti ad accogliere i nostri nuovi ospiti come accoglieremmo gli ospiti nelle nostre case”, ha affermato il capitano Ryan Whitaker.

Volendam rimarrà attraccato a Merwehaven, un porto mercantile sul fiume Maas di Rotterdam, per l’intero charter di tre mesi. Le persone a bordo possono sbarcare ogni volta che lo desiderano, anche per frequentare la scuola.

Il portavoce di Rotterdam ha affermato che anche i funzionari della città stanno “lavorando duramente per fornire istruzione a ogni bambino ucraino che si è rifugiato a Rotterdam”.

“Ci aspettiamo di raggiungere questo obiettivo da qualche parte nelle prossime due settimane”, ha affermato il portavoce. “Questo non avrà luogo a bordo di questa nave, ma in un luogo da qualche parte a Rotterdam”.

L’assistenza medica e sociale sarà inoltre organizzata per gli ucraini tramite le organizzazioni sociali locali, compreso l’Esercito della Salvezza.

Le persone a bordo saranno incoraggiate a indossare la mascherina, in conformità con le normative olandesi per il Covid-19. Il portavoce della città di Rotterdam ha anche affermato che gli ucraini riceveranno un controllo sanitario generale quando saliranno a bordo, e chiunque soffra di sintomi simili a Covid verrà testato. Saranno disponibili anche le vaccinazioni. Holland America ha affermato che il suo equipaggio seguirà le consuete normative Covid.

Le imminenti crociere di Volendam sono state cancellate e gli aspiranti viaggiatori sono dotati di opzioni alternative. Volendam tornerà in servizio regolare a luglio. I prossimi itinerari includono viaggi al sole di mezzanotte fino al Circolo Polare Artico e tour delle capitali del nord Europa, con biglietti che costano da circa $ 2.400 a persona per due settimane.

Foto in alto di Volendam per gentile concessione di Holland America Line

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