Migliaia di tonnellate di inquinamento atmosferico potrebbero essere ridotte cambiando il modo in cui asciugiamo i vestiti

Un nuovo studio ha rivelato che l’asciugatura di un carico di biancheria rilascia nell’aria quasi la stessa quantità di microfibre potenzialmente dannose di quelle rilasciate nello scarico durante il lavaggio in lavatrice dello stesso carico.

I ricercatori della Northumbria University, hanno lavorato in collaborazione con scienziati del colosso dei beni di consumo Procter & Gamble allo studio, che è stato pubblicato oggi (6 aprile) sulla rivista scientifica PLO UNO.

Il team ha scoperto che l’uso di ammorbidenti e fogli per asciugatrice, soprattutto in combinazione, potrebbe ridurre significativamente il rilascio di microfibra dalle asciugatrici.

Hanno anche scoperto che i filtri per lanugine con pori più piccoli intrappolavano masse più grandi, con il risultato che le microfibre venivano rilasciate nell’aria e che i filtri per lanugine catturavano meglio le fibre di poliestere rispetto alle fibre di cotone. Ciò significa che è probabile che la maggior parte delle microfibre rilasciate nell’aria dagli essiccatori siano cotone.

Mentre sono state condotte ricerche approfondite sulle quantità di microfibre rilasciate nello scarico dalle lavatrici, si sa molto meno sul rilascio dalle asciugatrici.

Un’analisi recente ha scoperto che il lavaggio della biancheria potrebbe rilasciare fino a un milione di tonnellate di microfibre all’anno in tutto il mondo, ponendo potenziali rischi per gli ecosistemi acquatici.

Tuttavia, quando questi minuscoli frammenti di indumenti vengono rilasciati nell’aria durante l’asciugatura in asciugatrice con asciugatrici ventilate, non solo rappresentano un rischio per l’ambiente, ma potenzialmente anche per la salute umana.

La dott.ssa Kelly Sheridan, esperta di fibre tessili presso la Northumbria University, ha lavorato insieme ai ricercatori di Procter & Gamble per misurare la quantità di microfibre rilasciate durante il lavaggio e l’asciugatura di indumenti in poliestere e cotone. La ricerca ha riguardato prodotti e condizioni di lavaggio sia europei che nordamericani e ha coinvolto oltre 1.200 capi.

“Misurando le microfibre rilasciate durante l’intero processo di riciclaggio, abbiamo scoperto che la perdita di microfibre attraverso l’essiccazione domestica è una grande preoccupazione”, ha affermato.

“Il nostro è il primo studio che ha quantificato simultaneamente le microfibre rilasciate dagli indumenti durante il lavaggio insieme a quelle rilasciate quando gli indumenti vengono poi asciugati in asciugatrice.

“Abbiamo misurato il volume delle microfibre rilasciate durante il lavaggio, nonché quelle catturate nei filtri per lanugine durante l’asciugatura.

“Il nostro studio ha scoperto che gli essiccatori domestici producono quantità comparabili di microfibre che potrebbero essere rilasciate nell’aria come già vediamo entrare nei nostri sistemi idrici da un ciclo di lavaggio standard.

“Mentre molte microfibre possono essere catturate nei filtri per lanugine durante l’asciugatura, se la dimensione dei pori è troppo grande, una quantità significativa verrà rilasciata nell’aria, paragonabile alla quantità rilasciata nello scarico durante il lavaggio”.

Il dottor Sheridan ha aggiunto: “Per la nostra comprensione dell’impatto delle microfibre sulla salute umana e sull’ambiente è fondamentale che vengano valutate tutte le potenziali vie di rilascio delle microfibre, compresa l’aria. Le fibre aerodisperse sono altrettanto preoccupanti di quelle presenti nelle acque reflue”.

Il dottor Neil Lant, ricercatore presso P&G e il principale scienziato di questo studio, ha aggiunto: “I recenti aumenti dei costi energetici hanno portato tutti noi a riflettere attentamente sull’impatto finanziario dell’utilizzo degli essiccatori, ma pochi sono consapevoli del loro impatto sul particolato inquinamento dell’aria.

“Queste ultime scoperte sono un invito all’azione per l’industria degli elettrodomestici per migliorare l’efficienza dei sistemi di filtrazione delle fibre negli essiccatori ventilati e guidare la conversione in essiccatori a condensatore senza rilascio di fibre nell’aria, in particolare essiccatori a pompa di calore ad alta efficienza energetica.

“Sebbene sappiamo che le persone in diverse parti del mondo e in diversi tipi di famiglie possono scegliere modi alternativi per asciugare i propri vestiti, i nostri risultati in questo studio si riferiscono all’impatto dell’asciugatura ventilata. Sarebbero necessarie ulteriori ricerche per valutare l’impatto di altri metodi di essiccazione”.

Procter & Gamble collabora da oltre cinque anni con esperti di scienze analitiche e forensi delle fibre della Northumbria University per migliorare la nostra comprensione del rilascio di microfibre durante il lavaggio e l’asciugatura.

Jerry Porter, Senior Vice President R&D, Global Fabric Care, Flavors and Fragrance and Fabric & Home Care Sector presso P&G ha commentato: “Siamo molto soddisfatti dei risultati di questo ultimo studio con la Northumbria University, che mostra come prodotti come ammorbidenti liquidi o asciugatrici i fogli possono ridurre l’inquinamento delle fibre nell’aria dagli essiccatori. Questo e gli altri risultati della ricerca ci aiuteranno a collaborare con le industrie tessili ed elettrodomestici per identificare soluzioni a lungo termine a questo problema complesso”.

I risultati completi di questo studio, The Impact of Fabric Conditioning Products and Lint Filter Pore Size on Airborne Microfiber Pollution Arising from Tumble Drying, della Northumbria University in collaborazione con Procter & Gamble, sono ora pubblicati in PLO UNO.

Dalla modellazione dell’impatto dello scioglimento delle calotte glaciali sul livello del mare globale, allo sviluppo di nuove tecnologie che renderanno le case e i prodotti più sostenibili ed efficienti, i ricercatori della Northumbria stanno svolgendo un ruolo di primo piano nell’aiutarci a vivere in modo più sostenibile in futuro. Fare clic qui per saperne di più su alcune delle ricerche leader a livello mondiale che la Northumbria University sta conducendo su tutti gli aspetti del cambiamento climatico.

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